¡Conoce al bilby! 5 datos rápidos sobre este adorable animal australiano

Estos adorables animales australianos se están volviendo más populares, tanto que pueden dejar de lado al conejito como el representante animal de Pascua del país. (Lo siento, conejito). Si nunca antes has oído hablar de esta criatura, aquí hay cinco datos fascinantes para que te familiarices con este animal con orejas grandes y nariz larga.

1. Los Bilbies viven en el desierto, pero eso es más por la fuerza que por elección. La especie solía vivir en toda Australia, pero el desarrollo, los depredadores introducidos y los competidores introducidos para la alimentación y el refugio han cambiado drásticamente su rango. Si bien pueden vivir en todo tipo de entornos, los bilbies se encuentran solo en algunas partes remotas del oeste de Australia, el oeste de Queensland y el Territorio del Norte. En diciembre de 2018, 30 bilbies criados en cautividad fueron reintroducidos en la naturaleza dentro de un recinto libre de depredadores en Nueva Gales del Sur. La última vez que se vio un bilby salvaje en el estado fue en 1912. También son vulnerables a la extinción.

2. Bilbies son marsupiales. Después de un embarazo de solo 12-14 días, uno de los períodos de gestación más cortos entre los mamíferos, dos crías se mudan a la bolsa y tardan unas 12 semanas antes de que comience el proceso de destete.

3. 'Bilby' es solo un nombre para esta especie. "Bilbys también se conocen como 'bandicoots de conejo' y 'dalgytes', según Active Wild". La palabra 'bilby' proviene de una palabra aborigen utilizada por los yuwaalaraay y significa 'rata de nariz larga' ".

4. Dentro de su área de distribución, un bilby cavará varias madrigueras en espiral, cada una con su propia entrada. La forma en espiral hace que sea más difícil para los depredadores entrar, y las numerosas madrigueras hacen que sea fácil sumergirse en una cercana en caso de que se acerque el peligro.

5. El bilby es un animal nocturno, lo que explica por qué tiene un excelente sentido del olfato y del oído, pero tiene una vista deficiente. Como omnívoro, utiliza sus sentidos para encontrar comida, que incluye frutas y semillas, insectos y arañas e incluso animales más grandes como lagartijas. En cuanto al agua, el bilby obtiene lo que necesita de sus fuentes de alimentos, por lo que ha podido persistir incluso en los desiertos más áridos de Australia.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en marzo de 2017.

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