Cómo vivir una vida modesta en los tiempos modernos

La modestia puede ser una palabra tensa. Para muchos, solo se usa en el contexto de la ropa, y casi siempre ropa de mujer, rara vez de hombre. A pesar de lo que las búsquedas en línea podrían sugerir, el concepto nunca ha sido sobre la ropa y la sexualidad. Es una idea mucho más grande.

De hecho, la primera entrada en los diccionarios miré la modestia definida a través de acciones o intenciones. Merriam-Webster define la palabra como "la calidad de no estar demasiado orgulloso o seguro de sí mismo o de sus habilidades", y el Oxford English Dictionary como "la calidad o el estado de ser modesto en la estimación de las habilidades de uno".

En muchos sentidos, la modestia puede parecer antitética a la era moderna en la que vivimos. O al menos ya no es parte del ideal estadounidense. La cultura de los selfies abunda, las personas que no han hecho mucho son celebridades, y ser modelo de Instagram es algo real. En casi cualquier empresa, desde la escritura hasta la cocina y la carpintería, el consejo actual es promocionarse hasta el enésimo grado, convertirse en una "estrella de rock" en su negocio. Desafortunadamente, eso no significa ser el mejor escritor, chef o carpintero; significa venderse como si ya fuera un gran éxito, inspirador y brillante. Incluso si recién está comenzando, el consejo es siempre "fingir hasta que lo logre".

Donde la modestia viene más libremente

El columnista del New York Times, David Brooks, escribe que, si bien algunos otros países comparten el exceso de confianza de Estados Unidos (Serbia, Chile e Israel comparten nuestra alta autoestima, según los estudios), otros son lo contrario. Brooks cita a Corea del Sur, Suiza, Japón, Taiwán y Marruecos como más modestos, lo que demuestra que si bien hay, por supuesto, alguna variación entre las personas dentro de un país, algunas culturas son más pronunciadas en esta característica.

Y la inmodestia estadounidense está aumentando, como describe Brooks:

"En una variedad de libros y artículos, Jean M. Twenge de la Universidad Estatal de San Diego y W. Keith Campbell de la Universidad de Georgia han recopilado datos que sugieren que la autoconfianza estadounidense ha aumentado en los últimos tiempos. Los estudiantes universitarios de hoy son mucho más propensos a Estoy de acuerdo con declaraciones como "Soy fácil de gustar" que los estudiantes universitarios de hace 30 años. En la década de 1950, el 12 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria dijeron que eran una "persona muy importante". Para los años 90, el 80 por ciento dijo que creía que sí ".

(Y si no ha escuchado a Brooks explicar estas ideas en el video del Aspen Ideas Festival 2011, vale la pena escucharlo).

Incluso los espacios públicos de Escandinavia, como esta plaza fuera del edificio Storting de Noruega, donde se reúne el parlamento, insinúan la cultura educada y modesta. (Foto: Alex Polo / Shutterstock)

Otras culturas parecen equilibrar los beneficios del modernismo con los ideales de la modestia: muchos señalan a las culturas asiáticas y a los países nórdicos, donde la modestia tanto en el logro personal como para el grupo o negocio del que forma parte es la norma. Noruega incluso tiene una palabra para ello: Janteloven.

"Janteloven (la ley de Jante) en su forma más simple describe la forma en que todos los noruegos (y de hecho, también otros escandinavos) deben comportarse: poner a la sociedad por delante del individuo, no jactarse de los logros individuales o estar celoso de los demás", escribe David Nikel en el blog La vida en Noruega.

La palabra está comúnmente vinculada a una novela de la década de 1930 en la que estas ideas sobre la modestia se explican explícitamente, pero la mayoría de los noruegos que han escrito sobre ella sugieren que la idea existía mucho antes del libro, volviendo a las raíces agrarias de los pueblos pequeños del país. En esas comunidades, donde todos conocían a los demás, se despreciaba la jactancia.

Hoy, Janteloven sigue siendo un fenómeno cultural, en exhibición en los últimos Juegos Olímpicos, cuando las numerosas medallas de Noruega causaron cierta ansiedad entre los noruegos. Como el New York Times explicó acertadamente:

En otros lugares, estos resultados históricos generarían el tipo de fiestas callejeras donde los extraños se chocan entre sí hasta que les duelen las manos. En Noruega, las celebraciones han sido mucho más moderadas. Lo más estridente que ha llegado hasta ahora son muchos gritos alegres en la televisión.

En Japón, la palabra modestia es Kenson, y se infiltra en muchos aspectos de la vida. La bloguera Michele en Japón entra en detalles:

Un ejemplo de modestia cultural que mis colegas mencionaron es que cuando me hablan, abandonan las "denominaciones" habituales que normalmente usan cuando hablan entre ellos (por ejemplo, "profesor" o "sensei"). Entonces se llaman a sí mismos por su apellido (a pesar de sus diferencias en la clasificación) como una forma de hacerme sentir más cómodo, es decir, como un intento de ser muy educado conmigo. La suposición subyacente es que me sentiría de alguna manera angustiado por estar en una situación en la que ciertas personas son más altas que yo en la escala social. Entonces, con un acto de respeto y amabilidad, los japoneses se "rebajan" a una posición que normalmente no sería suya.

El poder de la humildad.

La modestia no se trata de promover una baja autoestima, sino más bien de hablar de ti mismo y de tus logros sin exagerar la hipérbole. (Foto: iascic / Shutterstock)

Hay algunos ejemplos alentadores de modestia en la vida real en Estados Unidos: el jugador de baloncesto de Iowa que deliberadamente falla un tiro libre para preservar el récord de otro jugador, o cómo Bing Crosby respondió a la rendición de Japón al final de la Segunda Guerra Mundial: "Supongo que no hay aquí hay espacio para el orgullo. Estamos contentos de que haya terminado. Nos sentimos humildes. Tuvimos valientes soldados. Tuvimos grandes aliados. Hemos sido bendecidos con grandes recursos. Ahora esperamos ser dignos de esta paz ", dijo Crosby.

Vale la pena pensar en la modestia y, argumentaría, cultivarla. En su artículo de opinión, Brooks sugiere que nuestro exceso de confianza podría estar contribuyendo a lo peor de nuestra cultura actual, y estoy de acuerdo:

"Me pregunto si el aumento del consumo y la deuda está en parte influenciado por el deseo de las personas de adornar sus vidas con las cosas que se sienten apropiadas para su estación", escribe Brooks. "Me pregunto si el aumento del partidismo está influenciado en parte por un sentido narcisista que dice: 'Sé cómo se debe manejar el país y cualquier persona que no esté de acuerdo conmigo está en el camino'".

Su punto, que ser más egocéntrico conduce a un compromiso público y una ciudadanía más pobres, es importante. Después de todo, estamos todos juntos en esto.

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