Conoce a 20 niños que están cambiando el mundo ahora mismo

¿Deprimido por las noticias? En estos días, es difícil no serlo. Pero en medio de toda la tragedia y el caos, hay historias de esperanza. Este es uno de ellos.

Recientemente, se anunciaron los ganadores del Premio Gloria Barron para Jóvenes Héroes de este año. El Premio Barron celebra a los jóvenes de toda América del Norte que están haciendo una verdadera diferencia en sus comunidades. Los ganadores de este año provienen de una variedad de orígenes y tienen pasiones que van desde salvar guepardos salvajes en África hasta ayudar a niños sin hogar en las calles de Chicago. Lo que tienen en común es el deseo de hacer del mundo un lugar mejor y la confianza de que no necesitan esperar hasta que sean mayores para hacerlo.

Entonces, si necesita un poco de inspiración, un recordatorio de que hay esperanza para el futuro, vea lo que estos 20 niños están haciendo para marcar la diferencia en este momento.

Abbie Weeks, 18 años

Abbie Weeks fundó Ecological Action para promover la educación ambiental y la administración en su área y más allá. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Abbie Weeks fundó la organización sin fines de lucro Ecological Action con el objetivo de abogar por la sostenibilidad a través de la educación y la acción política. Su organización ha convencido a los funcionarios de la escuela en su casa, al sur de Denver, Colorado, para reemplazar las bandejas de espuma de poliestireno de la cafetería por otras reutilizables y está trabajando con los funcionarios de la ciudad para cobrar una tarifa por las bolsas de plástico de un solo uso. Ecological Action también ha ayudado a proporcionar energía solar a los desfavorecidos, incluido un hogar para niños huérfanos a causa de la epidemia de SIDA en Uganda y el hogar de un veterano militar en una reserva de nativos americanos en Dakota del Sur.

Cuando Abbie se enteró de la necesidad de una fuente confiable de energía en el orfanato en Uganda, recaudó $ 10, 000 para financiar un proyecto de energía solar y trabajó con una escuela de comercio local para aprender cómo instalarlo. Abbie, una amiga y tres maestros tomaron 800 libras de suministros en avión desde Denver a Kampala y luego en automóvil para el viaje de 10 horas al orfanato, en Nyaka. Abbie pasó las siguientes dos semanas ayudando a instalar el equipo para que el Proyecto Huérfanos del SIDA de Nyaka pudiera tener una fuente de energía económica, respetuosa con el medio ambiente y confiable.

Alex Weber, de 17 años, y Jack Johnston, de 17

Alex Weber y Jack Johnston se unieron en la escuela secundaria por su amor al océano. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Amigos desde la secundaria, los californianos Alex Weber y Jack Johnston se unieron por su amor mutuo por el océano. Entonces, cuando vieron miles de pelotas de golf en el océano cerca de Pebble Beach, California, sabían que tenían que hacer algo al respecto. Investigaron un poco y descubrieron cuán destructivas para el medio ambiente pueden ser las pelotas de golf. Entonces fundaron la organización sin fines de lucro The Plastic Pickup, que hasta ahora ha eliminado 21, 000 pelotas de golf del océano. Alex y Jack están trabajando con investigadores de NOAA para publicar los datos que han recopilado sobre el impacto de la contaminación plástica en el medio ambiente. Si todo eso no fuera suficiente, también están presionando por una legislación que obligue a los campos de golf a asumir la responsabilidad de su impacto ambiental en las vías fluviales.

Alexa Grabelle, 15

Alexa Grabelle espera evitar la 'diapositiva de verano' asegurándose de que todos los niños tengan acceso a los libros en casa. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Cuando Alexa Grabelle tenía 10 años, creó las Bolsas de libros sin fines de lucro para poner los libros en manos de niños que de otra manera no podrían pagarlos. Alexa, de Nueva Jersey, se inspiró para hacer algo cuando se enteró de la "caída del verano" (el término utilizado para describir la regresión en el aprendizaje que muchos niños experimentan durante los meses de verano) y cómo era más probable que afectara a los niños de baja edad. familias de ingresos que pueden no tener acceso a libros cuando no están en la escuela. A través de Bags of Books, Alexa ha distribuido más de 120, 000 libros infantiles a escuelas, refugios para personas sin hogar y hospitales infantiles.

