Cómo sobrevivir a un ataque de oso

Los osos no quieren atacar a las personas. Los matamos mucho más a menudo de lo que nos matan, y muchos osos parecen ser conscientes de esa proporción. Cuando atacan, generalmente es porque estaban hambrientos o asustados.

Sin embargo, a pesar de sus dudas, los ataques han aumentado en muchas partes del mundo. El Parque Nacional de Yellowstone ha visto aumentar los conflictos entre humanos y osos en los últimos años, por ejemplo, incluyendo dos ataques fatales en 2011 (el primero del parque en 25 años) y otro en 2015. En junio de 2016, un ciclista fue asesinado por un oso pardo al sur de Parque Nacional Glacier en Montana. Los funcionarios de vida silvestre enfrentan problemas similares en los EE. UU. Y Canadá, así como en otros países como Japón y Rusia. Esto se ha relacionado con una variedad de factores, incluida la pérdida de hábitat, la intrusión humana, la escasez de alimentos y el cambio climático.

El comportamiento de los osos todavía está muy influenciado por la biología y la educación: los osos negros estadounidenses son relativamente dóciles y asustadizos, por ejemplo, mientras que los osos polares son más agresivos y tienen más probabilidades de ver a las personas como presas. Sin embargo, tratar de comprender completamente cualquier ataque de osos es una tarea desalentadora, y dado que no podemos transmitir nuestras intenciones pacíficas a los osos, generalmente es más seguro mantenerse alejado.

No obstante, los encuentros ocasionales son inevitables. La mayoría de la gente está tan sorprendida de ver a un oso como lo es verlo, y las interacciones resultantes a menudo están plagadas de malentendidos. La especie, la época del año y otros detalles dictan la mejor respuesta, pero aquí hay una descripción general de cómo manejar estos encuentros desgarradores:

osos pardos

Los osos pardos, como esta familia grizzly en Wyoming, a menudo se paran erguidos cuando sienten curiosidad. (Foto: Chase Dekker / Shutterstock)

Los osos pardos (también conocidos como osos pardos) son las especies de osos más extendidas en el mundo, que se encuentran en gran parte de Eurasia y el noroeste de América del Norte. Generalmente son más grandes y agresivos que los osos negros, pero el color por sí solo no es una forma confiable de distinguirlos. Observe también el tamaño del oso y busque una joroba de músculos en la parte superior de la espalda, una marca registrada de osos pardos. También recuerde dónde se encuentra: el país pardo es expansivo en Europa, Asia y Canadá, pero en los EE. UU. Se limita a Alaska y partes de Idaho, Montana, Washington y Wyoming.

Los conflictos con los osos grizzly norteamericanos (en la foto de arriba) han aumentado en los EE. UU., Debido en parte al crecimiento de las poblaciones de grizzly y humanos, y en parte a la escasez de alimentos que algunos científicos atribuyen al calentamiento global. Pero el cambio climático también puede expandir el rango de los grizzlies, posiblemente incluso en el hábitat del oso polar.

Si te encuentras con un oso pardo, ten en cuenta estos consejos:

  • Siempre lleve spray para osos. Este es un producto imprescindible en el país pardo, preferiblemente en una funda o bolsillo delantero, ya que solo tendrá unos segundos para disparar. (El aerosol para osos en realidad puede ser más útil que una pistola para los grizzlies, ya que una o dos balas pueden no detener a un adulto adulto lo suficientemente rápido).
  • No seas sigiloso. Si crees que hay osos en la zona, habla, canta o haz otros ruidos para que sepan que tú también estás allí, sin sorprenderlos. Si ves un oso que no te ve, no lo molestes.
  • No seas una burla. La comida y la basura desatendidas son imanes seguros, incluso si están atados. Intente producir un desperdicio mínimo al acampar o hacer senderismo, y asegure todos los alimentos y la basura con cuidado (en algunos parques se requieren botes de osos). Los osos también pueden ser atraídos por los perros, por lo que puede ser conveniente dejar a las mascotas en casa.
  • No corras Si te encuentras con un oso pardo, mantente erguido, mantén la calma y busca lentamente tu spray para osos. No se preocupe si el oso se pone de pie, eso generalmente significa que es curioso. Retroceda lentamente si puede, todavía listo para rociar. Si el oso te sigue, detente y mantente firme.
  • Apunta y rocía. La mejor distancia para rociar un oso de carga es de aproximadamente 40 a 50 pies. La idea es crear una pared de spray de pimienta entre usted y el oso.
  • Golpear la tierra. Si el oso sigue cargando, caiga y ate los dedos sobre la nuca para protegerlo. Proteja su estómago acostado en el suelo o asumiendo una posición fetal, con las rodillas debajo de la barbilla. No te muevas
  • Hacerse el muerto. Incluso si el oso comienza a atacar, es probable que esté tratando de neutralizarlo como una amenaza. Y como nunca lo superarás ni lo dominarás, fingir muerte es tu mejor opción en este momento. Incluso si se aleja, no te levantes. Se sabe que los Grizzlies permanecen y se aseguran de que estés muerto, así que quédate quieto durante al menos 20 minutos.
  • Encajone su nariz u ojos. Esto podría frustrar un ataque de grizzly, pero solo defenderse como último recurso. Jugar a los muertos es la estrategia preferida con los grizzlies. Sin embargo, si puedes liberarte, retrocede lentamente; Todavía no corro.

