Conoce al pangolín, una adorable criatura en peligro de extinción

Los pangolines están excavando mamíferos que parecen osos hormigueros escamosos, y se comercializan ilegalmente a una escala alarmante, a pesar de las mayores protecciones.

Estas criaturas, de las cuales hay ocho especies, son apreciadas por su supuesto valor médico en las prácticas tradicionales chinas, pero las escamas de queratina del pangolín son medicinalmente inútiles.

A pesar de esto, el comercio ilegal de la criatura no se ha detenido, según los informes del Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW).

Los grupos de conservación están tomando nota y presionan a los países para que protejan a estos animales antes de que se extingan.

Casi 180 organizaciones e individuos no gubernamentales firmaron una apelación en mayo de 2018 para instar a China a mejorar la protección legal para los pangolines, informa Caixin Global. Actualmente, China enumera los pangolines como una especie protegida de clave nacional de grado dos. Esta clasificación significa que los pangolines se pueden usar y comercializar con aprobación oficial y que se pueden usar 25 toneladas de escamas de pangolín en medicamentos por año.

Vendido por sus escalas

En 2016, Hong Kong incautó 13, 4 toneladas de escamas de pangolín de operaciones de caza furtiva originarias de Camerún, Nigeria y Ghana. Ese mismo año, China confiscó 3, 1 toneladas de una sola operación fuera de Nigeria. Las incautaciones de este tamaño se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años. A principios de 2019, por ejemplo, las autoridades de Hong Kong incautaron 9 toneladas de escamas de pangolín, que se cree que provienen de 14, 000 pangolines individuales.

Se estima que 420, 000 pangolines fueron saqueados y traficados solo entre 2015 y 2017, según IFAW, con 2, 300 pangolines enteros (vivos o muertos), más de 7, 800 toneladas métricas de carne congelada de pangolín y más de 45, 000 toneladas métricas de escamas de pangolín comercializadas ilegalmente.

Funcionarios chinos trabajaron con investigadores de la Universidad de Oxford para examinar el alcance del comercio, y el equipo descubrió registros de que se incautaron 2.59 toneladas de escamas, que representan casi 5, 000 pangolines, entre 2010 y 2014. Según una estimación más reciente, unas 20 toneladas de Los pangolines y sus partes ahora son traficados internacionalmente cada año.

"El número de pangolines comercializados es impactante, y más aún considerando la inutilidad farmacéutica del comercio. Este comercio es intolerablemente derrochador", dijo en 2014 David Macdonald, director de la Unidad de Investigación de Conservación de la Vida Silvestre de Oxford.

Campañas para mayores protecciones

Las ocho especies de pangolín, que se extienden por Asia y África subsahariana, están en declive debido al comercio ilegal. Lo que no ayuda es que la mayoría de las especies de pangolines dan a luz solo una cría por año, y los conservacionistas advierten que las disminuciones actuales son insostenibles.

Debido a todo esto, los grupos de conservación como IFAW han presionado para obtener protecciones más fuertes para el pangolín, y están teniendo cierto éxito.

En 2016, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CIUDADES), el organismo internacional responsable de regular el comercio de especies en peligro, prohibió el comercio de dos especies de pangolín luego de una campaña dirigida por el IFAW. La prohibición se produjo pocos meses después de que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) aprobara una medida similar. A partir de febrero de 2020, la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN clasifica a tres especies de pangolín como en peligro crítico, dos como en peligro y una como vulnerable.

Concienciar de otras maneras

Richard Thomas, coordinador de comunicación de TRAFFIC, dice que los animales a menudo han sido pasados ​​por alto en los esfuerzos de conservación.

"Los pangolines viejos y pobres son una especie de especie olvidada. Se ha prestado mucha atención a los grandes animales icónicos: elefantes, rinocerontes, tigres, pero no se ha prestado mucha atención a los pangolines".

En 2013, el nuevo Grupo de Especialistas en Pangolina de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN celebró su primera reunión para discutir cómo proteger a los animales.

Uno de los objetivos del grupo era reducir la demanda de pangolines al aumentar la conciencia de su difícil situación y hacer que los animales parezcan más "carismáticos", lo que podría resultar difícil para una especie a menudo descrita como "alcachofa andante".

Sin embargo, videos como el anterior pueden estar ayudando a suavizar la imagen del pangolín. Las adorables imágenes de Rare and Endangered Species Trust muestran un pangolín en Namibia rodando por el barro.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en marzo de 2014.

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