¿Cómo sobreviven los pelícanos marrones a esas inmersiones que desafían la muerte en el océano?

Si alguna vez has visto pelícanos marrones, es probable que hayas presenciado un espectáculo hermoso y sorprendente: las grandes aves, que tienen una envergadura de poco más de seis pies, se elevan sobre el agua en busca de peces. Cuando ven su cantera, se convierten en una flecha de tiro con su pico afilado dirigido directamente hacia el agua. A gran velocidad, chocan contra la superficie del mar y recogen a sus presas.

Es sorprendente ver una bala de pájaro tan grande en el agua. Pero aún más es el hecho de que pueden hacerlo sin romperse el cuello. ¿Cómo manejan esta hazaña? El truco es a través de una factura especializada, huesos que se inflan con aire y esa famosa bolsa de piel.

Los pelícanos se sumergen desde alturas significativas de cabeza en el océano, pero las adaptaciones especiales los ralentizan y los mantienen a salvo. (Foto: David Porras / Shutterstock)

KQED Science informa:

Una serie de adaptaciones anatómicas permiten al ave tomar estas inmersiones con calma. La forma de su factura es esencial, ya que reduce la "resistencia hidrodinámica" (fuerzas de pandeo causadas por el cambio de aire a agua) a casi cero. Es algo así como la diferencia entre golpear el agua con la palma de la mano y cortarla, al estilo karate.

Y aunque todas las aves tienen huesos ligeros y llenos de aire, los esqueletos de pelícano lo llevan al extremo. A medida que se sumergen, inflan bolsas de aire adicionales especiales alrededor de su cuello y barriga, amortiguando su impacto y permitiéndoles flotar.

Los pelícanos perfeccionaron el arte de esta técnica de pesca hace unos 30 millones de años, y no ha cambiado mucho desde entonces. Con tanta práctica y perfección bajo su ala, no es de extrañar que sean tan dueños de la estrategia. Aquí hay un breve video que explica cómo las adaptaciones especiales protegen a los pelícanos que se hunden:

Los pelícanos marrones regresaron maravillosamente de la casi extinción, cuando el DDT amenazó el futuro de la especie. Sin embargo, hoy en día existen nuevas amenazas que afectan a las aves, como el calentamiento de las aguas y la sobrepesca que reducen las poblaciones de peces de las que se alimentan los pelícanos.

Los científicos ciudadanos de la costa oeste participan en un recuento semestral de aves, lo que ayuda a los investigadores a determinar cuántos pelícanos marrones hay a lo largo de la costa. Si está interesado en aprender cómo participar, consulte el artículo de KQED sobre los recuentos organizados por Audubon y lo que significan para los pelícanos marrones desde Washington hasta Tijuana.

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