Osos negros

El oso negro americano es la especie de oso más común en América del Norte. (Foto: David Osborn / Shutterstock)

Los dos tipos principales de osos negros, estadounidenses y asiáticos, están separados por el Océano Pacífico, pero aún están más estrechamente relacionados entre sí que con los osos pardos que comparten sus hábitats. El oso negro estadounidense (en la foto) es el oso más pequeño y común de América del Norte, con unos 900, 000 que van desde Alaska hasta el Atlántico, mientras que los osos negros asiáticos (que se encuentran en China, Japón, Corea y Rusia) están más amenazados, tanto por la deforestación como por el práctica controvertida de "cría de osos".

Los osos negros estadounidenses ocasionalmente atacan a los humanos, pero como son más pequeños, más rápidos y mejores escaladores que los grizzlies, generalmente prefieren huir que luchar. Los osos negros asiáticos, por otro lado, son más propensos a atacar a las personas, un problema que los científicos dicen que podría empeorar con el cambio climático.

Si te encuentras con un oso negro, ten en cuenta estos consejos:

  • Ten cuidado con los osos. En general, tome las mismas precauciones que tomaría en un país pardo: lleve aerosol para osos en áreas donde los osos negros están activos, mantenga la comida y la basura empacadas y haga ruido al caminar por el bosque para no sorprender a los osos ocultos.
  • Defender su posición. Los osos negros son menos agresivos que los grizzlies, por lo que siempre que demuestres que eres grande y ruidoso, generalmente te dejarán solo. Grita, agita los brazos y crea una conmoción. Use palos u otros objetos para verse aún más grande. Y al igual que con los grizzlies, nunca huyas de un oso negro. A menudo engañan cargas, y la mejor estrategia es mantenerse en su lugar con spray para osos listo para disparar si el oso se acerca demasiado.
  • Quédate en el suelo. Nunca escales un árbol para escapar de un oso negro. Son excelentes escaladores y tienden a perseguir todo lo que creen que se está escapando, por lo que hay una buena posibilidad de que te atrape en el árbol.
  • Use spray para osos. Puede ayudar, pero no es tan crítico como con los grizzlies. Sin embargo, se aplica el mismo principio: trate de rociar cuando el oso esté a 40 a 50 pies de distancia, creando una pared de gas pimienta frente a usted.
  • Defiéndete. A menos que sea físicamente incapaz, a menudo es mejor defenderse de un oso negro que acurrucarse en el suelo. Sigue haciendo ruido y luciendo grande durante todo el encuentro, pero si terminas a corta distancia, usa cualquier objeto cercano como arma para defenderte del oso. Si no hay nada útil cerca, golpea o patea la nariz del oso. Haga lo que sea necesario para ahuyentarlo, pero concéntrese en las áreas sensibles que puedan tener una reacción inmediata. Intenta crear espacio entre tú y el oso, pero nunca huyas, haz que el oso haga eso.

Osos polares

Los osos polares son los osos más grandes vivos. (Foto: AndreAnita / Shutterstock)

Los osos polares no son solo los osos más grandes vivos; También son los carnívoros terrestres más grandes. No son tan omnívoros como otros osos, sino que se alimentan principalmente de focas y peces. Acumulan mucha grasa de esta dieta, empacada en sus robustas estructuras para soportar el amargo invierno del Ártico. Los humanos no son rival para ningún oso uno a uno, pero con los osos polares el concurso es especialmente desigual. También están menos acostumbrados a ver personas, y es más probable que nos vean como presas. Pero viven en un relativo aislamiento en el Ártico, y son tan solitarios que los ataques contra humanos son raros.

La relación se ha deteriorado recientemente debido a los efectos del cambio climático, ya que el calentamiento del Ártico significa menos hielo marino, que los osos polares usan como plataformas para cazar focas. Los osos polares hambrientos ahora se adentran en el interior en busca de comida, un hábito que los pone cada vez más en conflicto con los humanos.

