Con estos mapas, puede rastrear aves migratorias en tiempo casi real

Si eres un observador de aves, hay una forma interactiva de disfrutar tu pasatiempo gracias al Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Los científicos de Cornell crearon una herramienta en su sitio web BirdCast (con investigación financiada por NSF, Leon Levy Foundation, Rose Postdoctoral Fellowship y Marshall Aid Commission) que muestra en tiempo casi real el volumen y la dirección de las aves migratorias que viajan por todo el país. Los mapas de pronóstico de migración lo mantendrán informado de lo que puede esperar en los días (y noches) por delante.

BirdCast ha existido desde 2012, pero antes de este año se basó en el aporte humano para pronosticar y evaluar la migración de aves. "Siempre hemos querido eliminar el elemento humano de estas predicciones, con la esperanza de poder implementar un sistema automatizado impulsado por datos nuevos e históricos", dijo Kyle Horton, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Ornitología en Ithaca., Nueva York.

Las herramientas se basan en la red de radar con sede en EE. UU., NEXRAD, para medir la actividad de vuelo de las aves migratorias. Utilizando algoritmos especializados, los científicos traducen la información del radar en mapas intuitivos que indican la cantidad de aves en el espacio aéreo. El mapa de pronóstico grande y coloreado y los tres mapas de pronóstico más pequeños muestran la intensidad pronosticada de la migración nocturna tres horas después de la puesta del sol local. Los mapas se actualizan cada seis horas. El mapa de migración en vivo en la vertical derecha muestra la dirección de muchos miles, si no millones, de migrantes en tiempo casi real.

Cómo usar los mapas

Los pronósticos de migración de la Universidad de Cornell muestran la migración nocturna pronosticada tres horas después del atardecer local y se actualizan cada seis horas. (Foto: Proyecto Birdcast)

"El corazón de la comprensión del sitio es combinar el mapa en vivo con los mapas de pronósticos", dijo Horton. No es realista que incluso los observadores de aves más serios estén afuera observando aves todo el tiempo, y debido a que los migrantes pueden estar allí un día y haberse ido al siguiente, usar los mapas en conjunto puede ayudar a las personas a planificar cuándo priorizar y maximizar sus oportunidades de observación de aves.

"Si puede ver un pronóstico que muestra que dentro de tres días se supone que son excelentes condiciones para que lleguen las aves migratorias, puede programarlo para eso", dijo Horton. "Si, por ejemplo, sabe el jueves que el sábado se está preparando para ser una gran noche para la migración, podría validar este sábado por la noche mirando el mapa de migración en vivo. Si las cosas se desarrollan como se predijo, es probable que sea un gran es hora de observar algunas de estas aves cuando tocan tierra en su área circundante ". También hay una guía en línea sobre cómo usar las herramientas de pronóstico de migración.

Los observadores de aves serios y casuales pueden llevar sus observaciones un paso más allá y asumir el papel de científicos ciudadanos.

"Desde el lado de la ornitología de las cosas, no sabemos por el radar las especies que vuelan en una noche determinada", dijo Horton. "Por lo tanto, alentamos a todos a enviar sus observaciones a eBird, un repositorio en línea para observaciones de observación de aves realizadas por el Laboratorio de Ornitología de Cornell. Cada año, miles de observadores envían millones de observaciones de todo el mundo. Este volumen masivo de datos ha sido usado, y continúa siendo usado, para una gran ciencia de la conservación. Esperamos que nuestros pronósticos y actualizaciones en vivo puedan servir como un motivador adicional para salir y recolectar más datos ".

La mayoría de las aves migran de noche

La tangara escarlata tiende a pasar el invierno en la selva tropical cerca de los Andes. (Foto: Kyle Horton)

Algo que puede sorprender a los observadores casuales de aves es que el sitio BirdCast mide y pronostica la migración por la noche. "Probablemente no se sepa ampliamente que un gran volumen y diversidad de aves se mueven por la noche", dijo Horton.

