Cómo se ven las pirámides alimentarias en todo el mundo

Técnicamente, Estados Unidos ya no tiene una pirámide alimentaria oficial, aunque el término parece usarse para cualquier gráfico que coloque los alimentos en una jerarquía nutricional. Es interesante ver cómo diferentes países crean sus gráficos para mostrar qué alimentos se consideran importantes y cuáles deben comerse con moderación para lograr una dieta saludable.

Eche un vistazo a las pirámides alimentarias, incluso si no están en forma de pirámide, de países de todo el mundo.

Estados Unidos

MyPlate reemplazó la antigua pirámide alimenticia en los Estados Unidos. (Foto: USDA)

En 2011, el USDA lanzó la pirámide y adoptó MyPlate, un gráfico simple de un plato dividido en cuatro cuadrantes ásperos, más una taza para representar los lácteos. Cuando se ponen en práctica, las pautas de MyPlate hacen que los comedores llenen la mitad de su plato con verduras y frutas, con un poco más de verduras que frutas. La otra mitad debe ser granos y proteínas, con más granos que proteínas.

El plato no da detalles sobre qué tipos de alimentos son los mejores. No sugiere comer granos enteros en lugar de granos hechos de harina blanca o comer pollo magro en lugar de tocino. Hay muchos materiales suplementarios disponibles del USDA para obtener información como esa.

La porción de lácteos del gráfico hace que parezca que cada comida debe ir acompañada de un vaso de leche, y no es sorprendente que la industria láctea haya presionado para que se incluyan lácteos, aunque los lácteos no son necesarios para una dieta bien balanceada. Los nutrientes en los lácteos ciertamente se pueden encontrar en otros alimentos.

Poco después de que se introdujera el gráfico MyPlate, Harvard creó el Plato de alimentación saludable, manteniendo los cuatro cuadrantes y agregando información sobre opciones más saludables en cada cuadrante y agregando consejos como "las papas y las papas fritas no cuentan" para las verduras. El plato de Harvard también reemplaza los lácteos con agua. Estos pequeños cambios hacen una gran diferencia nutricional en los dos gráficos.

Bélgica

Las pautas alimentarias de Bélgica sugieren tener pizza, tocino y vino lo menos posible. (Foto: Instituto Flamenco para una Vida Saludable)

La pirámide alimentaria invertida de Bélgica muestra gráficamente alimentos específicos para comer más y alimentos específicos para comer en pequeñas cantidades. En la parte superior de la pirámide hay agua seguida de todos los alimentos de origen vegetal. Las proteínas animales más delgadas son las siguientes. En la parte inferior hay carne roja y mantequilla. Sin embargo, los alimentos "lo menos posible" pueden hacer que quieras llorar: la pizza, el vino, el chocolate y el tocino se consideran entre los alimentos que se come con poca frecuencia.

Es un buen consejo nutricional. Como dijo Marion Nestle en su blog de Política Alimentaria sobre la pirámide de Bélgica, "USDA: tome nota".

Canadá

La portada del folleto de la guía de alimentos de Canadá. (Foto: Gobierno de Canadá)

Canadá no intenta simplificarlo con un gráfico sencillo. El país tiene un folleto repleto de información que tiene más de una década. El folleto contiene tamaños de porción, las porciones recomendadas por edad, información sobre estar activo y más. Es un poco confuso, y el gobierno canadiense está en proceso de cambiar las pautas. Las nuevas pautas arrojarán los productos lácteos y enfatizarán los alimentos de origen vegetal como una fuente preferida de proteínas, así como recomendarán grasas insaturadas sobre grasas saturadas, según Huffington Post.

Las nuevas pautas también harán algo que las pautas de los Estados Unidos no han podido hacer: educar sobre cómo nuestras elecciones de alimentos afectan el medio ambiente y alentar a las personas a tomar decisiones de alimentos que sean más sostenibles.

China

El gráfico chino usa la forma familiar de una pagoda. (Foto: Sociedad China de Nutrición / FCRN)

La base de la Pagoda de la Guía de Comida China coloca granos enteros, tubérculos y legumbres en una porción más grande de la pagoda que las frutas y verduras. Sin embargo, si observa las cantidades recomendadas, las frutas y verduras deben ser aproximadamente la mitad de la ingesta del día. Es un poco confuso si solo miras la imagen. Una buena adición es la recomendación de actividades físicas: el equivalente a 6, 000 pasos de caminata al día. Esa recomendación es bastante clara.

Finlandia

Parece que la pirámide alimenticia de Finlandia fue diseñada teniendo en cuenta Pinterest. (Foto: Autoridad Finlandesa de Seguridad Alimentaria)

Los alimentos de origen vegetal pueblan la mitad inferior de la pirámide alimenticia de Finlandia. El diseño enfatiza una variedad de frutas y verduras coloridas y los granos son de toda la variedad. Se enfatiza el pescado antes que cualquier carne, y al igual que las pautas canadienses que pronto se convertirán, se recomiendan alimentos más sostenibles. De hecho, la Autoridad Finlandesa de Seguridad Alimentaria dedica una página de su sitio web a explicar opciones alimentarias sostenibles y señala que a menudo también son opciones más saludables.

Australia

La pirámide alimentaria australiana de 2016 coloca los alimentos de origen vegetal en su base. (Foto: Nutrición Australia)

Las capas de base de Australia contienen todos los alimentos de origen vegetal: frutas, verduras, legumbres y granos. También hace algo muy interesante: coloca lentejas y frijoles en la pirámide dos veces, reconociendo que pueden ser un sustituto adecuado de las proteínas animales.

Una cosa es clara al observar estas pautas alimentarias de todo el mundo: las frutas, verduras y otros alimentos a base de plantas están siendo reconocidos como la parte más importante de una dieta nutritiva. Otra cosa está clara: el USDA definitivamente podría hacer un mejor trabajo al crear una guía visual de alimentación para los estadounidenses.

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