¿Cómo sonaban los dinosaurios?

Cuando imaginas un dinosaurio, uno que has visto en películas como "Jurassic World" o en una ilustración de libro, probablemente imaginas una criatura gigante cubierta de escamas. Y cuando imaginas cómo sonaba un dinosaurio, probablemente pienses en un rugido aterrador, como este:

Pero la verdad es que las representaciones populares de Hollywood de dinosaurios como criaturas de piel coriácea con un gruñido que puede sacudir una habitación probablemente estén equivocadas, dicen los expertos. Para empezar, los paleontólogos ahora saben que la mayoría de los dinosaurios tenían plumas, no escamas, según el Laboratorio de Ornitología de Cornell, y lo han sabido por más de tres décadas. Pero por alguna razón, ese conocimiento aún no ha cambiado cómo aparecen los dinosaurios en nuestra imaginación, o en los medios de comunicación.

"Los ilustradores científicos ya están adoptando las nuevas ideas, dibujando y discutiendo ideas paleontológicas de vanguardia a diario en sus blogs. El momento del dominio del dinosaurio, desde el final del Triásico hasta el catastrófico golpe meteorológico, no fue la Era de los Reptiles. Era la era de las grandes cosas extrañas emplumadas. Es solo el mundo dominante el que se está quedando atrás ", escribe Stephen J. Bodio para el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Como pregunta el titular de la historia de Bodio, ¿está el mundo listo para ver dinosaurios como realmente eran? Los científicos dirían que esta ilustración de Zhao Chuang es más precisa.

Encontrando su voz

Cientos de fósiles, la mayoría encontrados en China y Mongolia, demuestran que los dinosaurios tenían plumas y muestran dónde se adhirieron a sus huesos. Pero cuando se trata de descubrir cómo sonaban los dinosaurios, no hay evidencia fosilizada. Para rugir, los animales necesitan una caja de voz, pero las cajas de voz están hechas de carne, que se descompone.

Para resolver el enigma, los científicos observan otra evidencia preservada, como el tamaño de la caja torácica, que indica qué tan grandes eran sus pulmones, le dice el paleontólogo "Dinosaur George" Blasing a The History Channel. Comparan el tamaño del cofre de un dinosaurio con el tamaño de su garganta y boca y hacen una suposición educada de que su volumen habría coincidido con su tamaño, dice.

Corythosaurus, un dinosaurio con pico de pato, tenía una cresta en la cabeza que puede haber amplificado los ruidos que hizo. (Foto: Barnum Brown [dominio público] / Wikimedia Commons)

La forma de los cráneos de los dinosaurios también proporciona pistas. Muchas de estas bestias prehistóricas tenían cavidades nasales, bocas y narices conectadas, lo que creaba cámaras de resonancia en sus cráneos, según un estudio publicado en The Anatomical Record. Algunos dinosaurios, como el lambeosaurus, tenían crestas resonantes masivas conectadas a sus vías respiratorias, lo que puede haber amplificado aún más los ruidos.

Como LiveScience informó en 2008:

Cuando un lambeosaurio hacía llamadas, el aire viajaba a través de los conductos nasales encerrados por la cresta de la cabeza. Dado que los tamaños y las formas de las crestas de la cabeza (y los pasajes nasales) diferían entre los lambeosaurios, cada uno tenía su propia voz: sus llamadas también habrían sonado distintivamente de individuo a individuo, encontraron los investigadores.

Mirando a los antepasados ​​modernos en busca de pistas

Las aves y los cocodrilos son los dos parientes vivos más cercanos a los dinosaurios. Los cocodrilos usan una laringe para emitir sonidos, y las aves usan una siringe. Curiosamente, ambos evolucionaron después de que los dinosaurios se extinguieron, según Discovery News, por lo que sabemos que los dinosaurios tampoco.

Un artículo publicado en Historical Biology dice que algunos dinosaurios pueden haber silbado, señalando que "el silbido como un dispositivo de amenaza, a menudo dirigido a posibles depredadores, está muy extendido entre ... lagartos, serpientes, tortugas, cocodrilos, aves basales y mamíferos basales".

Blasing y otros expertos creen que algunos dinosaurios probablemente se parecían mucho a los cocodrilos de hoy:

Y para reemplazar esa imagen aterradora, aquí hay una divertida: nuestro paleontólogo favorito, el Dr. Ross Geller de "Friends", haciendo su impresión de un velociraptor:

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