Conoce a la nueva rana morada con hocico de cerdo

Si alguna vez visita las montañas de los Ghats occidentales de la India durante la temporada del monzón, puede tener suerte y conocer al miembro más nuevo de la especie de rana. Pero tendrás que mantener los ojos bien abiertos. Son tímidos

Apodada la rana púrpura de Bhupathy ( Nasikabatrachus bhupathi ) en memoria del herpetólogo indio Subramaniam Bhupathy (quien murió durante una expedición en 2014), la criatura extraña pero de alguna manera todavía linda luce una elegante piel púrpura, un hocico con forma de cerdo y un anillo azul ojos, como se describe en el diario Alytes.

Si bien puede pensar que esta criatura de aspecto divertido no es adecuada para sobrevivir en las montañas durante los monzones, nada podría estar más lejos de la realidad. De hecho, incluso como renacuajos, la rana púrpura de Bhupathy prospera en el medio ambiente.

La rana y el monzón.

La rana púrpura de Bhupathy pasa su vida adulta bajo tierra, Elizabeth Prendini, herpetóloga del Museo Americano de Historia Natural y coautora del artículo de Alytes, explicó a National Geographic. Excavada como está, la rana usa una lengua larga para engullir hormigas y termitas que encuentra arrastrándose bajo tierra.

Lo único que convencerá a estas ranas de su existencia subterránea es un monzón. Cuando comienza la temporada del monzón, los machos de la especie se sueltan con fuertes sonidos de croar destinados a llamar la atención de las hembras. La hembra deposita los huevos cerca de un arroyo de montaña. Después de que los huevos son fertilizados y eclosionan, sucede algo inusual.

Probablemente hayas visto renacuajos de rana antes. Son esos bulbos retorcidos con colas que nadan en cuerpos de agua, esperando madurar para convertirse en ranas. Sin embargo, los renacuajos de rana púrpura de Bhupathy no están interesados ​​en nadar. Estos renacuajos tienen bocas parecidas a las del pez espada y las usan para engancharse a las rocas cercanas detrás de las cascadas creadas por los monzones. Mientras están unidos a las rocas, los renacuajos comen algas.

Después de aproximadamente 120 días de aferrarse a una roca en un diluvio de agua, las ranas se separan y se dirigen bajo tierra para llevar el resto de sus vidas.

"Esta es la especie más larga que aparece en la superficie durante toda su vida", dijo a National Geographic Karthikeyan Vasudevan, uno de los coautores del estudio.

Relación familiar distante

Nasikabatrachus sahyadrensis es el pariente más cercano a la rana púrpura de Bhupathy. (Foto: David V. Raju / Wikimedia Commons)

La rana púrpura de Bhupathy no está sola en su apariencia. Tiene un primo que fue descubierto en 2003, la rana morada ( Nasikabatrachus sahyadrensis ).

Al igual que Bhupathy, esta rana púrpura también se encuentra en la India, pero es más probable que sus parientes más cercanos se encuentren ubicados al noreste de Madagascar, en las islas Seychelles. Estos parientes lejanos significan que ambas especies de ranas moradas han evolucionado independientemente de otras ranas durante millones de años, encontrando formas de sobrevivir en entornos que sus antepasados ​​nunca pudieron haber enfrentado.

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