¿Con qué frecuencia los animales son alcanzados por un rayo?

En una misteriosa escena apocalíptica que recuerda a una película de terror, 323 renos fueron encontrados muertos en un parque nacional en Noruega. Las autoridades creen que la manada probablemente se acurrucó durante una tormenta eléctrica severa y los animales fueron asesinados por un rayo, informa National Geographic.

No es la primera vez que un rayo mata a un gran grupo de animales. Pocos días después de que los renos murieran a fines de agosto, 19 vacas fueron asesinadas en el este de Texas mientras se refugiaban debajo de un árbol durante una tormenta. Un rayo cayó sobre el árbol y las vacas cayeron, según el Fort Worth Star-Telegram. En 2005, 68 vacas murieron después de un rayo en Nueva Gales del Sur, Australia, como señala National Geographic. Y unos años más tarde, un rayo cayó cercas de alambre en Montevideo, Uruguay, matando a 52 del ganado en el interior. Durante una tormenta eléctrica de 1990, 30 vacas fueron asesinadas en una granja en Virginia.

Como humano, su probabilidad de ser alcanzado por un rayo cada año es de aproximadamente uno en 1 millón en los Estados Unidos, según el Servicio Meteorológico Nacional. Las probabilidades de ser golpeado en su vida son de aproximadamente uno de cada 12, 000. No tenemos idea de cuáles son las probabilidades para los animales porque los casos no están bien documentados, pero Brent McRoberts de la Texas A&M University dice que los rayos representan el 80 por ciento de todas las muertes accidentales de ganado.

"A menos que haya un granero cerca, el ganado está a la intemperie durante las tormentas eléctricas, por lo que sus posibilidades de ser golpeados son mayores", dice.

"Y los tipos de lesiones son casi iguales. Un estudio muestra que, si bien aproximadamente el 70 por ciento de los humanos alcanzados por un rayo aún sobreviven, la tasa de mortalidad de caballos y ganado es mucho mayor. Esto se debe a que no hay nadie cerca para tratar al animal herido, además de que la masa corporal del animal es mayor que la de un humano, lo que significa que puede producirse más daño tisular. A menudo, un ganadero verá un animal muerto en su propiedad y no verá ninguna causa aparente. Una necropsia (autopsia animal) a menudo revela que el animal murió de un rayo ".

Parece que más de 300 renos, incluidos 70 terneros, se han caído donde se encontraban durante una tormenta reciente en Noruega. (Foto: Håvard Kjøntvedt / Inspección de Naturaleza de Noruega)

Cómo mata el rayo

Siempre pensamos en la iluminación como un rayo que baja del cielo. Pero los rayos directos que golpean y matan a alguien (o un animal) son raros, el meteorólogo Ron Holle de la Red Nacional de Detección de Rayos le dice al Washington Post.

Sin embargo, un rayo puede contener 20, 000 o más amperios de corriente. Y cuando eso golpea la tierra, esa electricidad se extiende por el suelo y puede ser potencialmente mortal. Para una persona parada en el suelo afectada por la corriente, puede subir una pierna, atravesar su cuerpo y bajar la otra pierna. En el camino, potencialmente puede detener su corazón o detener su respiración. Estas corrientes terrestres pueden ser particularmente mortales para los animales porque la corriente atraviesa todo el cuerpo del animal entre las patas delanteras y traseras. Cuanto mayor sea el espacio entre donde la corriente ingresa al cuerpo y donde sale del cuerpo, mayor es el potencial de daños graves.

También hay un tipo de rayo llamado "destello lateral" o "salpicadura lateral", donde el rayo salta de un objeto a un ser vivo o salta de un ser vivo a otro.

Como explica el Post:

Las salpicaduras laterales se producen porque los rayos siguen el camino con la menor resistencia a la corriente eléctrica hacia el suelo. Si estás parado a un pie o dos de un árbol alcanzado por un rayo, es probable que el rayo salte del árbol hacia ti porque, debido a un golpe de luz, no eres más que una bolsa de agua salada con mucha menos resistencia eléctrica que un árbol.

Por lo tanto, un rayo a un árbol o un golpe al suelo pueden saltar de un lado a otro entre todos los animales cercanos.

"Los rayos pueden golpear árboles altos y extenderse a los animales protegidos debajo de las ramas", dijo a The Horse Dean Scoggins, DVM, veterinario de extensión equina de la Universidad de Illinois. "Una vez allí, el rayo puede rebotar entre los animales, incluidos varios en el grupo. Además, los rayos caen con frecuencia por el árbol, y si es un árbol de raíces poco profundas, viajará a través de las raíces, por lo que el suelo estará involucrado como bien."

Manteniendo a los animales seguros

Al igual que las personas, los animales son más seguros si pueden entrar a un lugar bien conectado. Evite elevaciones más altas, como pastos en la cima de colinas, metal (cercas, puertas, graneros, comederos) y árboles individuales, que atraen más rayos que un grupo de árboles.

No siempre es posible acorralar a los animales de granja si se desata una tormenta rápidamente, pero si está afuera con su perro u otro animal y una tormenta golpea, el Servicio Meteorológico Nacional sugiere estos consejos adicionales para mantenerse a salvo:

  • Encuentra refugio en un edificio cerrado y conectado a tierra.
  • Evite los campos abiertos, las cimas de las colinas o cualquier terreno alto.
  • Manténgase alejado de árboles altos y aislados o de cualquier objeto alto. Si estás en el bosque, quédate cerca de un grupo de árboles más bajo.
  • Si está en un grupo, extiéndase para evitar el viaje actual entre ustedes.
  • Manténgase alejado del agua y artículos mojados, y todos los objetos metálicos. El agua y el metal no atraen la iluminación, pero son excelentes conductores de electricidad.

Nota del editor: la historia se publicó a fines de agosto de 2016 y se actualizó con nueva información.

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