Si te encuentras con un oso polar, ten en cuenta estos consejos:

  • Buena suerte. Los osos polares son los osos más grandes de la Tierra, y son mucho más difíciles de asustar que los osos marrones o negros. La mejor estrategia es evitar reunirse con ellos en primer lugar.
  • No actúes como una presa. Este es un buen consejo para cualquier encuentro con osos, pero especialmente con osos polares. Son las especies más probables para verte como una comida, y huir solo confirmará sus sospechas. Además, son más rápidos que tú y mucho mejores para correr sobre nieve y hielo.
  • Actúa como una amenaza. El oso puede ver a través de esta táctica, especialmente si tiene hambre, pero aún así vale la pena intentarlo. No llames la atención si el oso no te ve o parece desinteresado, pero si se acerca, ponte de pie, habla en voz alta y actúa como si te tuviera miedo. Este video ofrece un buen ejemplo.
  • Use spray para osos. Es su mejor opción, ya que no puede contar con intimidar a un oso polar, y su hábitat no ofrece muchos escondites. Al igual que en el país pardo, asegúrese de que el aerosol sea fácil de alcanzar y aprenda a usarlo antes de ir. (Pero no dejes que esos vientos árticos racheados vuelen tu nube protectora; intenta anticipar el viento antes de rociar).
  • No te rindas Desafortunadamente, ni jugar muerto ni defenderse funciona tan bien contra los osos polares como contra sus parientes más pequeños. A menudo están más interesados ​​en comerte que en neutralizarte como una amenaza, por lo que hacerse el muerto podría facilitar su trabajo. Contraatacar también es bastante inútil, pero si te encuentras rodando por la tundra con un oso polar de una tonelada, no tienes mucho que perder. Al igual que con otros osos, trate de lastimarse la nariz o los ojos y manténgase alejado de esas grandes patas oscilantes. Un solo golpe puede matar a una persona.

¿Qué hay de otros osos?

Un oso perezoso deambula por el Parque Nacional Ranthambore en el norte de la India. (Foto: Ondrej Prosicky / Shutterstock)

Si bien los osos negros, marrones y polares son las variedades más conocidas, también hay varios otros tipos repartidos por todo el mundo, aunque en menor cantidad y cubriendo menos área. Todos lucen pieles de color oscuro hasta cierto punto, pero no están estrechamente relacionados con los osos negros estadounidenses o asiáticos, ni entre sí. A continuación se muestra un vistazo rápido a algunos de los osos menos conocidos del planeta; cada uno tiene sus propios caprichos de comportamiento, pero ninguno se considera una amenaza grave para la seguridad humana. Como con todos los osos, anticipe su presencia cuando esté en su territorio y evite un encuentro siempre que sea posible.

Si eres atacado, sigue las mismas pautas generales para los osos enumerados anteriormente.

  • Oso perezoso: Cubierto con pelaje oscuro y peludo, los osos perezosos habitan los bosques y pastizales del subcontinente indio, principalmente a baja altura. Principalmente comen termitas, pero como omnívoros, también se sabe que se alimentan de huevos, carroña y plantas. No son especialmente grandes, que van de 100 a 300 libras, pero pueden ser agresivos con las personas. La especie está clasificada como Vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
  • Oso de anteojos : el oso de anteojos pequeño y tímido es el único miembro sobreviviente de su subfamilia taxonómica, Tremarctinae, y también es la única especie de oso autóctona de América del Sur. Explota una amplia gama de hábitats, incluidos bosques lluviosos, bosques nubosos, estepas y matorrales costeros desérticos, pero se concentra principalmente en las montañas boscosas de Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela. Está catalogado como Vulnerable por la UICN.
  • Oso solar: como la especie de oso más pequeña de todas, los osos solares son fáciles de pasar por alto. Se escabullen por la noche a través de los bosques tropicales del sudeste asiático, alimentándose principalmente de termitas, hormigas, larvas de escarabajos, larvas de abejas y miel, así como una amplia variedad de frutas, especialmente higos. Esta reclusión ayuda a reducir los conflictos con las personas, pero los osos solares todavía están amenazados por la pérdida de hábitat y el desarrollo humano. La UICN también los enumera como una especie vulnerable.
  • Panda gigante: a pesar de la idea errónea de que los pandas gigantes están relacionados con los mapaches, son un tipo de oso, el único miembro sobreviviente del género Ailuropoda . Más del 99 por ciento de su dieta consiste en 30 especies de bambú, aunque también pueden digerir la carne. Esta dieta principalmente vegetariana reduce su probabilidad de atacar a las personas, pero quizás la razón principal por la que los ataques son raros es que los pandas gigantes en sí mismos son raros. Viven en unas pocas áreas montañosas en el centro de China, pero los programas de cría en cautividad tienen como objetivo introducir a los pandas criados en cautividad en la naturaleza. La especie está clasificada como Amenazada por la UICN.

Para obtener más consejos sobre cómo sobrevivir a un encuentro con un oso, mira este video:

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que apareció originalmente en marzo de 2011.

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