Cómo usar las suculentas como anuales al aire libre

¿Lleno de caléndulas? ¿Salir con petunias? ¿Han perdido las zinnias su chispa? Si está aburrido de plantar las mismas plantas anuales de verano año tras año y está cansado de preocuparse por mantenerlas con vida a medida que se calienta el verano, aquí hay una alternativa de "configúrelo y olvídese": Plante cactus tiernos y suculentas.

Sin duda los ha visto en las secciones de jardín de las tiendas de cajas, en sus viveros locales e incluso entre las plantas de interior en las secciones florales de algunos comestibles. Echeverrias, aloes, agaves o cualquier cactus o suculenta que te interese. Todo se puede plantar a pleno sol. Para las áreas más sombreadas, cualquiera de los muchos tipos de Sansevierieas, la lengua de la suegra estándar, llamada debido a la forma y los márgenes afilados de sus hojas, funcionará bien. Incluso puedes juntar sansevierieas en otoño y llevarlas al interior. ¡Debido a que requieren poca luz y prosperan con la negligencia, son excelentes plantas de interior!

El cambio a cactus y suculentas de los anuales de verano estándar es una tendencia creciente, dijo Nick Daniel, especialista en horticultura de la Colección de Cactus y Suculentas en los Jardines Botánicos de Denver. "En todo Estados Unidos, pero especialmente en el oeste árido y semiárido, el uso de suculentas como anuales ha sido necesario en cierta medida", dijo. "A medida que el agua se vuelve más escasa y costosa, y muchas municipalidades promulgan restricciones de agua al aire libre, los jardineros deben reducir el uso del agua donde puedan. El uso de suculentas como anuales en contenedores o incluso en el suelo ahorrará costos de agua sin sacrificar la estética".

Daniel cree que los millennials, a quienes considera más preocupados por el medio ambiente que la población en general, han estado impulsando gran parte de la tendencia hacia los cactus y las suculentas en los paisajes. Pero, agregó rápidamente, no se trata solo de los millennials. "La gente en general tiende a estar muy fascinada con los cactus y las suculentas, pero piensa que las plantas son difíciles de cultivar. Una vez que aprenden que, como la mayoría de las plantas, hay suculentas fáciles de cultivar y difíciles de cultivar, eligen cosas más fáciles de cultivar, y eso florece en una nueva planta amorosa. Muchas suculentas realmente son muy fáciles de cultivar si se dan las condiciones adecuadas, y creo que esto juega en su creciente popularidad ".

Esa popularidad no se ha perdido en la industria de viveros mayoristas. "Los propagadores en los principales viveros mayoristas han refinado sus protocolos de propagación y están bombeando suculentas a altas tasas para satisfacer la demanda del mercado", observó Daniel. "Las grandes tiendas y los viveros locales están aprovechando esta oportunidad y almacenan una variedad más amplia de plantas suculentas. Las plantas se venden esencialmente con sus formas, colores, hábitos de crecimiento únicos y su reputación de" falta de sed ".

Beneficios de las suculentas en paisajes

Las suculentas requieren poco cuidado y son una excelente opción de paisajismo para rellenar espacios pequeños. (Foto: Carley Turner / Shutterstock)

Además de reducir los costos de riego, la plantación de plantas suculentas tiene muchos beneficios como plantas anuales de jardín. Quizás lo más obvio es que las suculentas requieren mucho menos mantenimiento que las plantas anuales tradicionales como geranios, calibrachoas, molinos polvorientos y tantos otros que los jardineros están acostumbrados a ver en los bancos de los viveros.

"Estoy pensando en las líneas de las suculentas que no necesitan ser tocadas, podadas, fertilizadas regularmente o en general preocupadas", dijo Daniel. Las publicaciones anuales tradicionales tienden a ser una pérdida de tiempo con todos los mimos que necesitan para mantenerse en buen estado. Solo recuerde, aconsejó, que al agregar suculentas al paisaje es importante hacer una investigación básica sobre las condiciones culturales para ubicarlas correctamente. Las suculentas amantes del sol, por ejemplo, no deben plantarse a la sombra o en un área muy regada.

También hay beneficios ambientales al cambiar a plantas suculentas. Debido a que las suculentas no necesitan alimentación regular, los jardineros pueden reducir la cantidad de fertilizantes sintéticos que ponen en el suelo. Las suculentas tampoco necesitan las enmiendas del suelo que retienen la humedad que requieren los anuales tradicionales porque sus raíces prefieren permanecer secas en lugar de húmedas. Eso los convierte en candidatos ideales para plantar en lugares que podrían plantear desafíos para muchos otros tipos de plantas anuales: áreas cálidas y brillantes, en laderas porque las laderas drenan naturalmente bien y cerca de rocas y edificios donde el calor tiende a hundirse y secar el suelo rápidamente. Las suculentas también son ideales para recipientes siempre que use una mezcla para macetas de drenaje rápido.

