Cómo se hace el agua del 'baño para aprovechar'

Las aguas residuales recicladas son seguras para beber, pero la idea de beber agua que alguna vez pasó por el fregadero de la cocina o el inodoro no es atractiva. Sin embargo, un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de California, Riverside y Santa Barbara City College encontró que, en una prueba de sabor a ciegas, más personas prefirieron el sabor del agua del grifo reciclada sobre el agua del grifo convencional.

Para el estudio, publicado en la revista Appetite, los investigadores dieron agua embotellada, aguas residuales recicladas del grifo y agua corriente convencional de agua subterránea a 143 participantes y les pidieron que calificaran las aguas sin saber de dónde venían.

¿Qué suele pasar con las aguas residuales?

El agua que baja por el fregadero eventualmente se convierte en aguas residuales. (Foto: ML Harris / Shutterstock)

Para comprender qué es el agua reciclada, primero debemos comprender qué sucede con las aguas residuales y cómo se trata. Las aguas residuales son aguas que provienen de residencias y no residencias que ingresan al sistema séptico o alcantarillado. En su hogar, incluye el agua del hogar de la cocina y el baño, así como el agua de las lavadoras y la escorrentía de lluvia.

Cuando las aguas residuales entran en un sistema séptico, finalmente se absorben nuevamente en el suelo. Cuando entra en un sistema de alcantarillado, pasa por un proceso de tratamiento que elimina los contaminantes antes de ser liberado. Donde termina depende de las leyes estatales y los planes de tratamiento de los municipios individuales.

Eché un vistazo a cómo se tratan las aguas residuales donde vivo en el condado de Camden, Nueva Jersey. Todas las aguas residuales de aguas residuales en mi condado terminan en una ubicación central donde se eliminan los sólidos y luego se envían a tanques de sedimentación primaria durante 12 a 15 horas donde los sólidos se hunden hasta el fondo y la grasa se eleva hacia la parte superior. Los sólidos y la grasa se separan del agua, y el agua va a tanques de aireación donde se mezcla con oxígeno y bacterias. En aproximadamente cuatro horas, la bacteria consume sólidos orgánicos en el agua, lo que ayuda a descontaminarla.

Luego, el agua se envía a los tanques de sedimentación finales donde las bacterias tienen la oportunidad de asentarse en el fondo para que puedan separarse del agua. El agua pasa a los tanques de contacto con cloro, donde se mezcla con una solución de hipoclorito de sodio (el mismo químico en el blanqueador con cloro). Finalmente, se libera en el río Delaware y se dirige al Océano Atlántico.

En el panorama general del ciclo del agua, esa agua eventualmente puede regresar a nuestra agua potable, pero no va directamente a ninguna fuente de agua que se use directamente para beber. El agua reciclada en el estudio se creó utilizando tecnología indirecta de reutilización de agua potable, un método utilizado para tratar las aguas residuales con la intención de enviarlas nuevamente al suministro de agua potable.

Reutilización de agua potable directa e indirecta

Las aguas residuales se pueden agregar al suministro de agua potable a través de un método de reutilización directa de agua potable o un método indirecto de reutilización de agua potable, de acuerdo con Environmental Health. En ocasiones, ambos métodos se denominan "inodoro para tocar".

En el método de reutilización directa de agua potable (DPR), las aguas residuales se tratan con procesos avanzados y se envían directamente al sistema de distribución de agua potable. En el método indirecto de reutilización de agua potable (IPR), después de que el agua ha sido altamente tratada, se mezcla con el agua en un amortiguador ambiental como un acuífero o un depósito y luego se abre paso en el suministro de agua potable.

Inodoro para aprovechar el vaso

En California, asolada por la sequía, ya hay seis agencias estatales que usan aguas residuales que provienen de una fuente de DPI, según la Universidad de California, Riverside. Los estudios muestran que esta agua es completamente segura para beber, pero eso no significa que las personas la vayan a verter en un vaso de agua.

Los investigadores de las universidades de California esperaban que al demostrar que el agua del grifo tratada con DPI tiene el mismo sabor que el agua del grifo del agua subterránea, podrían hacer que esta agua reciclada sea más atractiva. Se sorprendieron cuando el estudio descubrió que muchos de los participantes del estudio calificaron el agua del grifo tratada con DPI como buena como agua embotellada y mejor sabor que el agua del grifo del agua subterránea.

Después de probar el agua en tazas sin etiqueta, se les pidió a los participantes que clasificaran las muestras en una escala del uno al cinco por sabor, y también que las clasificaran en categorías como textura, temperatura, olor y color. Los investigadores también tomaron en consideración los rasgos de personalidad de los participantes.

Por el bien del estudio, se hizo referencia a los participantes como "abiertos a la experiencia" o "neuroticismo". Aquellos que estaban más nerviosos y ansiosos preferían los DPI y el agua embotellada sobre el agua del grifo de agua subterránea rica en minerales. Los que estaban abiertos a nuevas experiencias calificaron el agua de las tres fuentes como la misma.

Al destacar la similitud en el sabor entre el agua de DPI y el agua embotellada, los investigadores esperan que "pueda hacer que los consumidores sean más susceptibles a beber aguas residuales recicladas", en particular las mujeres que tienen "reacciones de asco" más altas y toman la mayoría de las decisiones de compra de los consumidores.

Artículos Relacionados