Ana Humphrey, 16

Ana Humphrey y sus Guerreros de las Cuencas Hidrográficas difundieron el mensaje de la gestión ambiental a todos los niños de su área. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Cuando Ana Humphrey estaba en séptimo grado, tuvo la suerte de ser parte de una clase práctica de ciencias de la vida donde aprendió sobre temas ambientales y ayudó a restaurar un humedal como parte del proyecto final. Quería encontrar una manera de mantener vivo ese activismo ambiental entre sus compañeros de clase cuando ingresaban a la escuela secundaria, y quería asegurarse de que otros jóvenes estudiantes tuvieran el mismo tipo de experiencia enriquecedora en la escuela secundaria. Así que formó Watershed Warriors, un club sin fines de lucro que ayuda a los estudiantes de secundaria a desarrollar y ofrecer actividades divertidas relacionadas con STEM para estudiantes de quinto grado en su ciudad natal de Virginia. En los últimos tres años, los Guerreros de Ana han trabajado con casi 300 estudiantes de secundaria, visitándolos varias veces durante el año escolar para trabajar en proyectos con temas ambientales y terminando el año ayudando a restaurar un humedal local, evaluar la calidad del agua y recoger basura.

Aryaman Khandelwal, 17

Aryaman Khandelwal creó una aplicación para mejorar la atención médica en las comunidades rurales de la India. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Todos los años, Aryaman Khandelwal y su familia hacen un viaje de verano desde su hogar en Pensilvania a la India para visitar a sus familiares y la ciudad en la que nació. Durante uno de esos viajes hace unos años, Aryaman escuchó a su tía y a su tío hablar sobre sus dificultades para recopilar y mantener registros médicos en una clínica de salud local donde trabajaban. Durante ese viaje, él y su familia también visitaron una comunidad rural cercana conocida por su extrema pobreza. Decidido a ayudar, Aryaman trabajó con MAHAN Trust, un grupo local que ayuda a brindar atención médica básica a los aldeanos tribales. El adolescente desarrolló una aplicación, llamada Get2Greater, que puede usarse de manera rápida y eficiente en el campo para determinar diagnósticos para pacientes y recopilar datos médicos para la comunidad. La aplicación de Aryaman ha permitido que el personal médico trabaje de manera rápida y eficiente en el cuidado de los necesitados.

Elizabeth Klosky, 18

Elizabeth Klosky espera salvar a las abejas del mundo. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Elizabeth Klosky es una apasionada de las abejas. Como parte de su Premio de Oro Girl Scout, la adolescente aprendió cuán amenazadas estaban las abejas y decidió hacer lo que pudiera para ayudar. Ella lanzó NY es un gran lugar para la abeja para abogar por una legislación que apoye a las abejas y educar al público sobre la importancia de las abejas. Hasta la fecha, el adolescente de Nueva York ha enseñado a más de 14, 000 personas sobre las maravillas de las abejas y lo que cada individuo puede hacer para apoyarlas construyendo e instalando casas de abejas nativas y plantando flora apta para las abejas. Elizabeth también creó una petición en Change.org que, junto con numerosas llamadas telefónicas y reuniones, condujo a la creación de una resolución legislativa de apoyo a las abejas en el estado de Nueva York.

Ella Morrison, 11

Todas las ganancias de la organización sin fines de lucro Ella Morrison - Ella's Lemonade Shop - van a financiar la investigación del cáncer pediátrico. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Cuando Ella Morrison tenía solo 6 años, su mejor amiga en su ciudad natal de Massachusetts, Hailey, fue diagnosticada con un tumor cerebral inoperable. Queriendo ayudar, Ella comenzó un puesto de limonada y ganó $ 88, suficiente para comprarle a su amiga el almuerzo y una nueva muñeca. Poco después, cuando Ella perdió a Hailey y a otro amigo de la infancia, Jesse, a causa del cáncer, Ella se enteró de que solo el 4 por ciento de los fondos del Instituto Nacional del Cáncer se utilizan para ayudar a financiar la investigación del cáncer pediátrico. Ella creó la tienda de limonada Ella para continuar vendiendo limonada y donar todos sus ingresos a organizaciones de investigación de cáncer pediátrico y a familias locales afectadas por cánceres pediátricos. Ella ha recaudado más de $ 50, 000. Además de estos fondos, recolecta nuevos pijamas y juegos de Lego y los dona a hospitales que tratan a niños con cáncer.

