Conoce a Chico el carpincho, una mascota descomunal en todos los sentidos

"Cualquiera puede tener un gato o un perro", dice Jackie Coleman Wren. "Pero quería una mascota que se adaptara a mi personalidad".

¿Su criatura de elección? Conoce a Chico, un carpincho del tamaño de un cerdo que vive con Wren y su esposo en su casa de Texarkana, Arkansas.

Los capibaras son los roedores más grandes del mundo y se parecen a los conejillos de indias gigantes. En la naturaleza, estos nativos sudamericanos amantes del agua normalmente pasan horas al día alimentándose de plantas acuáticas en lagos, estanques y ríos, y deambulando por las sabanas para pastar en pastos y frutas. Pero no Chico. Desde 2014, cuando llegó a casa con Wren cuando era un bebé que pesaba solo 4 libras, se ha llevado a la vida humana como un pájaro al cielo.

Chico ama a los niños y este lugar cómodo en el sofá donde duerme la siesta. (Foto: Jackie Coleman Wren)

A Chico le encanta usar sombreros, nadar y bucear en la piscina familiar con los nietos de Wren, durmiendo en la cama con Wren y su esposo, y adora las comidas al aire libre semanales en el patio donde le gusta descansar en una silla en medio de todo. Ah, y su mejor amiga es Darla, una cerdita que también hace su hogar con los Wren, junto con una zarigüeya, una mascota Chihuahua y ocasionalmente animales de rescate.

Chico adora estar en el centro de la vida familiar. (Foto: Jackie Coleman Wren)

"Chico está malcriado y tiene la cabeza muy terca", admite Wren. Cuando no quiere salir de la piscina, niega con la cabeza y nada. Muerde un edredón a la semana (como resultado de su instinto de anidación) y monopoliza una parte considerable de la cama de la pareja todas las noches con su cuerpo peludo y en forma de barril.

Mire a Chico en este video de agosto de 2015 cuando pesaba alrededor de 90 libras. (Actualmente pesa 120 libras y podría alcanzar 140 libras o un poco más).

//youtu.be/JZPPgrq7WtY

A pesar de todos sus hábitos exasperantes, los encantos de Chico los superan con creces, según Wren. No solo es un apreciado miembro de la familia que hace reír a todos, también es un amor total. "Él piensa que es un perro faldero", dice ella. "Si estás sentado en el sofá o alguien viene a visitarte, lo primero que hace Chico es subir y comenzar a dar besos".

Según todos los informes, también es muy inteligente y expresivo con una amplia gama de vocalizaciones, desde silbidos, tweets y ladridos hasta resoplar (una señal de que está molesto), chasquidos de dientes (utilizados como advertencia) y un sonido de risa / ronroneo (que indica felicidad). y satisfacción).

Chico y su mejor amiga, Darla, la cerdita, juegan a disfrazarse. (Foto: Jackie Coleman Wren)

De hecho, la extrema amabilidad de Chico (inusual para un carpincho) lo ha convertido en una estrella, tanto en su comunidad como en todo el mundo. Chico ha aparecido en Animal Planet y la BBC. Incluso tiene su propia página de Facebook.

Mas que solo una cara bonita

Ser una estrella internacional y una fuente de diversión sin fin en casa puede sonar más que suficiente para ocupar un capibara, pero Chico también forma parte de varias investigaciones y emprendimientos caritativos. Recibe atención veterinaria especializada en la Universidad Texas A&M, que realiza un seguimiento de su crecimiento y salud en un esfuerzo por comprender mejor las necesidades médicas de los capibaras y ayudar a capacitar a los veterinarios para atenderlos.

En un esfuerzo relacionado, Wren también proporciona actualizaciones periódicas sobre la dieta de Chico y cualquier problema de salud a la Fundación ROUS (Roedores de Tamaño Inusual). El grupo dirige un programa de investigación para "mejorar la calidad y la duración de la vida" para los capibaras de mascotas y los que viven en zoológicos. La información eventualmente también se puede utilizar para ayudar a los capibaras salvajes, que no se consideran en peligro de extinción, pero están disminuyendo en algunas áreas donde son cazados por su carne y pieles.

"Mucha gente está en contra de mantener a los animales en cautiverio", dice Wren, "pero en realidad los mantenemos vivos por más tiempo y pueden experimentar mucho más". Al proporcionar información sobre su dieta y salud, tenemos una idea del tipo de problemas que enfrentan estos animales para que podamos ayudar a preservar la especie ".

Chico considera la cama de los Wren su propio nido personal. (Foto: Jackie Coleman Wren)

Una de las actividades de divulgación favoritas de Chico (y Wren) es recorrer las escuelas y visitar a niños con necesidades especiales. Para Wren, es una propuesta de ganar-ganar-ganar. Chico “se come” la atención, los maestros usan la lección práctica para enseñar a los niños sobre América del Sur, y los estudiantes pueden ver y tocar una criatura que probablemente no encontrarán en ningún otro lugar.

Wren también lo ve como una oportunidad para enseñar tolerancia y aceptación con Chico como embajador. “Quiero que los niños vean que aunque un animal se vea diferente, es igual que con los seres humanos. Todos son diferentes, pero todos cumplen un propósito. Deberíamos abrazarnos por nuestras diferencias. Los niños son más receptivos a [este mensaje] que los adultos ".

Mire el reciente lovefest de Chico con los niños en la Escuela Primaria Ashdown en Ashdown, Arkansas.

[Actualización: Chico falleció tristemente en mayo de 2017. Puedes ver un homenaje a este increíble capibara en memoria aquí.]

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