¿Cómo viajan los caballos al extranjero para los Juegos Olímpicos?

Los Juegos Olímpicos de 2012 comienzan el 27 de julio, pero muchos de los atletas más especializados han estado en Londres durante varias semanas. Estamos hablando de caballos, por supuesto, los equinos altamente entrenados que estarán en el corazón de las competiciones de doma, eventos y saltos.

"Nuestros caballos eventuales han estado allí unas cuatro semanas", dice Joanie Morris, responsable de prensa de la Fundación Ecuestre de los Estados Unidos en Lexington, Kentucky. "Nuestros caballos de doma llegaron el 9 de julio". El resto de los caballos siguieron durante los próximos días.

Llevar a los animales al extranjero no fue una tarea tan grande como podría pensar. Todo lo que necesitó fue un poco de ayuda de FedEx y algunas personas con talento que se especializan en el transporte de animales.

Los caballos, que provienen de todos los Estados Unidos, convergieron en el Aeropuerto Internacional de Newark en Nueva Jersey, donde fueron cargados en puestos de jet especializados, que se parecen a los remolques de caballos que ves conduciendo por la carretera, pero que están diseñados para viajar en avión. Dos caballos entran en cada puesto, que luego se carga en una plataforma y en la cubierta superior presurizada de un avión de carga de FedEx. "Tienen heno y agua y alguien se queda con ellos todo el tiempo para asegurarse de que tienen todo lo que necesitan", dice Morris a Site.

Los caballos están acompañados por un veterinario y peluqueros que conocen bien a los animales. "Estos caballos son todos los animales más viejos que están acostumbrados a viajar", explica Morris. "Los caballos en general son muy buenos viajeros, por lo que no les importa su aventura en el extranjero".

Todos los caballos fueron aprobados para viajar antes de que se fueran por el Departamento de Agricultura de EE. UU., Que verificó su documentación, en realidad tienen pasaportes, para verificar sus identidades e inoculaciones. Solo se requieren unas pocas horas de cuarentena, ya que los animales no se quedarán indefinidamente en Inglaterra.

"Inglaterra es un país muy amigable con los caballos", dice Morris. "Es una gran parte de su cultura. Tenemos caballos que van y vienen mucho a Inglaterra". Si los animales hubieran estado viajando a otros países con reglas diferentes, los tiempos de cuarentena podrían haber sido mucho más largos. Serán puestos en cuarentena nuevamente durante 36 horas cuando regresen a los EE. UU.

Para muchos de los animales, el vuelo al extranjero puede haber sido el tramo más corto de su viaje. "Es un viaje más corto que un remolque de caballos que conduce de Nueva York a Florida", dice Morris.

Viajar en avión suele ser bastante seguro para los caballos, dice Susan Kayne, gerente del equipo de Unbridled Racing y productora ejecutiva de Unbridled TV. Ella dice que el mayor riesgo para los animales es una vez que aterrizan: "Un problema más importante para el caballo viene con el agua y los alimentos que ingieren en su nuevo entorno, lo que podría causar una interrupción digestiva y posiblemente ocasionar otras complicaciones como el cólico. ". El sitio se contactó con varios grupos de derechos de los animales, incluido el Pueblo para el Tratamiento Ético de los Animales, para ver si transportar animales en avión es seguro y humano. PETA declinó hacer comentarios.

Después de llegar a Inglaterra, los animales fueron transportados en camioneta a Stanstead, Inglaterra, donde se reunieron con sus entrenadores y jinetes y descansaron durante aproximadamente 24 horas para sacudirse el jetlag antes de continuar su entrenamiento. "Todos estos caballos están muy, muy en forma y han estado trabajando todo el año", dice Morris. Ella informa que ninguno de los caballos tuvo problemas que les impidieron entrenar después de su llegada a Stanstead.

La Federación Ecuestre de EE. UU. Y el Comité Olímpico de EE. UU. Dividieron el costo del transporte de los animales a Inglaterra. No revelaron el costo, pero el experto en envíos Tim Dutta, cuya compañía organiza todos los viajes para el USEF, le dijo a NPR que FedEx cobra por libra, una tarifa no pequeña para los animales que pesan aproximadamente 1, 100 libras o más.

Los caballos estadounidenses no son únicos en sus viajes. Algunos de los atletas equinos de Canadá volaron desde Washington, DC, según el blog Horse Junkies United. Los caballos europeos lo tuvieron más fácil: un transbordador a través del Eurotúnel tarda solo 35 minutos, según un informe de Reuters.

Los eventos ecuestres olímpicos se llevarán a cabo hasta el 7 de agosto, y las medallas finales se entregarán el 9 de agosto. Después de eso, la mayoría de los caballos regresarán a casa, a menos que se queden en Europa para otra competencia. Pero la mayoría, dice Morris, "tendrá un tiempo de inactividad en el que podrán disfrutar de su éxito y descansar de toda la capacitación".

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