Jahkil Jackson, 9

Jahkil Jackson da bolsas de bendición a personas sin hogar en su comunidad. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Desde muy joven, Jahkil Jackson le rogaba a sus padres que dieran dinero a las personas sin hogar que pasaban por sus calles locales de Chicago. Después de ayudar a su tía a distribuir comida en un refugio local, Jahkil decidió que quería hacer más. Fundó Project I Am y crea lo que él llama "Bolsas de bendición", llenas de bocadillos, artículos de tocador, una toalla y calcetines y comenzó a distribuirlos a las personas sin hogar en su comunidad. Jahkil trabaja con miembros de la comunidad y amigos en la escuela para generar donaciones, organizar fiestas para llenar bolsas y repartir las bolsas. Con la ayuda de amigos y familiares, Jahkil ha donado más de 3, 000 Blessing Bags en las comunidades de Chicago y se ha fijado la meta de distribuir 5, 000 para fines de este año.

Joris Hutchison, 10

Joris Hutchison está salvando a los guepardos del mundo. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Joris Hutchison siempre ha amado a los guepardos. Después de leer un libro, cuando tenía 6 años, que mencionaba la posibilidad de que los guepardos pudieran extinguirse en su vida, Joris le preguntó a su madre qué podía hacer para ayudar a prevenir eso. Con la ayuda de su madre, Joris se conectó con N / a'an ku sê, una organización de conservación de vida silvestre y un santuario de guepardos en Namibia. Joris y su madre no solo se ofrecieron como voluntarios en el santuario durante los últimos tres veranos, sino que el alumno de cuarto grado del estado de Washington también trabajó incansablemente durante el resto del año para recaudar fondos que se utilizan para comprar collares GPS para guepardos. En Namibia, los guepardos a menudo son asesinados por granjeros locales que temen que los animales maten a su ganado. Pero con los collares, los funcionarios del santuario pueden mostrar a los granjeros dónde están los guepardos y evitar conflictos entre humanos y guepardos. N / a'an ku sê ha equipado a 86 guepardos con collares. Todos siguen vivos gracias a la educación y la tecnología que Joris ha ayudado a financiar.

Josh Kaplan, 18

Josh Kaplan se asegura de que todos los niños tengan un lugar para jugar fútbol. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Hace unos años, Josh Kaplan estaba jugando fútbol en su equipo comunitario en Arizona cuando notó que el hermano de uno de sus compañeros pateaba un balón de fútbol solo al margen. El niño tenía síndrome de Down y otras discapacidades intelectuales, por lo que no pudo unirse al equipo de la comunidad, pero eso no disminuyó su amor por el juego. Josh pronto se dio cuenta de que había muchos niños como el hermano de su compañero de equipo que amaban el fútbol pero no tenían a nadie con quien jugar. Así que fundó GOALS (Dando oportunidades a todos los que aman el fútbol), una organización sin fines de lucro que une a los niños con discapacidades amantes del fútbol con los niños que no tienen discapacidades. METAS organiza dos juegos no competitivos cada mes y se ha convertido en el socio oficial de las Olimpiadas Especiales de Arizona.

Joshua Williams, 16

A través de Joshua's Heart, Joshua Williams y sus voluntarios entregan alimentos a personas necesitadas en todo el mundo. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Cuando Floridian Joshua Williams tenía 5 años, su abuela le dio $ 20 para gastar en lo que quisiera. Para la mayoría de los preescolares, ese dinero se habría gastado en dulces, un juguete nuevo o tal vez un nuevo videojuego. Joshua gastó ese dinero en su camino a casa entregándolo a un hombre sin hogar que había visto desde la ventana del automóvil. Unos años más tarde, Joshua fundó Joshua's Heart, una organización sin fines de lucro que ha distribuido más de 1.5 millones de libras de alimentos a más de 350, 000 personas en el sur de Florida, Jamaica, África, India y Filipinas.