Otro beneficio de las suculentas frente a las anuales tradicionales, ya sea en camas o en contenedores, es su estética, que Daniel considera insuperable. "Cuando se agrupa con otras plantas que tienen los mismos requisitos de agua o similares, su pantalla puede ir por encima ... en el buen sentido", dijo. "Las formas únicas de muchas de estas plantas son maravillosos contrastes y complementos de las plantas herbáceas anuales". Una consideración principal, agregó Daniel, es asegurarse de agrupar las plantas que tienen requisitos similares de luz y agua para que todas se coloquen bien juntas.

Ocho suculentas para huertos familiares

Aquí hay ocho suculentas que Daniel recomienda para huertos familiares.

Echeveria especies y cultivares

Echeveria se puede propagar fácilmente rompiendo una hoja. (Foto: alybaba / Shutterstock)

Con un paladar casi ilimitado de textura y color, las echeverias están ampliamente disponibles, son fáciles de cultivar y son excelentes para iniciar conversaciones.

Portulacaria afra (comida de elefante)

Con una serie de hojas verdes compactas (similares a las de una planta de jade), que se pasean y se derraman sobre los pecíolos y tallos rojos, la comida de elefante es un complemento de textura impresionante en contenedores y también funciona bien en el suelo. Esta planta no se cultiva por flores, sino por textura e interés.

Senecio rowleyanus (collar de perlas)

Senecio rowleyanus generalmente crece entre rocas y en áreas sombreadas. (Foto: Elena Kirey / Shutterstock)

Otra excelente planta de contenedores que hace maravillas para una canasta colgante. Manténgase alejado de este en el suelo. Es el más adecuado como planta de contenedores.

Especies y cultivares de aloe

Los aloes hacen un trabajo maravilloso en el suelo o en contenedores. Hay más variedades que nunca disponibles para el jardinero casero, y la gama de colores y texturas es casi infinita. Una ventaja adicional: antes de las heladas, excave su planta de aloe, vuelva a plantarla en una maceta diferente y manténgala adentro para usarla nuevamente al aire libre el próximo verano. ¡No solo obtienes una buena planta de interior para el invierno, sino que también duplicas tus ahorros en costos de planta!

Opuntia especies y cultivares (las tunas)

El cactus Opuntia prospera en el ambiente árido de Arizona. (Foto: Celig / Shutterstock)

Por lo general, son muy resistentes y pueden permanecer fuera durante todo el año hasta la Zona 4 o 5, algunas incluso hasta la Zona 3. Hay más variedades sin espinas que nunca en el mercado, y lo mismo ocurre con los colores de las flores. Una vez establecidos, estos requieren poco o nada de agua suplementaria. Consejo profesional: elevarlos en un recipiente colocado en la cama de su jardín donde serán más fáciles de cultivar y agregarán una dimensión llamativa.

Especies y cultivares de agave

Los agaves hacen plantas en macetas increíblemente frescas, pero también les encanta estar en el suelo. Si su clima lo permite, se pueden guardar en contenedores afuera durante todo el año. Color, forma, textura e interés son solo algunas de las ventajas de usar agaves en su jardín.

Sedums

Hay muchos sedums resistentes y no resistentes, y todos ellos son excelentes en el terreno. Las especies no resistentes se cultivan mejor en contenedores, pero también son muy buenas cubiertas de suelo que pueden usarse como plantas anuales.

Sansevierieas

La lengua de la suegra es una sansevieriea común que es extremadamente resistente y requiere poco riego. (Foto: Yoye Jantapoon / Shutterstock)

Estos se encuentran entre los favoritos de Daniel y se pueden cultivar en las partes más sombreadas del jardín. Estos también pueden ser en macetas y llevados al interior en el invierno, donde se desempeñarán extremadamente bien en áreas con poca luz de la casa.

Si sus opciones no están listadas para estos tipos de plantas, deje volar su imaginación, aconseja Daniel. "Cualquier cactus o suculenta que le interese puede cultivarse anualmente, o conservarse y volver a la casa para usar nuevamente la próxima temporada ... no hay reglas estrictas o rápidas sobre sus elecciones. Me gustaría ver las suculentas se usa cada vez más de la misma manera que se usan los anuales estándar. Tiene sentido en muchos niveles, y el efecto es simplemente impresionante cuando se ejecuta correctamente ".

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