Cómo usar el mapa de zonas de plantación del USDA

La noticia oficial de que 2012 fue el año más caluroso registrado en los Estados Unidos contiguos probablemente no sorprendió a muchos de los 80 millones de jardineros estadounidenses que recurren al Mapa de la Zona de Resistencia Vegetal del USDA para obtener información sobre el clima.

El Centro Nacional de Datos Climáticos publicó los datos de temperatura justo cuando el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Estaba a punto de celebrar el primer aniversario el 25 de enero de su último Mapa de resistencia de la zona vegetal. El mapa de 2012, que tiene 13 zonas de 10 grados Fahrenheit subdivididas en “A” y 13 zonas “B” marcadas por cambios de 5 grados, muestra que las zonas de resistencia en muchos lugares del país son generalmente 5 grados más cálidas de lo que estaban en el anterior mapa de zonas del USDA, que se lanzó en 1990.

Pero para aquellos que piensan que los cambios en el nuevo mapa del USDA son una prueba del calentamiento global, Kim Kaplan, especialista en asuntos públicos del Servicio de Investigación Agrícola del USDA en Beltsville, Maryland, tiene algunas palabras de precaución: no confunda el clima con el clima .

"La gente mira el nuevo mapa y quiere hablar sobre el clima", dijo Kaplan, quien formó parte del equipo que creó el Mapa de zonas de resistencia a las plantas de 2012. "Para empezar, el mapa de la zona de resistencia de la planta es solo el promedio de las temperaturas más bajas", señaló. "El clima se trata de altas y bajas temperaturas en un lugar".

“Además”, agregó, “la mayoría de las plantas de jardín no experimentan el clima. Ellos experimentan el clima. Los árboles son las únicas plantas que experimentan el clima porque son algunas de las únicas plantas que viven durante un período de tiempo lo suficientemente largo como para hacerlo ".

Su consejo es usar el mapa para el propósito para el que fue destinado, como una guía para determinar qué plantas puede cultivar en su jardín en función del promedio de las temperaturas más bajas del invierno en su área. El mapa del USDA 2012 lo hace excepcionalmente bien.

Hay tres diferencias principales entre la forma en que se hizo el mapa anterior y cómo Kaplan y el resto del equipo crearon lo que Catherine Woteki, Subsecretaria de Investigación, Educación y Economía, denominó "El mapa de zonas de resistencia a plantas más sofisticado hasta ahora para los Estados Unidos . " Déjame explicarte esas diferencias.

  1. Datos del tiempo. Los datos de temperatura utilizados para el mapa de 2012 son de un período de tiempo más largo y más reciente que los datos que se utilizaron para compilar el mapa de 1990. El mapa de 2012 se basa en el período de 30 años de 1976-2005 frente al período de 13 años de 1974-1986 utilizado para el mapa de 1990.
  2. Metodología. Las zonas para el mapa de 2012 se derivaron con un algoritmo sofisticado que contribuyó en gran medida a la precisión y los detalles del mapa de 2012, especialmente en las regiones montañosas del oeste de los Estados Unidos. Por primera vez, los algoritmos consideraron factores tales como cambios en la pendiente de la tierra, el viento y la proximidad a cuerpos de agua, así como datos de más estaciones que las incluidas en el mapa de 1990. En algunos casos, la metodología resultó en zonas más frías, en lugar de más cálidas.
  3. Escala. El mapa de 1990 era un mapa de póster cuadrado de cuatro pies. Debido a los desarrollos en tecnología informática desde 1990, el mapa de 2012 podría crearse como un mapa de estilo "Google Earth" en un formato interactivo basado en el Sistema de Información Geográfica (SIG) que permite a los espectadores hacer clic en una escala de un cuarto de milla. También incluye por primera vez una función de "buscar su zona por código postal". Esta característica permite a los jardineros hacer clic en el botón interactivo en el menú del mapa en la parte superior de la página de inicio, ingresar un código postal de 5 dígitos, pasar el mouse sobre el mapa regional que aparece, hacer clic en el área donde viven y centrarse en el clima datos dentro del cuarto de milla que incluye su jardín. Aparecerá un cuadro con su designación de zona, la temperatura promedio más fría exacta para su código postal, el rango promedio más frío para el código postal y la latitud y longitud.
"No podríamos haber hecho este mapa y mostrarlo en Internet incluso hace 10 años", dijo Kaplan. La tecnología y el acceso de banda ancha simplemente no estaban ampliamente disponibles en ese momento, dijo.

Kaplan insistió durante las reuniones de planificación para el mapa que los visitantes del sitio también puedan ver y descargar mapas como archivos JPEG estáticos. Esto se debe a que, dijo, el 50 por ciento del país todavía no tiene acceso a banda ancha y, por lo tanto, no podría navegar fácilmente por el mapa interactivo. "Esto permite a las personas ver su área incluso si no tienen acceso de banda ancha", dijo Kaplan.

Incluso con el mapa interactivo, Kaplan dice que los jardineros, científicos y otras personas que usan el mapa deberían usarlo como "una guía en lugar de pensar en la información que proporciona como la regla".

"Tienes que pensar en tu propio patio en particular", dijo Kaplan. “Eres el único que conoce tu jardín. Nadie más puede saberlo mejor ”.

Como ejemplo de esa regla de oro, Kaplan señaló que un jardinero que conoce su patio sabrá dónde se acumula el agua primero o dónde se pega la primera helada. Conocer otros microclimas de jardín, como cortavientos o el lugar cálido frente a la pared orientada al sur, puede ayudar a los jardineros a romper las "reglas" sobre su zona de resistencia y cultivar una planta que supuestamente no crecerá bien en esa área.

Kaplan dijo que su ficha de usuarios del mapa de 2012 muestra que el sitio ha registrado 2.5 millones de visitantes individuales y 17.2 millones de visitas a la página desde que el mapa actual fue lanzado el 25 de enero de 2012. La respuesta en los primeros tres meses después de que el mapa desapareció La vida fue enorme, dijo, y agregó que la tasa de visitas al sitio ha sido constante.

¿Cuándo se lanzará el próximo mapa y qué nuevas funciones podría brindar a los jardineros estadounidenses? "No se han tomado decisiones al respecto", dijo Kaplan. “Nunca ha habido un cronograma para producir el mapa. Había un mapa en 1960, una revisión en 1966, otro en 1990 y el año pasado. Los registros de mapas anteriores a 1960 son confusos. Producir el mapa no cae en la descripción de trabajo regular de nadie ".

Y en cuanto a actualizaciones sobre funcionalidad, ¿quién sabe? ¡Quizás el próximo mapa sea tan sofisticado que pueda usarlo para saber cuándo sus tomates han alcanzado su madurez óptima para la cosecha!

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