Conoce al hombre que fundó General Motors y terminó corriendo una bolera

En una vida colorida, William "Billy" Crapo Durant no solo fundó General Motors, construyendo el primer conglomerado automotriz del mundo en el proceso, sino que se abrió camino cuando la junta le mostró la puerta. Por desgracia, fue expulsado nuevamente y terminó corriendo una bolera, prediciendo correctamente que eventualmente se convertiría en una locura familiar estadounidense (pero no en su vida).

Chevrolet ayudó a catapultar a Durant de vuelta al asiento del conductor en GM. Por desgracia, no tenía el ojo puesto en la pelota (Foto: GM)

Durant (1861-1947) fue el nieto favorito de Henry Crapo, un barón de la madera de Michigan y gobernador de Michigan. Las cosas no comenzaron bien para él en el mundo de los negocios; Este abandono de la escuela secundaria basado en Flint estaba bebiendo mucho y especulando salvajemente en el mercado de valores. El abuelo escribió que el joven Durant "no puede pasar por un salón o un pozo para beber, sin importar cuán bajo, sin una" propina ".

Revolviendo, Durant trabajó brevemente para Crapo Lumber Company y vendió medicamentos patentados y seguro contra incendios, lo que al menos demostró que tenía un don para las ventas. La lengua plateada fue útil cuando persuadió al gerente de un banco para que le prestara $ 2, 000, con lo que compró una compañía de transporte de Coldwater, Michigan: había tenido un viaje en uno y quedó impresionado. Durant contrató al socio J. Dallas Dort, y Durant-Dort se convirtió en un gran éxito, produciendo casi 500 vehículos al día y empleando a 1, 000 para 1906.

El extravagante bigotudo piloto de carreras Louis Chevrolet fue, brevemente, el ingeniero jefe de la compañía que llevaba su nombre. (Foto: GM)

Si hubiera continuado haciendo buggies de caballos, sería una nota al pie de la historia, pero Durant comenzó una serie épica de adquisiciones y nuevas empresas al adquirir el Buick enfermo en 1904. Según The Freeman, "Al principio, Durant dudó: los autos olían mal". Ruidoso y peligroso. Incluso se había negado a dejar que su hija viajara en una. Pero el acuerdo se concretó y cuando Durant llevó sus Buicks al Salón del Automóvil de Nueva York de 1904, regresó con pedidos para más de 1, 000 de ellos. En 1908, Buick estaba bombeando automóviles de la fábrica de automóviles más grande del mundo.

Henry Ford se quedó con un auto, el Modelo T, pero Durant fue expansionista y adquirió rápidamente Cadillac, Oakland (padre de Pontiac) y Oldsmobile (cuyo modelo "Curved Dash" fue un hito en el motor temprano). Incluso compró la compañía que se convirtió en AC Delco. En 1908, incorporó a General Motors como una sociedad de cartera en torno a esas marcas.

Se dijo que Durant podía vender hielo a esquimales y arena a Medio Oriente. (Foto: GM)

El problema era que Durant simplemente compró demasiadas compañías: Cartercar y Elmore fueron un par de fraudes. "¿Cómo iba a saber alguien que Cartercar no iba a ser la cosa?" él dijo. Algunos modelos, Buicks y Cadillacs, se vendieron bien, pero la compañía misma estaba perdiendo mucho dinero. En 1911, un grupo de inversionistas de Boston logró expulsar a Durant de la compañía que fundó.

No, no se dirigió al boliche en ese momento. En cambio, fundó Chevrolet como una línea de autos económicos, utilizando el nombre (y el talento de ingeniería) de un extravagante piloto de autos de carreras francés. Era Buick de nuevo: Chevrolet fue un gran éxito. Durant, moviéndose rápidamente, compró muchas acciones de GM y en 1916 retomó el puesto presidencial que había desocupado recientemente. Chevrolet se integró rápidamente en la lista de la compañía.

Una vez más, Durant combinó movimientos inteligentes, incluida la compra de Fisher Brothers Body Company y Frigidaire, además de contratar a Charles Kettering (que puso el plomo en el gas e inventó la iniciativa para Cadillac) con otros tontos.

Si Durant simplemente se hubiera quedado con la venta de automóviles, habría tenido una carrera similar a la de su brillante empleado, Alfred P. Sloan, el presidente de GM mucho más conocido que asumió el cargo en 1923. La contribución de Sloan fue descubrir cómo Dirigir sin problemas una empresa tan grande y diversa como General Motors.

Una sala de exposición de Durant en 1929. Por desgracia, la magia se perdió y luego se produjo el accidente. (Foto: Durant)

Desafortunadamente, Durant volvió a sus viejos trucos de especulación bursátil y agregó la adicción al juego a su lista de problemas. En 1920, fue expulsado de GM por segunda vez. Hubo incursiones en la fabricación de automóviles nuevamente, con las marcas Durant y Star, pero esta vez el encanto de Billy no funcionó.

Seguía jugando en los mercados. En 1928, Durant había controlado casi $ 1 mil millones en acciones, pero todos sabemos lo que sucedió en octubre de 1929. En 1936, Durant se declaró en bancarrota, y en 1940, según MLive:

[Durant] dirigía una bolera, North Flint Recreation, en North Saginaw Street, cerca de Hamilton Avenue, no lejos del complejo Buick que había creado décadas antes. Incluso agregó el primer restaurante de autoservicio de Flint, el Horseshoe Bar, a las instalaciones. Aunque obviamente estaba desconsolado por sus reversiones financieras, parecía entusiasmado con su nuevo negocio y planeó una cadena nacional de boleras.

Al menos no vendía manzanas. El día que GM construyó su automóvil número 25 millones, en 1940, Sloan trajo a Durant de regreso para una celebración pública. Durant, quien pasó sus últimos años en Nueva York, murió en 1947, antes de tener la oportunidad de comenzar de nuevo en automóviles (¿tal vez podría haber comprado Packard?) O construir su imperio de boliche.

Lo creas o no, Ken Zino, editor de Autoinformed.com y veterano de una larga carrera en Ford, piensa que Durant se habría recuperado con una serie de carriles:

Creo que Billy Durant, de principio a fin, tenía una visión más amplia de los bolos: lo veía como un entretenimiento familiar con un enorme potencial de crecimiento en el período de posguerra. Nunca vio el boom de la posguerra: en automóviles, suburbios, electrodomésticos y sí, en las boleras, desde que murió en 1947. Siempre tuvo grandes sueños y grandes planes: después de todo, estaba detrás de la creación de lo que se convirtió en la corporación más grande del mundo .

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