Hay algunas razones simples para eso. Las aves de rapiña, por ejemplo, halcones de cola roja, águilas pescadoras, halcones peregrinos, migran durante el día cuando estas aves de grandes alas pueden montar en columnas de calor térmico.

"A medida que el sol comienza a salir, la superficie de la Tierra comienza a calentarse y provoca corrientes de aire a la atmósfera", explicó Horton. "Las aves rapaces pueden localizar estos focos de aire ascendente y migrar eficientemente hacia ellos. Pero muchas de las aves de cuerpo más pequeño realmente no pueden emplear esa estrategia. Por lo tanto, se mueven de noche cuando hace mucho más frío y los vientos están más tranquilos. Allí son cientos de especies que se mueven al amparo de la oscuridad. Estas incluyen las currucas, gorriones, zorzales, tangaras, grosbeaks, papamoscas y vireos ".

La actividad migratoria alcanza su punto máximo más temprano en las latitudes del sur durante la primavera. La región del Golfo de México generalmente alcanza su punto máximo alrededor de la tercera semana de abril. Yendo hacia el norte, es probable que la migración máxima en estados como Nueva York y Michigan ocurra alrededor de la primera y segunda semana de mayo. Las personas en algunas partes del país, como los estados de las Montañas Rocosas, nunca verán la gran concentración de migrantes como lo hacen las personas en los estados de las rutas migratorias centrales y orientales. Pero, enfatizó Horton, para los observadores de aves en estas áreas menos transitadas, la migración es relativa. Está sucediendo en estas áreas, solo que no con la misma intensidad que en otros lugares.

Las personas que viven a lo largo del camino de las aves migratorias, como este tordo, pueden ayudarlas utilizando plantas que producen frutos en otoño. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Luego, a principios y mediados de agosto, la migración del pájaro cantor de otoño comenzará a aumentar nuevamente. A mediados de septiembre, Horton dijo que los observadores de aves pueden comenzar a buscar grandes olas de aves para comenzar a atravesar sus áreas con ese pico que continúa hasta aproximadamente mediados de octubre.

Esta migración en sentido horario, llamada migración en bucle, está impulsada en gran medida por los patrones de viento en América del Norte y el hemisferio occidental. Debido a que las aves habrán criado durante el verano, habrá más migrantes en el viaje de otoño que en la migración de primavera. También vendrán a través de largos tramos urbanizados donde la contaminación lumínica será mucho peor que en las Grandes Llanuras de la Vía Aérea Central. Las bandadas también serán más susceptibles a la desorientación de la luz artificial porque habrá muchas aves jóvenes que no tienen experiencia en migración.

"El impacto de la luz sobre ellos podría ser mucho mayor porque es un estímulo tan novedoso y puede causar una especie de desorientación mejorada", dijo Horton.

¿Cuál es la mejor hora del día para observar las aves migratorias?

El oropéndola de Baltimore es un ave migratoria reproductora conocida por sus silbidos. (Foto: Kyle Horton)

Saber de antemano qué días llegarán los pájaros es la mitad de la batalla, pero eso lleva a una nueva pregunta: ¿Cuál es el mejor momento del día para observarlos?

Eso puede variar dependiendo de dónde se encuentre en el país, pero, en general, Horton dijo que el punto óptimo son las primeras dos horas después de que sale el sol. "Es un momento fenomenal para ver estas aves", dijo. "Muchos de ellos estarán muy activos porque han volado toda la noche y están tratando de aumentar sus reservas de grasa. Por lo tanto, están buscando comida activamente y muy a menudo cantando. Es un momento emocionante para salir y escuchar la diversidad de canciones de pájaros. ".

Pero, agregó Horton, si no puede salir tan temprano, no se desanime. Los migrantes generalmente se quedarán por el día. Luego, a medida que las condiciones se hagan más apropiadas durante el día, despegarán nuevamente para continuar su viaje. Y no se desespere si pierde un grupo de llegadas por completo. Nuevas olas se moverán cada mañana.

