Conoce al chevrotain, el pequeño y reservado ciervo de ratón

El venado ratón. O el cerdo ciervo. O la pequeña cabra. Como se llame el chevrotain, este es un ungulado verdaderamente distinto (¡y muy pequeño!). Con un cuerpo redondo, parecido a un conejito colocado sobre patas de lechón, y una cara parecida a un ratón, el chevrotain puede parecer una mezcolanza de especies modernas, pero en realidad es bastante antiguo.

La familia a la que pertenecen los chevrotains data de 34 millones de años, y no ha cambiado mucho; los animales continúan prosperando en sus hábitats boscosos. Diez especies aún sobreviven hoy en el sur y sureste de Asia, y en África central y occidental, y todas ellas son increíblemente pequeñas.

El más pequeño es el menor malayo (que se muestra aquí), que solo pesa alrededor de cuatro libras. Mientras tanto, el más grande, el agua chevrotain, pesa 33 libras, que todavía no es exactamente grande.

Pueden ser pequeños pero tienen sentido. Y actitud ...

Un chevrotain en su hábitat arbolado. (Foto: assoonas / Shutterstock)

También tienen colmillos. Si bien carecen de los cuernos o astas de tantas otras especies unguladas, tienen incisivos largos como colmillos. Estos son especialmente largos en los hombres, que los usan en la lucha.

Su pequeño tamaño los convierte en un objetivo para los depredadores, y algunas especies, como el chevrotain acuático, han desarrollado impresionantes habilidades acuáticas para mantenerse fuera de peligro. Cuando el peligro está cerca, el pequeño animal salta al agua y puede permanecer sumergido hasta cuatro minutos mientras camina por el fondo del arroyo o río para escapar.

Echa un vistazo a este chevrotain usando la estrategia para escapar de un águila:

Entonces, ¿es el nombre propio de estas pequeñas criaturas chevrotain o ciervo de ratón? Aparentemente depende de la especie. Según la Enciclopedia de la Vida, "los nombres chevrotain y mouse-deer se han usado indistintamente entre las especies asiáticas, aunque las autoridades recientes por lo general han preferido chevrotain para las especies del género Moschiola y mouse-deer para las especies del género Tragulus. En consecuencia, todas las especies con partes superiores con rayas pálidas o rayas se conocen como chevrotains, y todas las especies sin se conocen como ciervos de ratón ".

Entonces, si alguna vez no está seguro de qué etiqueta usar, verifique el patrón de la capa para obtener una pista.

Una especie redescubierta

Hay 10 especies conocidas de chevrotains en el mundo, pero el ciervo de ratón plateado, Tragulus versicolor, es uno de los más esquivos. El último avistamiento registrado de esta criatura fue en 1990, y se pensaba que estaba extinto, pero se ha redescubierto un pequeño grupo en el sur de Vietnam, como se puede ver en el video de la captura de cámara de arriba.

El descubrimiento, realizado por Global Wildlife Conservation y sus socios del Southern Institute of Ecology y el Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research, se anunció en la revista Nature Ecology & Evolution.

"Durante mucho tiempo, esta especie aparentemente solo ha existido como parte de nuestra imaginación. Descubrir que, de hecho, todavía está ahí afuera, es el primer paso para garantizar que no la perdamos nuevamente, y ahora nos estamos moviendo rápidamente para averiguar la mejor manera de protegerlo ", dijo a ScienceDaily An Nguyen, científico de conservación asociado de GWC y líder del equipo de expedición.

Los próximos pasos del equipo serán usar más trampas de cámara para determinar qué tan grande y estable es el grupo, y establecer protecciones para ellos.

En esta era de extinciones masivas, es alentador aprender acerca de cualquier animal que haya sido recomprado desde el borde.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en abril de 2018.

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