Cómo salvé un búho bebé

Tengo debilidad por las aves heridas, más que otras especies silvestres. Sinceramente, creo que tiene algo que ver con mi nombre. No solo me llamo Robin, sino que mi apellido de soltera es Swan (y mis padres juran que no se dieron cuenta de lo que me estaban nombrando). Cuando encuentro un pájaro que no puede volar, mi corazón se da cuenta. Si hay algo que puedo hacer para ayudar, lo hago.

La semana pasada, estaba caminando con mi perro Buddy en una reserva natural boscosa cerca de mi casa. Se suponía que sería una caminata de media hora para comenzar bien el día. Se convirtió en una misión de rescate.

Tomamos un camino estrecho que nunca antes habíamos tomado. Me vi obligado a tomar ese camino. Y después de caminar unos cientos de pies, llegué a un lugar donde me vi obligado a parar para meditar por un corto tiempo.

Usualmente me detengo en el agua cuando medito. Ese día, una pequeña curva en el camino me llamó la atención. Cuando cerré los ojos para comenzar a meditar, sentí la correa de Buddy tirar. Cuando miré lo que estaba haciendo, estaba olisqueando el fondo del tronco de un árbol, y luego saltó hacia atrás. En el hueco entre dos grandes raíces, había descubierto una pequeña lechuza.

No sé mucho sobre los búhos, pero sí sé que no suelen pasar el rato en el suelo, escondiéndose lo mejor que pueden. También sé que no debería hacer nada para ayudar a ninguna criatura hasta que sepa qué es lo correcto. Retiré algunas de las malezas que lo cubrían, tomé algunas fotos para identificarlas y las volví a colocar.

Una incipiente lechuza chirriante, caída del nido y haciendo todo lo posible para permanecer oculta. (Foto: Robin Shreeves)

Antes de abandonar el lugar, puse una foto en Facebook pidiendo consejo. Luego me dirigí directamente al auto, asegurándome de prestar mucha atención para poder encontrar mi camino de regreso, sin Buddy. Cuando llegué a mi camino de entrada, el consejo ya estaba empezando a encauzarse. Rápidamente me di cuenta de que, sin importar cuántos consejos bien intencionados recibiera, necesitaba hablar con un experto. Entonces llamé a The Raptor Trust, un centro de rehabilitación de aves silvestres en el norte de Jersey, y les envié fotos por mensaje de texto.

Fueron maravillosamente serviciales. Me dijeron que era un búho chillón incipiente, y que no es inusual que terminen en el suelo porque los búhos no son grandes constructores de nidos. Cuando sus bebés llegan a ser de cierto tamaño, es común que se caigan. A falta de depredadores, no es un problema porque los padres los alimentarán en el suelo hasta que la cría descubra cómo usar sus garras y su pico para volver a subir al árbol o comenzar a volar.

Sin embargo, estos bosques no carecían de depredadores. Es un lugar popular para pasear perros, y muchas personas permiten que sus perros deambulen sin correa. También hay zorros en la zona.

Entonces me dijeron que la mejor oportunidad de supervivencia del pájaro era ser "re-ramificado". Agarré unos guantes y volví al bosque para recoger al pequeño y ponerlo en la rama más cercana y más alta que pude alcanzar. También agarré una bolsa para recoger algo de leña mientras salía del bosque para mi fogata. Es bueno que tuviera esa bolsa.

Aunque probablemente molestaba al pequeño búho, probablemente prefería estar en una bolsa de nylon por un poco antes de cenar para un zorro. (Foto: Robin Shreeves)

Cuando volví a encontrar al búho, tenía moscas zumbando por todas partes y algunas de ellas habían aterrizado sobre él. Llamé a Raptor Trust porque pensé que esto cambió las cosas. Me dijeron que las moscas significaban una probable herida abierta. Necesitaba llevarlo a un rescate / hospital de vida silvestre.

Así que lo recogí y lo puse en la bolsa. La gente de Raptor Trust me envió un mensaje de texto con información sobre dos rescates de vida silvestre cercanos. Llegué al Refugio de Vida Silvestre Woodford Cedar Run en Medford, Nueva Jersey, y me dijeron que trajera la lechuza. No era la primera vez que llevaba un pájaro herido allí.

Fuera de la bolsa y dentro de una caja / jaula improvisada para el traslado al hospital de vida silvestre. (Foto: Robin Shreeves)

El rescate está a unos 45 minutos de mi casa, así que hicimos una parada rápida en mi casa para tomar una caja y algunos trapos. Puse una cesta de alambre al revés sobre él, y lo cubrí con otro trapo. Tenía espacio para sentarse como quisiera y mucho aire. Luego dimos un paseo y conversé con él todo el camino, de alguna manera pensé que podría calmarlo. Debe haber estado asustado, pero me recordé que lo que le estaba sucediendo no era tan aterrador como ser comido por un zorro.

Renuncié a Munchkin, sí, le di un nombre en ese viaje de 45 minutos, al refugio. Cuando llegué a casa, hice donaciones tanto para el refugio que lo llevó como para el Raptor Trust que me había dado el consejo original. Cuesta dinero rehabilitar la vida silvestre lesionada, y quería agradecer a ambas organizaciones por ayudarnos a mí y a Munchkin ese día.

Que aprendí

El Refugio de Vida Silvestre Woodford Cedar Run, donde la lechuza será rehabilitada y llevada de regreso a la naturaleza cuando esté listo. (Foto: Robin Shreeves)

Es natural querer ayudar a una criatura lesionada, pero los humanos no siempre sabemos cómo ayudar.

Ve a los expertos . Lanzar la pregunta en Facebook sobre qué hacer me hizo darme cuenta de que necesitaba un experto. Había tantas opiniones diferentes de personas que creían que sabían lo correcto. Si encuentra un animal huérfano o herido, consulte a un experto antes de hacer nada. Encontrar una fuente confiable en línea también puede ayudar, pero hablar con alguien es la mejor opción. No fue hasta que identificamos el tipo de búho que había visto que supimos el mejor curso de acción, y no pude identificarlo mirando fotos en línea. La gente de Raptor Trust sabía qué tipo de búho era de inmediato y sabía que era seguro para mí recogerlo. Una especie diferente de búho podría haber tenido el tipo de madre que podría haberse abalanzado y atacarme.

Llame antes de tomar un animal o pájaro . El refugio donde tomé la lechuza no tenía espacio para tomar patos. Su capacidad para cuidarlos estaba llena. El otro rescate de vida silvestre que me sugirió Raptor Trust dejó en claro en su contestador automático que no tomarían ningún animal a menos que llamara por teléfono y obtuviera la aprobación. Así que asegúrese de que una instalación pueda cuidar lo que sea que esté trayendo.

Una vez que entregues la vida salvaje, déjala ir . Estos centros están muy ocupados, y las personas que responden los teléfonos son a menudo las mismas personas que trabajan con los animales. Volver a llamar para saber cómo le está yendo a la criatura que rescataste y dejaste solo les da más trabajo por hacer. No llames Claramente, están mejor equipados para cuidar la vida silvestre que tú, así que confía en ellos y déjalo ir. (Advertencia: si nombras a la criatura que has salvado, puede ser un poco más difícil dejarla ir. Sin embargo, aún debes dejarla ir).

Donar Si puede, haga una donación en efectivo. El centro de vida silvestre probablemente tendrá una sugerencia sobre cuánto es apropiado teniendo en cuenta qué tipo de animal o ave trajo. Es una sugerencia. Si te lo puedes permitir, genial. Si no puedes, da lo que puedas.

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