Nitish Sood, 17

Nitish Sood lanzó una organización sin fines de lucro que ayuda a brindar atención médica y apoyo a las personas sin hogar. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Hace cuatro años, un hombre sin hogar le entregó a Nitish Sood una copia de "The Lorax" del Dr. Suess. Cuando el joven adolescente, que vive en Alpharetta, Georgia, leyó las palabras: "A menos que a alguien como usted le importe muchísimo, nada va a mejorar. No lo es", se dio cuenta de que tenía que hacer todo lo posible para arreglarlo. Los problemas que vio en el mundo. Nitish cofundó Working Together For Change, junto con su hermano, Aditya. Su organización sin fines de lucro brinda apoyo médico a las personas sin hogar y busca formas innovadoras de apoyar a los afectados por la falta de vivienda, como enseñar codificación a adolescentes sin hogar, patrocinar becas y organizar salidas a dormir las 24 horas para que los miembros de la comunidad puedan ver los desafíos que enfrentan las personas sin hogar. día.

Ray Wipfli, 14

Ray Wipfli comparte su amor por el fútbol con niños del otro lado del mundo. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Ray, de La Cañada Flintridge, California, siempre ha sido un gran fanático del fútbol. Cuando tenía 10 años y su madre lo invitó a ir con ella en un viaje de trabajo a Uganda, Ray trajo consigo un montón de equipo de fútbol nuevo que podía regalar. Los niños que Ray y su madre visitaron estaban encantados con sus regalos y se emocionaron de compartir con Ray su amor mutuo por el fútbol. Ray se sintió tan conmovido por su experiencia que escribió un discurso que luego se convirtió en una charla TEDx, sobre el poder del deporte para unir a las personas.

Desde su visita inicial a Uganda, Ray fundó la organización sin fines de lucro Ray United FC y organizó caminatas de 5K y torneos de fútbol y vendió canastas hechas a mano y "todo en su garaje" para recaudar fondos para llevar entrenamiento de fútbol y campamentos de educación para la salud a Uganda. Su recaudación de fondos también ha ayudado a construir una nueva escuela primaria en Uganda y proporcionar becas para niños que necesitan ayuda financiera para completar la escuela secundaria y la universidad.

Riley Callen, 14

Riley Callen ha recaudado más de $ 265, 000 para la investigación de tumores cerebrales benignos. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Cuando Riley Callen tenía 12 años, ya se había sometido a tres cirugías separadas en su cerebro para extirpar dos tumores benignos basados ​​en el tronco encefálico. Además de eso, hubo innumerables cirugías reconstructivas para ayudarla a recuperar las funciones que se perdieron con la extracción de tumores dentro de su tronco encefálico, un área que controla la mayoría de las funciones vitales del cuerpo. Mientras Riley estaba en el hospital recuperándose de su tercera cirugía cerebral, decidió que quería hacer algo proactivo para ayudarse a sí misma y a otros en su situación recaudando dinero para promover la conciencia y apoyar la investigación benigna de tumores cerebrales.

A través de su organización sin fines de lucro, Be Brave For Life, Riley organiza un Hike-A-Thon anual a través del follaje de otoño en los senderos cerca de su casa en la zona rural de Vermont. Riley estableció una meta para recaudar $ 10, 000 en su primer año. Ella recaudó $ 100, 000. Al año siguiente, ella alcanzó los $ 150, 000. En total, Riley ha recaudado más de $ 265, 000 para la investigación de tumores cerebrales benignos.

