Cómo un pequeño pueblo se convirtió en la 'Capital de la lavanda de América del Norte'

Todas las fotos: Catie Leary

Cuando imaginas exuberantes campos de lavanda, el primer lugar que viene a la mente es a menudo el sur de Francia, que ha liderado el mundo en la producción comercial de estos fragantes arbustos en flor durante muchos años. A pesar de este dominio de larga data, la lavanda se puede cultivar en todo el mundo siempre que el clima sea soleado y bajo en humedad.

Uno de esos lugares es Sequim, Washington, que se ha ganado el sobrenombre de "Lavender Capital of North America". Ubicado a lo largo del río Dungeness en la base de las montañas olímpicas, Sequim (pronunciado "skwim") ha pasado los últimos 20 años transformando tierras de cultivo áridas en una fragante pradera de flores moradas.

Entonces, ¿cuál es el secreto de su suerte infundida de lavanda?

Todo comienza con el clima único del norte de la Península Olímpica.

A pesar de la implacable reputación lluviosa del noroeste del Pacífico (y especialmente de la península olímpica), Sequim se mantiene bastante soleado y árido durante todo el año debido a su posición en la base de las montañas olímpicas a sotavento, una ubicación que resulta en un fenómeno meteorológico conocido como "sombra de lluvia."

Como se ilustra en el diagrama de la derecha, las sombras de la lluvia se forman cuando los vientos húmedos prevalecen desde el océano y son interceptados por las montañas. A medida que el aire húmedo se eleva a lo largo del lado de barlovento de la montaña, comienza a enfriarse, condensarse y precipitarse. Este proceso esencialmente deshumidifica el aire cuando llega a los picos de las montañas, proyectando una "sombra de sequedad" a lo largo del lado de sotavento de la montaña.

El efecto de este fenómeno es sorprendente cuando se compara a Sequim con una ciudad situada en el otro extremo de las montañas, como Forks (sí, ese Forks). Mientras que la ciudad de Forks recibe la friolera de 119 pulgadas de lluvia anual, Sequim solo registra alrededor de 10 a 15 pulgadas al año, aproximadamente la misma cantidad de lluvia que recibe la soleada ciudad de Los Ángeles.

Con tan poca lluvia, Sequim casi califica como desierto, pero los primeros colonos occidentales que llegaron a la "Pradera de Sequim" en la década de 1850 para cultivar pudieron sortear este desafío cavando canales de riego. La agricultura siguió siendo la industria principal de Sequim durante más de un siglo, pero a medida que más desarrollos de viviendas y comerciales comenzaron a arraigarse en respuesta a la afluencia de personas (en su mayoría jubilados) a fines del siglo XX, la evidencia de esta importante historia agrícola comenzó a disminuir.

Con la esperanza de preservar estas tierras agrícolas históricamente significativas, los agricultores comenzaron a desviar su atención de los cultivos y el ganado convencionales a mediados de la década de 1990 para enfocarse en más cultivos especializados, como la lavanda, una planta que crece naturalmente en climas soleados y secos como el de Sequim.

Las diversas especies de esta querida planta del viejo mundo se encuentran tan al este como India y tan al oeste como las Islas Canarias, y debido a esta amplia distribución, los humanos han pasado miles de años cultivando y experimentando con las muchas aplicaciones de la planta, que incluyen la cocina. usos, aromaterapia y paisajismo, solo por nombrar algunos.

Debido a la gran versatilidad de la planta, el plan para cultivar lavanda en Sequim no solo consistía en llenar los campos de la ciudad con algo estético y aromáticamente agradable: era una forma en que la comunidad podía impulsar una industria completamente nueva basada en la compra y venta de cosecha propia y productos caseros a base de lavanda.

Casi 20 años después, el cambio fundamental hacia esta fragante flor morada ha transformado a Sequim en un importante destino turístico cultural en la península olímpica. Hoy en día, hay docenas de granjas de lavanda repartidas por el Valle Sequim-Dungeness, todas las cuales producen más lavanda que cualquier otra región en los Estados Unidos contiguos.

Purple Haze Lavender (arriba) es solo una de varias granjas en Sequim que crece, cosecha, destila y vende su propia lavanda. Además de ser una granja totalmente funcional, Purple Haze también es un destino turístico donde los visitantes pueden pasear por los campos a su antojo e incluso recoger sus propios ramos de lavanda.

¡Además de elegir sus propios ramos de flores, Purple Haze vende todo tipo de productos a base de lavanda, como bolsitas, jabones, tinturas, lociones, velas e incluso aderezos para ensaladas y café! Su mayor deleite es el helado casero con infusión de lavanda, que venden por primicia en una pequeña cabaña fuera de la tienda de regalos principal.

El puesto de helados presenta varios sabores con infusión de lavanda, incluyendo crema de limón, menta, sorbete de limón y chocolate blanco (abajo a la derecha). Para aquellos que no les gusta el helado, también hay limonadas de lavanda, tés y refrescos.

Si espera presenciar la lavanda de Sequim en toda su gloria aromática, el mejor momento para visitar granjas como Purple Haze es en verano, cuando las flores están en plena floración y listas para ser recogidas. Para celebrar la temporada de cosecha, los agricultores y los lugareños organizan eventos anuales como el Sequim Lavender Festival y el Tour de Lavender que permiten a los visitantes realizar un recorrido detrás de escena de las granjas, así como asistir a talleres, demostraciones y eventos musicales en vivo.

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