Conoce al capullo de agua, un enorme pez sol que se ha estado ocultando durante siglos.

A pesar de ser increíblemente masivos, los peces luna son escurridizos.

Es por eso que un equipo internacional de investigadores estaba tan emocionado cuando descubrieron una nueva especie de pez luna después de una búsqueda de cuatro años. La especie no descrita anteriormente se ha denominado el pez sol torbellino ( Mola tecta ). Es la primera especie de este tipo de pez luna que se descubre en 130 años.

"La nueva especie logró evadir el descubrimiento durante casi tres siglos 'escondiéndose' en una desordenada historia de la taxonomía de peces luna, en parte porque son muy difíciles de preservar y estudiar, incluso para los museos de historia natural", dijo Marianne Nyegaard, Ph.D. . estudiante de la Universidad Murdoch en Australia Occidental, quien dirigió el equipo de investigación.

"Por eso lo llamamos Mola tecta (el pez sol Hoodwinker), derivado del latín tectus, que significa disfrazado u oculto".

Los peces marinos son los peces óseos más pesados ​​de todos, y algunos pesan más de dos toneladas. Se cree que el engañador es así de grande.

Nyegaard analizó más de 150 muestras de ADN de peces luna y descubrió que había cuatro especies, según National Geographic, pero se dio cuenta de que solo tres habían sido identificadas. Eso la llevó a creer que había uno más allí afuera, así que se dispuso a encontrarlo.

"Encontrar estos peces y almacenar especímenes para los estudios es una pesadilla logística debido a su naturaleza evasiva y su enorme tamaño, por lo que la investigación del pez luna es difícil en el mejor de los casos", dijo, en un comunicado. "Al principio, cuando me preguntaron si traería mi propia grúa para recibir un espécimen, supe que me esperaba una aventura desafiante, pero increíble".

Nyegaard viajó miles de millas durante varios años, recopilando datos de miles de especímenes encontrados varados en playas remotas. Su investigación fue publicada en el Zoological Journal of the Linnean Society.

"El proceso por el que tuvimos que pasar para confirmar el estado de su nueva especie incluía consultas de publicaciones desde el siglo XVI, algunas de las cuales también incluían descripciones de tritones y monstruos marinos fantásticos", dijo.

"Volvimos sobre los pasos de los primeros naturalistas y taxonomistas para comprender cómo un pez tan grande pudo haber evadido el descubrimiento todo este tiempo. En general, sentimos que la ciencia había sido engañada repetidamente por esta especie descarada, por eso lo llamamos Hoodwinker".

A diferencia de sus especies hermanas, Mola mola y Mola ramsayi, la nueva especie es elegante y esbelta sin un hocico sobresaliente, o grandes bultos y protuberancias. Parece preferir el agua fría y se ha encontrado hasta ahora en Nueva Zelanda, la costa sureste de Australia, frente a Sudáfrica y el sur de Chile.

Artículos Relacionados