Conoce 7 nuevas especies en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN

La lista preeminente de especies en peligro de extinción de la Tierra marca su 50 aniversario este año, pero no hay mucho tiempo para celebrar. Con casi un tercio de todas las especies encuestadas en riesgo de desaparecer, y potencialmente millones más aún sin encuestar, la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) está rascando la superficie de lo que parece cada vez más una crisis mundial de extinción de vida silvestre.

La Lista Roja de la UICN ha encuestado hasta ahora 76, 199 especies, casi a la mitad de su objetivo de encuestar al menos 160, 000 especies para 2020. Esta semana, el grupo anunció que 22, 413 de ellas están en peligro de extinción, un aumento de 310 especies desde su última actualización de cinco meses. hace. Esto es parte de una crisis de larga duración que muchos científicos ahora describen como un evento de extinción masiva. La Tierra ha soportado cinco eventos de este tipo antes, pero este sería el primero en la historia humana, y el primero con ayuda humana.

"Cada actualización de la Lista Roja de la UICN nos hace darnos cuenta de que nuestro planeta está perdiendo constantemente su increíble diversidad de vida, en gran parte debido a nuestras acciones destructivas para satisfacer nuestro creciente apetito por los recursos", dice la directora de la UICN, Julia Marton-Lefèvre. "Nuestra responsabilidad es aumentar el número de áreas protegidas y garantizar que se gestionen de manera efectiva para que puedan contribuir a salvar la biodiversidad de nuestro planeta".

La UICN ya ha evaluado a la mayoría de los mamíferos y las aves, pero todavía tiene un largo camino por recorrer con criaturas menos visibles, identificables o carismáticas como peces, insectos, plantas y hongos. Su última actualización incluye varias especies con menos poder de las estrellas que los tigres o los pandas, incluidas muchas que sufren algunas de las amenazas ecológicas más importantes: la caza excesiva, la pérdida de hábitat y el cambio climático.

Estos animales siguen siendo partes clave de sus ecosistemas, incluso si no son todos nombres conocidos. Aquí hay un vistazo a siete de las adiciones más recientes a la Lista Roja, más una cuya perspectiva está mejorando.

Camaleón gigante de cuernos de hoja de Usambara oriental (en peligro de extinción)

Foto: UICN

Al menos 66 especies de camaleones en la Lista Roja están amenazadas por la pérdida de hábitat, y esta no es una excepción. Encontrado en la Reserva Natural Amani de Tanzania, está en riesgo por la tala de bosques antiguos para la agricultura, la producción de carbón y la extracción de madera. Utiliza el color para comunicarse y también oscurece su piel cuando está estresado, envolviendo su cola alrededor de las ramas de los árboles por seguridad.

Atún rojo del Pacífico (Vulnerable)

Foto: UICN

Pescado en gran medida por sushi y sashimi en Asia, el atún rojo del Pacífico ha pasado de la categoría "Preocupación menor" de la UICN a "Vulnerable", lo que significa que ahora está en peligro de extinción. La mayoría de los peces capturados son juveniles que aún no han tenido la oportunidad de reproducirse, lo que ayuda a que la especie disminuya hasta en un 33 por ciento desde 1992. Las áreas de conservación existentes no pueden proporcionar suficiente protección, pero la UICN dice que la cobertura expandida en alta mar, especialmente en áreas de reproducción - aún podría salvar a la especie.

Bombus fraternus (en peligro de extinción)

Foto: Wikimedia Commons

Este abejorro norteamericano está en peligro por la pérdida de su hábitat de pastizales en todo el este de los Estados Unidos, gran parte del cual se ha convertido en campos de maíz en las últimas décadas. El alcance y la abundancia modernos de la abeja se han reducido 29 por ciento y 86 por ciento, respectivamente, en comparación con los registros históricos que datan de 1805. "La semilla de maíz en América del Norte ahora se trata de forma casi ubicua con neonicotinoides", explica la UICN, "un grupo de pesticidas conocido por impactar negativamente a las abejas ".

