Cómo un mapache de dibujos animados comenzó una invasión biológica en Japón

Cuando las personas ven animales en la televisión o en las películas, a menudo provoca un aumento en la popularidad de esas razas específicas. Un estudio de 2014 encontró que en la década de 1940, hubo un aumento del 40 por ciento en los registros de collie después de "Lassie Come Home". En los años 50, hubo un aumento de 100 veces en los registros de Old English Sheepdog después del éxito de Disney, "The Shaggy Dog".

Las películas posteriores tenían gente comprando dálmatas después de "101 dálmatas", St. Bernards después de "Beethoven", collies fronterizos después de "Babe", chihuahuas después de "Legally Blonde" y más recientemente la gente se subió al carro ronco debido a "Game of Thrones".

En los años 70, esto sucedió con los mapaches en Japón.

Nippon Entertainment lanzó "Rascal the Raccoon (Araiguma Rasukaru)", una serie de dibujos animados de anime, para el disfrute de los niños japoneses, explica Eric Grundhauser en Atlas Obscura. La caricatura se basó en el libro de 1963 "Rascal: una memoria de una era mejor" de Sterling North, que más tarde se convirtió en una película de acción real de Disney.

Un niño y su amigo mapache

Debido a que los niños estaban tan impresionados por la historia de un niño y su amigo travieso, muchos de ellos decidieron que también querían un divertido amigo mapache.

Pronto, las familias japonesas estaban importando alrededor de 1, 500 mapaches de mascotas de América del Norte por mes, y esto continuó durante años después del lanzamiento de la caricatura en 1977.

Pero resulta que la historia no tuvo un final tan feliz. La forma en que termina la historia es que el joven Sterling se da cuenta de que los animales salvajes son mascotas podridas. Se ve obligado a enviar a Rascal de vuelta a la naturaleza.

Familias reales en Japón que habían importado mapaches como mascotas estaban descubriendo lo mismo.

"Sus mascotas importadas comenzaron a meterse en todo, volviéndose violentos con los humanos, dañando hogares y propiedades y, en general, siendo horribles amenazas de cinco dedos", escribe Grundhauser. "Siguiendo el ejemplo de su programa favorito, muchas familias simplemente liberaron sus mapaches en la naturaleza. Como sabios de la basura con recursos, las especies recién introducidas no tuvieron problemas para establecerse en el continente japonés".

Demasiado poco y demasiado tarde

Los mapaches importados compiten por la comida y el hábitat con los perros mapaches nativos, llamados tanukis. (Foto: S.Brickman / Flickr)

El gobierno japonés finalmente terminó prohibiendo la importación de mapaches, pero ya era demasiado tarde para revertir el daño. Según un informe de 2004, los animales han arruinado cultivos que van desde maíz y arroz hasta melones y fresas. Ahora se encuentran en 42 de las 47 prefecturas del país y son responsables de aproximadamente $ 300, 000 en daños agrícolas cada año solo en la isla de Hokkaido.

Jason G. Goldman escribe en Nautilus que los animales se han acomodado.

"Los mapaches también se han adaptado a la vida de la ciudad en las partes más urbanas de Japón, donde anidan en rejillas de ventilación debajo de los tablones del piso, espacios en el ático de casas de madera más antiguas, templos budistas y santuarios sintoístas. En las ciudades, los mapaches se alimentan pasando por la basura humana, y cazar carpas y peces dorados que se mantienen en estanques decorativos ".

Han herido a las especies nativas, ya que han hecho serpientes, ranas, mariposas, abejas, cigarras y mariscos. Han expulsado a los perros de mapache nativos llamados tanukis, zorros rojos y búhos de sus hábitats y han propagado enfermedades. Han causado daños a más del 80 por ciento de los templos de Japón y se sabe que hostigan a las personas que se topan con ellos.

Los gobiernos locales intentaron lidiar con la invasión del mapache mediante la introducción de planes de eliminación. Como era de esperar, hubo una reacción pública con solo el 31 por ciento de las personas que apoyaron la erradicación de estos mapaches ahora salvajes. (Curiosamente, si las personas estaban a favor de deshacerse de las criaturas peludas o no tenían nada que ver si alguna vez habían visto la popular caricatura "Rascal the Raccoon").

"Esta es una desafortunada consecuencia de la fama. Una especie que alguna vez fue amada por los niños de un país gracias a una caricatura popular, en solo unas décadas se ha convertido en una molestia pública, una fuente de pérdidas económicas agrícolas significativas, un posible vector de enfermedades transmisión, y una amenaza para otras especies amenazadas y vulnerables ", escribe Goldman.

"Es mejor dejar a los mapaches en sus hábitats naturales de América del Norte, y en la televisión. La elección del nombre de Sterling North para su mapache mascota fue tal vez profética, pues preveía las consecuencias de la adopción masiva de un animal que nunca fue la primera mascota. sitio."

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