Con los humanos encerrados, los animales prosperan

Un ciervo sika cruza una carretera en Nara, Japón. Los ciervos que deambulan libremente son parte de la vida en esta ciudad, pero con los humanos encerrados, los ciervos han estado deambulando en las áreas residenciales de la ciudad en busca de comida. (Foto: Tomohiro Ohsumi / Getty Images)

Los animales pueden no saber por qué los humanos se están volviendo tan escasos.

Los bloqueos que han mantenido a millones de personas en sus hogares, y las medidas de distanciamiento social destinadas a frenar la propagación del nuevo coronavirus, han traído cielos despejados, calles tranquilas y costas tranquilas.

Estos son tiempos desafiantes para la humanidad. Pero para muchos de los otros habitantes de la Tierra, hay un lado positivo.

Gracias a la ausencia de cruceros, los delfines han regresado en mayor número al puerto italiano de Cagliari. Y la presencia de cisnes en los canales de Burano, aunque inicialmente se colocó incorrectamente en Venecia, provocó una gran cantidad de atención en las redes sociales, a pesar de que a menudo se ven cisnes en esta pequeña isla en el área metropolitana de Venecia.

Los animales no están rebotando dramáticamente en ausencia de humanos, pero están empujando tímidamente sus límites, con ciervos sika apareciendo fuera de su hábitat normal en el parque en Nara, Japón, pavos salvajes apareciendo en un parque en Oakland, California, y orcas aventurarse más allá de la entrada Burrell de Vancouver de lo que suelen hacer.

Y luego estaban las cabras no tan tímidas deambulando por Llandudno, en el norte de Gales, ayudándose a los arbustos:

"En todo caso, estos tiempos pueden servir como un recordatorio de que los animales siempre han vivido en nuestra área", dijo a The Guardian Seth Magle, quien dirige el Urban Wildlife Institute en el Lincoln Park Zoo de Chicago. "Puede que no pensemos en nuestras ciudades como parte de la naturaleza, pero lo son".

En cualquier caso, este tipo de invasión inversa del hábitat es reconfortante.

La naturaleza odia el vacío

Cuando los humanos se mueven de un espacio, los animales se mueven como lo hicieron estos caballos después del accidente nuclear de Chernobyl. (Foto: Kate Siomkina / Shutterstock)

Hemos visto este tipo de renacimiento animal antes, a raíz de catástrofes muy diferentes.

En el sitio de la antigua Central Nuclear de Fukushima Daiichi, donde un colapso de 2011 obligó a la evacuación de miles de personas, están floreciendo animales como jabalíes, macacos y liebres japonesas.

Y, más de 30 años después del desastre de Chernobyl, los contadores de Geiger todavía regañan furiosamente por los persistentes niveles de radiación en el área, pero la vida silvestre ha vuelto poco probable.

No todo son buenas noticias para los animales.

Mientras que los cisnes y los delfines en Italia ciertamente disfrutan en el retiro, otros animales que han llegado a depender de los humanos en realidad pueden extrañarnos.

Como los macacos de Lopburi, Tailandia. Pasando sus días deambulando por el famoso templo de monos Phra Prang Sam Yot de la ciudad, estos primates se han acostumbrado demasiado a las donaciones humanas. Pero con el coronavirus que mantiene a los turistas a raya, y los folletos cada vez más raros, se han convertido en "pandillas de Nueva York" el uno al otro.

Puedes ver algunos de los caos en el siguiente video:

"La caída en el número de turistas debido a COVID-19 puede haber provocado una escasez de suministro de alimentos para ellos", dijo a The New York Times Asmita Sengupta, ecologista del Ashoka Trust for Research in Ecology and Environment en India.

"Una vez que se acostumbran a ser alimentados por humanos, se acostumbran a los humanos e incluso muestran hiper-agresión si no se les da comida".

Por otro lado, a los cisnes de Venecia no les importa. Ni los delfines. Y, a medida que más países castigan a sus ciudadanos, los expertos sugieren que los animales aprovecharán al máximo.

"He visto lo que sucedió en Venecia y hemos estado pensando en lo que eso significa también en el Reino Unido para la vida silvestre", dijo a Express Martin Fowlie, gerente de medios de la Royal Society for the Protection of Birds.

"Estamos algunas semanas detrás de Italia, pero imagino que sucederán algunas cosas que tendrán un efecto en la vida silvestre y los cambios que veremos".

"Desde la Segunda Guerra Mundial, la vida silvestre del Reino Unido ha disminuido en general, hay algunas especies que están mejorando, pero en general, a la mayoría de las especies les ha ido peor".

Pero el silencio de ciudades y pueblos y campos, agrega, puede no solo beneficiar a los animales. Los humanos también pueden emerger pronto de sus hogares con una nueva comprensión de su relación con el mundo natural. Incluso podríamos buscar preservar ese tipo de paz.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en marzo de 2020.

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