Usos prácticos de los datos.

Los mapas de análisis en tiempo real muestran las intensidades de la migración real de aves detectadas por la red de radares de vigilancia meteorológica de EE. UU. (Foto: Proyecto Birdcast)

Los científicos de Cornell esperan que estos datos se utilicen para reducir la mortalidad de las aves durante las temporadas migratorias pico. Horton espera que los datos ayuden a los investigadores a hablar con los municipios, los productores de energía y los propietarios sobre, entre otras cosas, la desorientación causada por la contaminación lumínica nocturna, las colisiones con estructuras como edificios y turbinas eólicas, además de la depredación de los gatos. "Nunca hemos tenido estos datos disponibles antes, por lo que todo es bastante nuevo en este momento, y estamos en la infancia de tener esta conversación", dijo Horton.

Un lugar clave para comenzar esa conversación es el paso aéreo central de Texas y Oklahoma a través de Kansas, que es un paso importante para las aves migratorias con literalmente miles de millones de ellas durante la migración de primavera. Después de su viaje de 500 millas desde lugares como la Península de Yucatán a través del Golfo de México, las aves primero deben lidiar con la desorientación que puede causar la contaminación lumínica en ciudades muy pobladas como Houston, San Antonio, Austin y Dallas.

"Hemos transmitido la llegada de pronósticos de migración y mapas de migración en vivo en las redes sociales. Es muy alentador que organizaciones como Houston Audubon estén viendo la utilidad de conservación de los datos, notificando a los seguidores que los migrantes están en camino y apaguen las luces exteriores cuando sea posible ", Dijo Horton.

Otro objetivo es vincular los esfuerzos para reducir la contaminación lumínica con otras acciones de conservación, como tratar de mitigar la mortalidad de las aves por colisiones con turbinas eólicas. Tan pronto como las olas de pájaros navegan a través de las ciudades en su camino hacia el norte hacia sus zonas de reproducción, se encuentran con estos enormes generadores de energía limpia, y eso puede ser fatal para las aves.

"No esperaríamos que ninguna instalación eólica apagara sus turbinas para toda la migración de primavera u otoño", dijo Horton. El objetivo, más bien, es proporcionar datos que identifiquen los días y las horas en que se moverán grandes volúmenes de migrantes. Luego, los científicos pueden alertar a las instalaciones de energía y pedirles que apaguen sus turbinas eólicas durante esos momentos.

Las turbinas eólicas, señaló Horton, no son el mayor impulsor de mortalidad para las aves migratorias. De hecho, están lejos de eso. Los problemas más apremiantes incluyen el cambio de hábitat, la degradación y la pérdida y la depredación de gatos, que Horton dijo que es un gran problema para las aves migratorias.

Las cifras de mortalidad anual estimada para las aves son asombrosas. Según los datos proporcionados por Scott R. Loss, profesor asistente de Ecología y Gestión del Cambio Global en el Departamento de Ecología y Gestión de Recursos Naturales de la Universidad Estatal de Oklahoma, las estimaciones medias anuales (el promedio de estimaciones altas y bajas) para las muertes de aves por varios las causas en los Estados Unidos son: gatos, 2.4 mil millones; ventanas de edificios (residenciales y no residenciales), 599 millones; automóviles, 199, 6 millones; colisiones de líneas eléctricas, 22.8 millones; torres de comunicación, 6.6 millones; electrocuciones de línea eléctrica, 5, 6 millones; y turbinas eólicas, 234, 000. La estimación más baja para las muertes accidentales de aves es de más de mil millones y la estimación superior es de alrededor de 5 mil millones, según las estimaciones de Pérdida proporcionadas.

Puede hacer su parte para ayudarlos al rastrear sus llegadas en BirdCast, apagar las luces exteriores, alimentar comederos y mantener a los gatos en el interior.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2018.

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