Comprender la tradición de los mercados húmedos.

Los mercados de alimentos frescos, donde las personas pueden comprar frutas y verduras y, a veces, mariscos y carne, son populares en muchos lugares del mundo. Pero los "mercados húmedos" son exclusivos de los países asiáticos. En algunos de estos lugares, se sacrifican peces, aves, serpientes y otros animales en el lugar. A veces hay más animales salvajes exóticos, como erizos y conejos, también a la venta.

Se llaman mercados húmedos porque siempre tienen pisos húmedos de los bloques de hielo que se derriten continuamente para mantener frescos los mariscos. Los cuidadores también limpian sus áreas rociándolas continuamente con agua, según la Sociedad del Patrimonio Nacional de Singapur.

Las autoridades dicen que COVID-19, el nuevo coronavirus que ha matado a más de 75, 000 personas, se ha relacionado con un mercado húmedo en Wuhan, China. Los medios locales informaron que el mercado también vendía serpientes, marmotas, monos y otros animales. Esto generó preocupaciones de que el virus se transmitiera de animales a humanos.

¿Por qué existen mercados húmedos en los tiempos modernos?

Manguera en el mercado de Khlong Toei en Bangkok, Tailandia. (Foto: Kevin Hellon / Shutterstock.com)

Los mercados a menudo se dividen en dos áreas: húmeda y seca. En el área húmeda, se venden productos frescos, carne y, a veces, animales vivos. El área seca tiene cabinas que venden especias, fideos, frijoles y arroz. También puede haber puestos en el área seca que venden ropa, juguetes y artículos para el hogar, informa The New York Times.

Los mercados húmedos son la principal salida de productos frescos y carne en las ciudades chinas, y una gran ciudad podría tener unos cientos de mercados húmedos, le dice a NPR Zhenzhong Si, un becario postdoctoral en la Universidad de Waterloo.

A pesar del crecimiento de los supermercados y supermercados modernos, estos mercados tradicionales siguen siendo populares entre los consumidores locales que creen que cuanto más fresca sea la carne, mejor será.

Un estudio realizado en otoño de 2019 en la revista Agriculture and Human Values ​​encontró que los mercados húmedos "crean una sensación de frescura que resuena con esta cultura culinaria a través de su sensoria, atmósfera y confianza entre los vendedores de alimentos y los consumidores".

La refrigeración doméstica solo se ha generalizado en los últimos años en China, informa The Guardian. Aunque las personas en áreas urbanas tienen refrigeradores, muchas en áreas rurales y de bajos ingresos no las tienen. Entonces, por razones prácticas, es más fácil comprar carne fresca que se puede preparar de inmediato.

Además, algunos de los que fueron criados para cocinar y comer de esta manera dicen que el sabor es superior.

"Las gallinas recién sacrificadas son mucho mejores que la carne congelada en los supermercados, si quieres hacer una sopa de pollo perfecta", dijo una mujer de 60 años llamada Ran a Bloomberg mientras compraba en un mercado chino húmedo. "El sabor es más rico".

Controversia del mercado húmedo

Las personas con máscaras protectoras compran carne en un mercado en Hong Kong a fines de enero. (Foto: Anthony Kwan / Getty Images)

Junto con toda la tradición, los mercados húmedos vienen con controversia.

El síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), que también forma parte de la familia del coronavirus, mató a 774 personas en 29 países entre 2002 y 2003. Probablemente se originó en mercados húmedos en la provincia de Guangdong, en el sur de China. Se creía que había saltado a los humanos de gatos de civeta y otros animales que se vendían para consumo. Esos animales probablemente contrajeron el virus de los murciélagos, según estudios como este en la revista Emerging Infectious Diseases.

Después del brote de SARS, los mercados húmedos fueron monitoreados más de cerca, con China regulando estrictamente la venta de animales salvajes durante aproximadamente seis meses, según Associated Press. Los que saben dónde buscar a menudo pueden encontrar vendedores que venden de manera encubierta todo tipo de animales vivos, informa el medio de comunicación, incluidos pangolines, tejones, salamandras, escorpiones, erizos y cachorros de lobo.

La venta de estos animales está acelerando la extinción de muchas especies, informa AP. Aunque los vendedores pueden tener licencias para vender algunas especies, muchos de los animales están siendo cazados ilegalmente.

Los medios de comunicación informaron una foto de una lista de menú del mercado húmedo de Wuhan en el centro del brote actual. Muestra más de 110 especies animales en venta. Ese mercado fue cerrado el 1 de enero y permanece cerrado.

A mediados de enero, las autoridades chinas prohibieron temporalmente el comercio de animales salvajes debido al nuevo brote de coronavirus, lo que significaba que no se permitía transportar ni vender vida silvestre en ningún mercado o en línea hasta que se resolviera la epidemia. Sin embargo, en abril, algunos mercados en China comenzaron a reabrir, para consternación de los expertos en salud.

Algunos expertos han pedido que la prohibición temporal de los mercados de vida silvestre se haga permanente por razones de seguridad ambiental y de salud.

"[Deberían] cerrar esas cosas de inmediato", dijo a principios de abril el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y miembro clave del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, a principios de abril. "Simplemente me sorprende que cuando tenemos tantas enfermedades que emanan de esa inusual interfaz humano-animal que no solo la apagamos".

El jefe de biodiversidad de las Naciones Unidas estuvo totalmente de acuerdo, pero dijo que debe haber alternativas establecidas o podría dar lugar a una explosión del comercio ilegal de animales.

"Sería bueno prohibir los mercados de animales vivos como lo ha hecho China y algunos países. Pero también debemos recordar que hay comunidades, particularmente de áreas rurales de bajos ingresos, particularmente en África, que dependen de animales salvajes para sustentar los medios de subsistencia. de millones de personas ", dijo Elizabeth Maruma Mrema a The Guardian. " Entonces, a menos que obtengamos alternativas para estas comunidades, podría existir el peligro de abrir el comercio ilegal de animales salvajes que actualmente ya nos está llevando al borde de la extinción para algunas especies. Necesitamos ver cómo equilibramos eso y realmente cerramos el agujero del comercio ilegal en el futuro ".

Cultura del mercado húmedo

Pollos y palomas vivos vistos para la venta en un mercado húmedo en Shanghai en 2011. (Foto: Dhi [CC BY 2.0] / Flickr)

Incluso fuera de las preocupaciones de salud, la idea de mercados húmedos y la venta de animales vivos y recién sacrificados es insondable para las personas que no entienden la cultura.

"Cuando hablo con mis alumnos les digo: 'El término carne tibia, carne fresca, me suena repugnante, crecí [en Alemania] con carne fría, eso es todo lo que sé'", Dirk Pfeiffer, profesor de veterinaria. medicina en la Universidad de la ciudad de Hong Kong, le dice a The Guardian. "Entonces les pregunto por qué y se les ocurre todo tipo de cosas vagas como que la sopa sabe mejor o que es un problema de confianza, sabiendo que es un animal vivo en el otro extremo y no un animal enfermo. Todo es muy subjetivo". "

Si, de la Universidad de Waterloo, le dice a NPR que las razones pueden variar desde la nutrición hasta la salud y mostrar la riqueza.

"Comer animales salvajes se considera un símbolo de riqueza porque son más raros y caros. Y los animales salvajes también se consideran más naturales y, por lo tanto, nutritivos, en comparación con la carne de granja", dice. "Es una creencia en la medicina tradicional china que puede estimular el sistema inmunológico, ¿sabes? Por supuesto, algunas personas comen animales salvajes solo porque fueron impulsados ​​por la curiosidad".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en enero de 2020.

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