Rupert Yakelashek, 13 y Franny Ladell Yakelashek, 10

Rupert y Franny Yakelashek están presionando por una legislación de derechos ambientales en todo Canadá (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Cuando el canadiense Rupert Yakelashek se enteró de que su país de origen no era uno de los 110 países de todo el mundo que reconoce los derechos ambientales, organizó una manifestación frente al ayuntamiento en su ciudad natal de Victoria, Columbia Británica, para convencer a los concejales de la ciudad para que cambien eso. Pronto, su hermana Franny se unió a él para llegar a todos los municipios de la isla de Vancouver para desarrollar declaraciones de derechos ambientales que reconocen formalmente los derechos de todos los ciudadanos canadienses a tener aire limpio, alimentos saludables, agua potable y acceso a la naturaleza. Hasta el momento, 23 municipios canadienses han aprobado declaraciones de derechos ambientales gracias a los esfuerzos de Rupert y Franny.

Sharleen Loh, 17

Sharleen Loh ha llevado actividades basadas en STEM a miles de niños en su área. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Sharleen Loh ama la ciencia. Ella quiere que todos los niños tengan acceso a programas que lo enseñen. Hace varios años, organizó una noche de STEM en su antigua escuela primaria y se presentaron más de 700 personas. Desde entonces, ha organizado programas para enseñar actividades STEM a más de 5, 000 niños en toda su área, principalmente niños de vecindarios desfavorecidos. Para ayudarla en su misión, Sharleen reclutó a otros niños que amaban la ciencia de 15 escuelas secundarias del área para convertirse en "STEMbers" y fundó STEMup4Youth. Su organización sin fines de lucro ofrece programas STEM quincenales en 40 ubicaciones en Los Ángeles y el Condado de Orange, incluidos los Boys and Girls Clubs, las escuelas primarias Título I y las bibliotecas.

Sophie Bernstein, 15

Sophie Bernstein lleva frutas y verduras frescas a las comunidades de bajos ingresos. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Hace cinco años, Sophie Bernstein plantó un pequeño jardín trasero y donó toda su cosecha a un banco local de alimentos. Fue cuando estaba haciendo su donación que Sophie aprendió cuánto se necesitaba. Aprendió sobre la falta de frutas y verduras frescas en las despensas de alimentos y sobre los desiertos alimentarios; áreas sin acceso a alimentos nutritivos asequibles. Cuando estallaron disturbios raciales en las cercanías de Ferguson, Missouri, Sophie decidió abordar las injusticias sociales de la mejor manera que sabía. Lanzó Grow Healthy, una organización sin fines de lucro que ha creado 22 huertos en centros de cuidado infantil de bajos ingresos y ha cultivado y donado casi 17, 000 libras de productos a bancos de alimentos locales y familias necesitadas. Sophie y su equipo de casi 800 voluntarios también dirigen talleres de jardinería en los que enseñan a los miembros de la comunidad, especialmente a los niños, sobre la ciencia de las plantas, la jardinería sostenible y los beneficios de comer productos frescos.

Stella Bowles, 13

Stella Bowles está trabajando para limpiar el río LaHave. (Foto: Cortesía del Premio Barron)

Hace dos años, Stella Bowles se enteró de que muchas casas en su comunidad de Upper LaHave, Nueva Escocia, Canadá, tenían "tuberías rectas", tuberías que arrojan las aguas residuales de los inodoros directamente al cercano río LaHave. Estaba horrorizada y se preguntó cómo podría existir esta situación cuando las tuberías rectas fueran ilegales. Ella decidió hacer del río, que fluye justo en frente de su casa, el foco de su proyecto de feria de ciencias. A través de las pruebas de calidad del agua, Stella encontró niveles de contaminación fecal tan altos en lugares que en realidad no era seguro incluso salpicarse con el agua del río, y mucho menos nadar en ella.

Con la ayuda de su madre, Stella publicó sus hallazgos en Facebook y comenzó a hablar en foros de la comunidad local para compartir lo que había aprendido. El gobierno canadiense tomó nota y acordó financiar (por una suma de $ 15.7 millones de dólares) un proyecto de dos años para limpiar el río. Stella continúa monitoreando la contaminación en el río LaHave. Su proyecto de feria de ciencias más reciente, titulado "Oh, caca, es peor de lo que pensaba", recientemente ganó una medalla de plata en la Feria Nacional de Ciencias.

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