¿Con qué sueñan los gatos?

Los gatos son muy, muy buenos para dormir. Duermen más que la mayoría de los mamíferos y el doble que los humanos, por lo general duermen unas 15 horas todos los días.

Con todo ese shuteye, probablemente surjan muchos sueños. Es un poco más fácil estudiar los sueños humanos: si quieres saber con qué sueñan las personas, pregúntales. Pero debido a que no se puede preguntar a los animales y esperar obtener una respuesta, la ciencia es un poco más dudosa.

Esto es lo que sabemos, y lo que creemos saber, sobre los gatos, el sueño y los sueños.

Agresivamente en la caza

Al igual que nosotros, los gatos tienen un sueño de movimiento ocular rápido (REM), que es cuando ocurre la mayoría de los sueños. Durante el sueño REM, la frecuencia cardíaca y la respiración se aceleran y los ojos se mueven rápidamente en diferentes direcciones.

En la década de 1960, el investigador del sueño Michel Jouvet estudió la biología del sueño REM en gatos a través de experimentos que hicieron más visible la actividad REM de los gatos. Cuando comenzó REM, en lugar de simplemente acostarse allí, los gatos actuaron agresivamente, arqueando la espalda, saltando y silbando mientras caminaban por la habitación. Actuaban como si estuvieran buscando presas.

El neurólogo veterinario Adrian Morrison, quien ha escrito una revisión de esta investigación, dice que los gatos en sueño REM también moverán la cabeza como si estuvieran siguiendo o mirando algo. La investigación sugiere que los gatos sueñan con estar a la caza, en lugar de simplemente mirar perezosamente el mundo.

¿Soñando contigo?

Tu gato puede estar soñando contigo cuando duerme. (Foto: waniuszka / Shutterstock)

Cuando cierran los ojos, es probable que los gatos tengan sueños muy parecidos a los nuestros, le dice a Petful el profesor asociado de ciencias cerebrales y cognitivas del Instituto Picower de Aprendizaje y Memoria del MIT, Matthew Wilson. Soñamos con nuestra vida cotidiana y ellos sueñan con la de ellos. Simplemente tenemos diferentes experiencias de vida.

"Los humanos sueñan con las mismas cosas que les interesan durante el día, aunque de manera más visual y menos lógica. No hay razón para pensar que los animales sean diferentes", dijo el Dr. Deirdre Barrett, profesor y psicólogo clínico y evolutivo de Harvard. Escuela de Medicina, le dice a People.

Si tiene un perro, es posible que tenga sueños cálidos y confusos sobre caminar o jugar a buscar a su mascota, y esos sueños pueden ser recíprocos.

"Dado que los perros generalmente están extremadamente apegados a sus dueños humanos, es probable que tu perro esté soñando con tu cara, tu olor y con complacerte o molestarte", dice Barrett.

Es probable que los gatos también sueñen con sus humanos, pero posiblemente fantasean más con molestarlos (o obtener más comida de ellos) que complacerlos.

Simultáneamente dormido y despierto

Los gatos pasan gran parte de su tiempo en un mundo donde están medio despiertos, medio dormidos. (Foto: Top Photo Engineer / Shutterstock)

Si parece que tu gato siempre está a un segundo de distancia de una siesta, es porque lo está.

"Los gatos parecen nunca aventurarse muy lejos del sueño. Aunque pueden estar completamente excitados en un momento, participar en juegos apasionados o ser acosados, los gatos parecen capaces de volver a descansar y dormir sin esfuerzo al siguiente", dice Rubin Naiman, Ph.D. ., psicóloga clínica especializada en medicina integradora del sueño y del sueño en el Centro de Medicina Integrativa de la Universidad de Arizona.

Los gatos son crepusculares, dice Naiman, lo que significa que son más activos y despiertos durante el crepúsculo al anochecer y al amanecer. El resto del día y la noche, están en una tierra nebulosa de sueño-vigilia.

"Los gatos residen en el límite entre la noche y el día, entre la vigilia y el sueño. De hecho, los gatos desafían la idea común de que es imposible estar dormido y despierto simultáneamente", dice Naiman. "No solo pueden dormir mientras están sentados, sino que su sentido del olfato y la audición pueden permanecer activos durante la mayor parte de su sueño".

Por lo tanto, su gato puede estar soñando mientras está sentado, medio despierto. Eso es talento.

¿Los gatos tienen pesadillas?

Es posible que veas a tu gato durmiendo pacíficamente y luego de repente se mueve incontrolablemente con las patas zumbando en lo que parece incomodidad general. Existe la posibilidad de que esté teniendo una pesadilla, o simplemente reviviendo un evento negativo del día. También hay una buena posibilidad de que sea solo la contracción muscular típica que acompaña a REM.

Incluso si sientes que tu gato está teniendo un mal sueño, probablemente no sea una buena idea despertarlo. Puede estar tan sorprendido que podría despertarse con garras y dientes volando.

Es mejor dejar que un gato durmiendo mienta.

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