Cómo saber si tu perro tiene demencia

Al igual que las personas, cuando los perros envejecen, comienzan a moverse un poco más despacio y desarrollan algunos dolores y molestias. Pero a veces, hay signos de que su mascota está experimentando algo más que el envejecimiento normal. Él puede tener demencia.

Conocido como síndrome de disfunción cognitiva, la demencia canina afecta a aproximadamente la mitad de todos los perros mayores de 11 años, informa PetMD. A la edad de 15 años, casi el 70 por ciento de los perros muestran al menos un síntoma.

"Las personas a menudo se sorprenden de que sus mascotas puedan desarrollar algo como el Alzheimer humano. Pero en realidad, nuestros cerebros no son tan diferentes de los perros", escribe el veterinario Lee Harris en el Washington Post. "Los cambios celulares de la disfunción cognitiva canina serían reconocibles bajo el microscopio para cualquier patólogo del cerebro humano: las placas de beta amiloide (fragmentos de proteínas que se cree que son el resultado del 'estrés oxidativo') conducen a 'nudos neurofibrilares' distintivos dentro de las células nerviosas dañadas, y la contracción del cerebro aparece en áreas donde se crean recuerdos y se configuran los comportamientos ".

Mientras que una persona con demencia puede olvidar dónde vive o tener problemas para reconocer lugares familiares, un perro con demencia puede no recordar a dónde se supone que debe ir al baño u olvidar cómo debe comportarse.

Los síntomas de la demencia canina

Los perros con síndrome de disfunción cognitiva a menudo aúllan o ladran sin motivo. (Foto: Mikkel Bigandt / Shutterstock)

Los perros con demencia experimentan muchos de los mismos síntomas que los humanos. Esos pueden incluir:

  • Cambios en el ciclo de sueño-vigilia (despertarse por la noche, dormir durante el día)
  • Ansiedad e inquietud
  • Menos interés en ser social
  • Comportamiento repetitivo, como el ritmo.
  • Disminución de la actividad
  • Problemas de desorientación (perderse en la casa o el patio)
  • Pérdida de apetito

Otros problemas más específicos de animales podrían incluir:

  • Aullidos, gemidos o ladridos excesivos.
  • Problemas de eliminación (ir al baño en interiores)
  • Lamer en exceso
  • Agresión
  • Mirando a las paredes

Si nota síntomas inusuales, es importante que le informe a su veterinario temprano, escribe el veterinario Patty Khuly en VetStreet. Algunos síntomas se pueden controlar y pueden ayudar a facilitar la transición de su mascota a sus años más viejos.

Tratamiento y cambios en el estilo de vida.

Mantener a su perro activo puede ayudar a combatir los signos de demencia. (Foto: MALO / Shutterstock)

Presta atención a la audición y visión de tu mascota. Perder esos sentidos puede ser particularmente desorientador y hacer la vida más difícil para su mascota y para usted. Si su perro tiene problemas para oír, intente enseñarle señales de mano junto con comandos de voz, sugiere Khuly. Si la visión es un problema, no reorganice los muebles o las alfombras de su casa. De esa manera, las mascotas se sienten un poco reconfortadas al conocer su entorno familiar. La cirugía de cataratas también puede ser una opción para algunas mascotas. Pregúntele a su veterinario si está bien en su situación.

Khuly también sugiere tomar algunos otros pasos simples para facilitar la vida de las mascotas que envejecen:

Cumplir con un horario . Saber lo que viene cuando ayuda a aliviar las molestias y ayuda a planificar el día de una mascota.

Alivia la ansiedad. Averigua qué ayuda con el estrés de tu perro. Algunas mascotas responden a la música o la aromaterapia. Otros pueden combatir el estrés con una larga caminata. También es una buena idea acostumbrar a su perro a una jaula si aún no lo está. Eso puede convertirse en un refugio seguro cuando se siente ansioso. También es posible que desee hablar con su veterinario sobre medicamentos contra la ansiedad.

Considere un veterinario conductista. Estos especialistas pueden ayudar a abordar las necesidades de las mascotas mayores estresadas y desorientadas.

Harris dice que existen tratamientos para frenar la demencia en los perros, pero como en los humanos, son más efectivos cuando se inician antes de que surjan signos de disfunción cognitiva. Obviamente, eso es difícil de hacer. Menciona que se ha demostrado que varios suplementos, incluido el DHA, que es un ácido graso omega-3 que se encuentra en el aceite de pescado, y SAMe, proporcionan algo de ayuda para retrasar los problemas de envejecimiento en el cerebro. La seleginina, que es un derivado de un medicamento utilizado en personas para tratar la enfermedad de Parkinson, está aprobada por la FDA para tratar la disfunción cognitiva canina.

"En mi experiencia personal, no he visto resultados dramáticos con este medicamento, pero generalmente se prescribe en las etapas posteriores de la demencia, cuando puede ser 'muy poco, demasiado tarde'", escribe Harris.

Los expertos veterinarios también recomiendan los mismos consejos de estilo de vida prescritos a las personas para mascotas que envejecen: una dieta saludable (rica en omega-3), mucho ejercicio y mantenerse mentalmente activo. Los perros viejos pueden aprender nuevos trucos y nadie, de dos o cuatro patas, se beneficia de ser un teleadicto.

Eventualmente, puede llegar a un punto en el que la ansiedad y la desorientación de su perro combinadas con problemas de salud pueden significar una discusión seria con su veterinario sobre lo que es mejor para su mascota.

"Este es el punto en el que la mayoría de los propietarios compasivos con los que he tratado han tomado la difícil decisión de sacrificar a su compañero de mucho tiempo", escribe Harris. "Aunque la demencia casi nunca es mortal por sí sola, la disfunción cognitiva y los problemas de salud física son una combinación debilitante".

Hasta entonces, sin embargo, siga los consejos anteriores y haga su parte para mantener a su viejo amigo lo más joven posible.

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