Cómo un barco de 116 años que sobrevivió a 2 guerras mundiales terminó en un arroyo de Kentucky

Lanzado 10 años antes del Titanic, un barco ahora abandonado que se oxida en un arroyo en Kentucky tuvo una carrera bastante interesante.

Bautizado como Celt en 1902, el barco de 186 pies de largo era un barco de carreras y un lujoso yate. Un cambio de propiedad trajo un cambio de nombres y el Sachem (más tarde el USS Sachem) fue un buque de guerra que impulsó las dos guerras mundiales, a veces con Thomas Edison a bordo mientras hacía experimentos de guerra. Luego se convirtió en un barco de pesca y fiesta, y más tarde en un barco turístico que transportó a casi 3 millones de personas por Nueva York.

Este yate a vapor se llamaba Celt antes de la Primera Guerra Mundial (Foto: US Navy / Wikimedia Commons)

A través de los años, el barco popular fue el USS Phenakite, Sightseer y Circle Line V. Pero en algún momento de la década de 1980, el barco una vez majestuoso comenzó a caer en mal estado. El barco fue comprado por Robert Miller, quien esperaba restaurarlo y finalmente convertirlo en su hogar.

Según el Proyecto Sachem, un grupo que esperaba salvar el barco, Miller era un empresario del área de Cincinnati que tenía pasión por los barcos. Llevaba más de ocho años buscando un viejo yate de vapor cuando se topó con un anuncio del Sachem. Fue a la ciudad de Nueva York para ver el bote en persona.

"El barco había sufrido negligencia; no estaba en condiciones de funcionamiento, las piezas tenían fugas, óxido, suciedad acumulada sobre la cubierta, el agua de lluvia inundó la cubierta inferior", informa el proyecto. "Sin embargo, no había otro viejo yate a vapor en ninguna parte. Robert Miller deseaba restaurarlo para uso personal de ocio, lo que fuera necesario. Así que ofreció $ 7, 500 y prometió mover el barco en una semana".

Fuera del fango, pero no fuera del bosque

Según se informa, a Miller le tomó más de 10 días sacar el barco abandonado del lodo del río Hudson. Conducía de ida y vuelta de Ohio a Nueva York cada fin de semana para renovar la embarcación, recientemente renombrada Sachem.

En un momento, mientras Miller estaba trabajando en el barco en Nueva Jersey, apareció un representante de Madonna y le preguntó si el cantante pop podía grabar parte de un video musical a bordo. Las escenas de su éxito "Papa Don't Preach" fueron tomadas en el barco enfermo.

Pero la restauración no fue sin problemas. Los vándalos apuntaron al barco, robando las herramientas de Miller, las piezas del motor e incluso el ancla de 2, 000 libras del barco. Después de varios meses más frustrantes, Miller hizo el viaje de 2.600 millas desde Nueva York a Cincinnati, con un equipo formado por su esposa, un par de amigos y un viejo sabueso afgano. La caminata tomó 40 días.

Un impulso de base para salvar la historia, antes de que sea demasiado tarde

Miller y su equipo anclaron el Sachem en un pequeño arroyo, un afluente del río Ohio, en su propiedad en Petersburg, Kentucky, que se encuentra a unos 40 kilómetros al oeste de Cincinnati. Pero el nivel del agua bajó tanto que el barco quedó atascado en unos pocos pies de agua fangosa, como muestra el video de arriba. Miller no tenía los fondos para mover el barco nuevamente, por lo que la restauración se detuvo. Miller finalmente se mudó y el barco se convirtió en propiedad del nuevo propietario de la tierra.

En algún momento, el interés por el Sachem resurgió. Los kayakistas comenzaron a remar por el arroyo para encontrar el barco olvidado y los excursionistas comenzaron a visitar el barco abandonado con tanta historia. La nueva atención puede haber revitalizado el interés en el Sachem, pero no le facilitó la vida al nuevo propietario que había heredado el barco cuando compró la propiedad de Miller.

El propietario ha dicho en entrevistas que el bote oxidado y masivo es una responsabilidad porque los visitantes podrían lastimarse en los restos oxidados. Está considerando vender el barco por chatarra.

Pero la nueva atención también ha estimulado la creación del Proyecto Sachem, un grupo que quiere evitar que el barco sea destruido y restaurarlo como museo. El grupo está compuesto por miembros de la tripulación de la línea Ex-Circle, miembros retirados de la Armada, historiadores marítimos, familiares de antiguos capitanes del barco, locales y entusiastas del barco.

Como dice el grupo en su sitio web: "Solo unos pocos se atreven a devolver el Sachem a su majestad original. Somos esos. Todos somos diferentes, como los muchos destinos del barco, unidos por el mismo objetivo: salvar lo cultural patrimonio de la Sachem ".

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