Conoce a los osos en el Parque Nacional Katmai

El verano significa combatir el calor y llevar la comida a la parrilla.

Bueno, para los humanos de todos modos.

Para los osos, el verano es el momento de comenzar a aumentar la hibernación invernal, comer un año de comida en el transcurso de seis meses. Uno de los principales lugares donde acuden los osos pardos es el río Brooks, en el Parque Nacional Katmai de Alaska. Allí, los osos compiten por lugares para obtener el mejor salmón y al mismo tiempo les enseñan a los cachorros a sobrevivir en la naturaleza.

Esta vez también es una excelente oportunidad para que los visitantes del parque vean a los osos en la naturaleza. Gracias a las cámaras web, quienes no tienen fácil acceso a Katmai pueden ver toda la acción, como en esta sesión de Facebook Live desde explore.org a continuación.

Y mientras mirar cámaras web es entretenido, se convierte en un pasatiempo incluso cuando sabes más sobre lo que estás viendo.

El insoportable 'oso' de los osos

Hacer un seguimiento de los osos en Katmai puede ser complicado, pero dado que varios osos regresan al río Brooks cada año para alimentarse, algunos osos son más fáciles de seguir que otros.

Brooks River ha visto entre 33 y 77 osos individuales en el transcurso de cualquier julio dado desde 2001, según el libro "Bears of Brooks River 2018" publicado por Katmai. Los mismos osos a menudo regresan al río Brooks, especialmente porque es una fuente confiable de salmón. Por ejemplo, mientras más de 100 osos diferentes hicieron el viaje al río Brooks en 2007, 50 de los 69 osos identificables individuales fueron los que los guardabosques habían visto antes. Algunos osos son nuevos en la escena de Katmai y solo se quedan durante un año, mientras que otros deciden que la pesca es tan buena que se quedarán por un tiempo.

Sin embargo, identificar un oso no es fácil. Los osos que frecuentan el río Brooks no están etiquetados ni marcados para su identificación, por lo que los guardaparques deben confiar en las características de los osos para realizar un seguimiento de ellos, incluido el tamaño, el color de la garra, la disposición, las orejas, la cara, las técnicas de caza, las cicatrices, el color del pelaje y el sexo. Algunas de estas características, como el tamaño y el color de la garra, no son particularmente útiles, pero las orejas, las caras y las heridas pueden ayudar a mantener a los osos rectos.

Los osos que visitan el río Brooks no reciben nombres; son números asignados en su lugar. Por supuesto, muchos osos reciben apodos en el transcurso del año, como Otis, Scare D Bear, Enigma, Beadnose y Holly. La idea de nombrar (o no nombrar) osos puede ser controvertida, especialmente porque los nombres a menudo tienen significados. Enigma ciertamente tiene un significado claro, mientras que Scare D Bear es un buen juego de palabras para un oso que puede no ser especialmente valiente.

Un quién es quién de los osos

No. 634, apodado Popeye, a veces roba comida de los osos más pequeños. (Foto: Parque Nacional y Reserva Katmai / Wikimedia Commons)

Los osos del libro de Brooks River también funcionan como una guía, proporcionando los números de los osos y, si están disponibles, sus apodos.

Beadnose, por ejemplo, es una osa identificada por primera vez en 1999 y bautizada con el número 409. Ha tenido cuatro camadas conocidas a lo largo de los años. Si bien su nariz ligeramente hacia arriba es una marca registrada, de ahí su apodo, también es conocida por ser una de las hembras más grandes, especialmente cuando no está criando cachorros.

Si la identificación de los osos a través de una cámara web no es su bolso, puede confiar en el trabajo de otros para realizar un seguimiento de los osos que aparecen durante una temporada en particular. El personal actual y anterior del parque actualiza una wiki dedicada a los osos de Katmai. Cada año tiene su propia página con información de seguimiento sobre osos individuales. Todavía es un poco temprano en 2018, pero algunas caras familiares ya están apareciendo.

Tomemos a Beadnose, por ejemplo: la han visto tres veces desde mayo, sola y con dos cachorros que la acompañaron en la primavera. (Ella los ha emancipado desde entonces). Holly también ha sido vista tres veces, con dos cachorros alrededor de una niña de 1.5 años detrás de ella.

La wiki también incluye enlaces a publicaciones en redes sociales de los guardabosques de Katmai. Estas publicaciones pueden estar basadas en texto o video, proporcionando información adicional sobre el estado de muchos osos en el parque.

¿Por qué el río Brooks?

"Me dijeron que la pesca aquí era genial, pero todavía estoy esperando". (Foto: Marshmallow / Wikimedia Commons)

A pesar de tener solo 1.5 millas (2.5 kilómetros) de largo, el río Brooks atrae la mayor concentración estacional de osos pardos en el planeta. La razón es simple: delicioso salmón.

A principios de verano, el río Brooks es uno de los primeros lugares en la región donde los osos pueden atrapar fácilmente salmones pre-engendrados. En el otoño, el salmón post-desove también juega un papel importante en la preparación de los osos para la hibernación.

El mejor lugar es Brooks Falls. Esta pequeña barrera impide que algo de salmón migre, y se convierte en un lugar privilegiado para que los osos puedan pescar. Los dos mejores lugares son el labio, el área justo encima de las cataratas donde los osos intentarán atrapar salmones saltando con sus mandíbulas, y el "jacuzzi" en la base de las cataratas. Este lugar, también conocido como piscina de inmersión, es popular entre los machos más dominantes por su facilidad para engullir salmón. Si un oso no es particularmente alto en la jerarquía de osos, a menudo esperan su turno justo aguas abajo de las cataratas, ya sea para tomar el lugar de un macho dominante o para recoger los restos que se desplazan río abajo.

Ver a los osos comer cerca de un río rugiente es una de las mejores telenovelas del verano, y puedes atraparlo incluso si estás en el trabajo en lugar de estar allí en persona.

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