Conoce a los monstruos de piel enmascarados de Bulgaria conocidos como kukeri

Bulgaria ya estaba en mi lista de viajes imprescindibles porque quiero probar mi queso feta favorito en su origen. Pero ahora tengo una nueva razón para ir: experimentar kukeri. Estos monstruos de piel aparecen cada enero con máscaras expresivas y coloridas y cinturones de campanas gigantes.

Cada pueblo tiene su propio kukeri único, que a menudo refleja el paisaje cercano. Debido a que Bulgaria es el hogar de las llanuras del norte, las montañas y lagos del sur, y las playas a lo largo de la costa del Mar Negro, el kukeri puede variar en estilo.

Para ver muchos kukeri en un solo lugar, asistir a un festival es el camino a seguir. (Foto: Diyana Georgieva / Shutterstock)

Estos rituales son muy antiguos. "Sus orígenes están demasiado atrás para saberlo realmente", dijo a National Geographic Gerald Creed, profesor de antropología en el Hunter College de Nueva York. Y aunque las partes básicas del ritual kukeri son similares, otros aspectos son, "... muy variables según la ubicación, la región, el dialecto".

El tiempo que han sido parte de la cultura en Bulgaria es una de las razones por las que los kukeri son reconocidos como una tradición popular del patrimonio mundial de la UNESCO.

Como informa National Geographic:

En las comunidades cercanas a la frontera con Macedonia, donde la cría de animales es central, el ritual podría llamarse survakari, ocurrir alrededor del año nuevo cuando las ovejas y las cabras están dando a luz e involucrar disfraces con máscaras de animales sobre atuendos de lana. Y Kukeri, que realiza el ritual en pleno invierno con trajes más decorados de manera abstracta, podría estar más asociado con las economías agrarias de los valles al sur de las montañas de los Balcanes.

En áreas donde las cabras son importantes para la cultura local, los disfraces de kukeri pueden estar hechos de pelo de cabra. Las cabras de pelo largo de Bulgaria, el Kalofer, ofrecen disfraces especialmente únicos. (Foto: GEORGID / Shutterstock)

No importa de dónde sean, los kukeri bailarán por el pueblo para invitar a los lugareños y ahuyentar al mal de ojo. El baile es para la celebración, la suerte y la fertilidad, mientras que las campanas más importantes y las máscaras faciales a la vez disuaden la mala energía.

Tradicionalmente, los kukeri son interpretados por hombres y el ritual se ha transmitido de padres a hijos, pero hoy en día las mujeres y las niñas también representan a las criaturas. Las caras en las máscaras pueden imitar las de los animales, pero pueden provenir de la imaginación de los creadores.

Es increíble pensar que esta tradición popular sobrevivió a tantos cambios, incluidas las influencias del cristianismo y el comunismo.

Los países cercanos pueden tener festivales similares, ya que una variación de la idea es popular en todos los países eslavos, incluidos Rumania y Serbia. De hecho, las mascaradas de pleno invierno están bien documentadas en toda Europa y pueden involucrar a criaturas locales conocidas como ciervos y osos, mientras que otras son más fantásticas.

Incluso los niños participan en algunos carnavales kukeri, como estos niños en el festival Starchevata, Bulgaria. (Foto: Nataliya Nazarova / Shutterstock)

Bulgaria es principalmente rural, por lo que llegar a las aldeas donde se practica kukeri podría ser difícil para el turista casual. Y los lugareños podrían ser menos que bienvenidos a los extraños que se abren paso en un antiguo ritual. Afortunadamente, hay festivales kukeri; el más grande es el festival Surva en Pernik.

Para el visitante un festival es ideal; no tiene que preocuparse por ofender a los locales, y puede ver kukeri desde muchos lugares diferentes a la vez. Si desea aventurarse a las aldeas más pequeñas, asegúrese de contratar a un guía local.

Algunos disfraces de kukeri son coloridos y detallados, como estos, mientras que otros tienen cuerpos simples y máscaras complejas. (Foto: Nataliya Nazarova / Shutterstock)

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