¿Cómo sobreviven los árboles al invierno?

Es de conocimiento común que los árboles quedan desnudos durante el invierno, pero no mucha gente sabe cómo se mantienen vivos durante el frío. Los animales que ves durante el invierno se mueven y comen más comida de lo normal para sobrevivir al invierno, y los que no ves están hibernando. Los árboles pasan por un proceso similar a la hibernación llamada latencia, y eso es lo que los mantiene vivos durante el invierno.

La latencia es como la hibernación en que todo dentro de la planta se ralentiza: metabolismo, consumo de energía, crecimiento y más. La primera parte de la latencia es cuando los árboles pierden sus hojas. No producen alimentos en el invierno, por lo que no sirven para masas de hojas que requieren energía para mantenerse. Cuando es hora de que los árboles pierdan sus hojas, se produce una sustancia química llamada ABA (ácido abscísico) en los brotes terminales (la parte en la punta del tallo que se conecta a la hoja). El brote terminal es donde la hoja se rompe cuando cae, por lo que cuando ABA se reúne allí, le indica a la hoja que se rompa. (Esto ocurre solo en árboles de hoja caduca, no en árboles coníferos).

ABA es una sustancia química que también suspende el crecimiento, evitando que las células se dividan. Esto es algo que ocurre tanto en los árboles de hoja caduca como en los coníferos. El crecimiento impedido es otro aspecto de la latencia. Ahorra mucha energía para detener el crecimiento durante el invierno, y durante el invierno, el árbol no produce ningún alimento nuevo para obtener energía. Es similar a la hibernación, ya que la mayoría de los animales que hibernan almacenan los alimentos en forma de grasa y luego los usan para ejecutar sus sistemas esenciales durante el invierno, en lugar de crecer más. El metabolismo del árbol también se ralentiza durante la latencia, y esto es parte de por qué se impide el crecimiento celular. Dado que tiene que conservar la comida que ha almacenado, es mejor si el árbol la usa lentamente y solo para funciones esenciales.

Es posible forzar a un árbol a evadir la latencia si lo mantiene dentro y con una temperatura estable y un patrón de luz. Sin embargo, esto generalmente es malo para el árbol. Es natural que los árboles pasen por ciclos de latencia, y la vida útil de la planta disminuye drásticamente si no se deja que el árbol permanezca inactivo durante unos meses.

Los árboles tienen latencia invernal por una razón, y es mejor dejar que sigan su curso según lo previsto por la naturaleza.

Eileen Campbell originalmente escribió esta historia para Site State Reports.

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