Anguila americana (en peligro de extinción)

Foto: UICN

La anguila americana es una maravilla de la naturaleza. Nacido de huevos puestos en medio del Océano Atlántico, sus larvas se desplazan durante años hasta que llegan a los estuarios y arroyos de los Estados Unidos. Una vez allí, se transforman nuevamente mientras maduran a través de varias etapas más de vida, finalmente regresan al Atlántico para poner huevos. Las presas los han eliminado de algunos hábitats tradicionales de agua dulce, y están amenazados en varios puntos de su ciclo de vida por la pesca, la contaminación, los parásitos, la pérdida de hábitat y el cambio climático. Según los informes, el declive de la anguila japonesa en peligro de extinción también ha llevado a una mayor caza furtiva internacional de anguilas estadounidenses.

Babosa rosa Kaputar (en peligro de extinción)

Foto: UICN

La existencia de estas babosas rosas brillantes de 8 pulgadas fue confirmada recientemente, pero los científicos creen que son sobrevivientes de un período antiguo cuando las selvas tropicales cubrían el este de Australia. Una erupción volcánica hace millones de años creó un oasis a gran altitud para ellos, ayudándoles a aguantar a medida que Australia se secaba y sus bosques tropicales retrocedían. Ahora están restringidos a los tramos superiores del Monte Kaputar en Nueva Gales del Sur, donde los efectos del calentamiento y la sequedad del cambio climático ahora amenazan su fortaleza final.

Cobra china (Vulnerable)

Foto: Wikimedia Commons

La cobra china sigue siendo común en una franja de China, Vietnam y Laos, pero su población se ha desplomado entre un 30 y un 50 por ciento en los últimos 20 años. Las principales causas de esta disminución, la pérdida de hábitat y la caza, no han cesado, por lo que la UICN ahora lo considera una especie en peligro de extinción. El uso de pesticidas agrícolas plantea una gran amenaza, al igual que la sobreexplotación de las serpientes para la venta como alimento.

Mariposa negra de dardos de hierba (en peligro de extinción)

Foto: UICN

Similar a las babosas rosadas del Monte Kaputar, la mariposa negra de dardos de hierba ocupa un hábitat pequeño y enredado en Australia. Según la UICN, su hogar costero enfrenta una "clara amenaza" por el aumento del nivel del mar, así como por el clima más seco, los incendios forestales más frecuentes y la propagación de malezas invasoras, que superan a los pastos nativos que estas mariposas han evolucionado para comer.

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Andinobates tolimensis (Vulnerable)

Foto: UICN

La UICN no solo agregó o degradó especies en esta revisión de la Lista Roja. También mejoró a algunos cuyas perspectivas han mejorado debido a la conservación. Un ejemplo es la pequeña rana de arriba, que se limita a un solo fragmento de bosque colombiano que mide menos de un cuarto de milla cuadrada (0.5 km cuadrados). Fue catalogado como en peligro de extinción en 2010, pero debido a que ese parche de bosque se convirtió en parte de la Reserva Ranita Dorado en 2008, que tiene esfuerzos de restauración en curso y un programa de educación ambiental, la UICN se ha vuelto más optimista. Sin embargo, señala que "existe una amenaza futura plausible asociada con la pérdida de hábitat y el cambio de uso de la tierra si la reserva no se aplica bien en el futuro".

Como evidencia de lo que la Lista Roja pretende prevenir, la UICN también ha agregado dos especies a su lista de extinciones. Uno es un caracol de Malasia cuyo hábitat completo fue destruido cuando una compañía lo convirtió en una cantera de piedra caliza, una amenaza que aún enfrenta varias especies más en la región. La otra es la tijereta gigante de Santa Elena, que habitó la pequeña isla atlántica de Santa Elena hasta que fue eliminada por la extracción de piedras superficiales por parte de los humanos y la introducción de ratones, ratas y otras especies invasoras.

"Estas extinciones recientes podrían haberse evitado mediante una mejor protección del hábitat", dice Simon Stuart, presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN. "La actualización de hoy también destaca dos especies de anfibios que han mejorado su estado gracias al manejo exitoso de la Reserva Ranita Dorada de Colombia, donde ocurren. Necesitamos asumir más responsabilidad por nuestras acciones para ver muchos más éxitos como este, y tener una actitud positiva. impacto en la salud de nuestro planeta ".

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