Cómo saber qué está comiendo las plantas de tu jardín

Un ritual matutino favorito para muchos jardineros es salir al aire libre con su café y controlar sus tomates y calabazas o flores y arbustos. Es la versión de jardinería de escanear las noticias de Twitter durante la noche o ver las noticias de la mañana en la televisión. Hay consuelo en saber que el mundo sigue ahí.

Lo que no es reconfortante es encontrar que parte de su jardín desapareció mientras dormía. ¿Supongamos que su sacudida matutina no es por cafeína sino por descubrir que las hojas que se veían bien ayer fueron masticadas durante la noche? ¿O al darte cuenta de que los botones florales que estabas esperando para abrir se han ido por completo? ¿O de preguntarte por qué el tomate que estabas dando un día más para madurar por completo ya no está en la vid?

Es probable que su primer instinto destruya todo con pesticidas químicos. Sin embargo, hay una mejor opción para usted, sus plantas y el suelo en el que crecen. Invierta un poco de tiempo para averiguar qué está comiendo sus plantas y qué, si es que hay algo, que hacer al respecto.

Las alimañas no siempre son insectos

Las criaturas como los conejos tienen la misma probabilidad de causar estragos en su jardín que los insectos. (Foto: Apelavi / Shutterstock)

Un error que pueden cometer los propietarios es culpar inmediatamente a los insectos de los daños de las plantas. De hecho, el culpable puede ser Bambi o Bugs.

Hay una manera de saber si la causa del problema tiene cuatro pies, seis pies o 100. Mira las hojas. Ahí es donde todas las plagas dejan una firma reveladora. Cuando aprenda a leer sus firmas, sabrá a quién culpar y qué hacer.

La firma de los ciervos, por ejemplo, son bordes irregulares en las hojas y tallos. Los ciervos tienen dientes pequeños en sus mandíbulas inferiores pero un paladar duro sin dientes en la parte superior. Como resultado, arrancan las partes de las plantas en lugar de morderlas limpiamente. Además, el daño que causan está lejos del suelo. Otra firma de los ciervos, si el suelo es suave, son las huellas de los cascos.

La firma de los conejos, por otro lado, es un tallo mordido limpiamente en un ángulo de 45 grados. Eso es porque los conejos tienen dientes muy afilados. No es sorprendente que el daño que causan ocurra cerca del suelo. Otras firmas de conejos incluyen dos cosas que con frecuencia dejan atrás: recortes de ramas y / o excrementos del tamaño de un guisante. En invierno, los conejos pueden dejar otra firma llamada faja. Esto ocurre cuando comen la corteza completamente alrededor del fondo de un árbol o arbusto, lo que puede matar a la planta.

Repelentes de ciervos y conejos, como Liquid Fence, están disponibles en centros de jardinería. O, si desea hacer su propio uso de ingredientes como huevos podridos, consulte los consejos en ThriftyFun. Los controles adicionales de los venados caseros, además de cultivar lo que no van a comer, incluyen afeitarse en rodajas de jabones de baño y esparcirlos por el jardín o colocar el cabello humano entre las plantas. Los controles de conejo incluyen cercas de malla o mallas y carpas de plantas de tipo emergente.

Si los signos reveladores en su follaje no coinciden con los de los ciervos o conejos, entonces es seguro que los comensales no invitados son insectos. En ese caso, William G. Hudson, un entomólogo de Extensión de la Universidad de Georgia conoce tu dolor. Pero, antes de tomar una lata de insecticida, Hudson dice que es importante darse cuenta de que "la mayoría de los insectos son visitantes beneficiosos o neutrales". Por esa razón, le ruega a los propietarios que disfruten de la mayoría de los insectos como "vida silvestre en el patio trasero", ¡una idea que admite con una sonrisa que lleva 30 años luchando por vender! - como una forma de no matar a los "buenos". Sin embargo, sabiendo que la mayoría de los propietarios disfrutarán mucho más de sus plantas si no han sido masticadas, Hudson, cuya especialidad son las plantas ornamentales, ofreció algunos consejos sobre qué hacer cuando el daño antiestético se vuelve demasiado difícil de soportar.

Cuando los insectos comen plantas ornamentales

El primer paso, dice Hudson, es comprender que hay una cantidad innumerable de insectos que se arrastran, se arrastran, se arrastran y vuelan que inevitablemente pueden aparecer y aparecerán en cualquier paisaje hogareño. Debido a que muchos insectos pueden atacar una variedad de plantas, aconsejó a los propietarios que desarrollen un plan de control dirigido a los grupos de insectos en función de la firma de sus hojas en lugar de tratar de identificar y controlar insectos específicos. Divide los insectos que atacan a las plantas ornamentales en cinco grupos, que pone en términos simples.

Las orugas looper de col, como la que se muestra aquí, disfrutan comiendo hojas y dejando pequeños agujeros en esas hojas. (Foto: StartOrganic Vegetable Garden Service / YouTube)

1. Masticadores de hojas. Sus firmas son agujeros o bordes dentados en las hojas. Las plagas incluyen orugas, saltamontes y escarabajos. Hudson dice que los planes de control dependen de sus objetivos y del tamaño de su operación. Muchas de las orugas en los huertos familiares son el resultado de polillas nocturnas y, en primer lugar, no son el objetivo real de un jardín de polinizadores, dice. Si no eres aprensivo y tienes tiempo, puedes retirarlos a mano y dejarlos caer en un balde de agua jabonosa. Si debe usar un insecticida, los aerosoles orgánicos están disponibles en los centros de jardinería.

Los insectos de encaje de azalea pueden estropear sus hojas con su excremento que parece alquitrán. (Foto: Universidad de Florida)

2. Los retoños de savia. Su firma principal es un efecto de punteado que blanquea el color en la superficie superior de las hojas. Esto se debe a que estos insectos son alimentadores líquidos que perforan las hojas y succionan los jugos. Estos insectos pueden poblar robles, arces y álamos de tulipán, donde se alimentan de un alto volumen de savia que es relativamente baja en la concentración de algunos nutrientes importantes. Para compensar eso, dice Hudson, procesan mucho líquido y eliminan el exceso de agua y azúcares como "honeydew". Esto, dice, es el material brillante y pegajoso que recubre objetos debajo, plantas de sotobosque e incluso objetos metálicos como muebles de jardín o automóviles y camiones. Un moho hollín antiestético puede usar la melaza como alimento y crecer en él, lo que convertirá los objetos en los que la melaza se ha vuelto negra. Otros ejemplos de insectos chupadores incluyen escamas, ácaros, moscas blancas, chinches de azalea y chinches. Los jabones y los aceites son efectivos en las plagas pequeñas y de cuerpo blando de este grupo (pulgones, moscas blancas, escamas y ácaros), pero no en los más grandes, como las chinches. Necesitará un insecticida para esos, agregó Hudson.

A los escarabajos perforadores les gusta atacar a las plantas bajo estrés, así que mantén tus plantas sanas y vigorosas para evitar estas plagas. (Foto: ChWeiss / Shutterstock)

3. Taladros. Sus firmas son los agujeros que dejan en los tallos de plantas leñosas como árboles y arbustos. Los ejemplos de estos insectos incluyen ciertos tipos de escarabajos y orugas. Su daño es especialmente dañino, dice Hudson, porque matan a las plantas en lugar de dejarlas con un aspecto antiestético. Debido a que los barrenadores atacan con mayor frecuencia a las plantas bajo estrés, la mejor ofensa es una buena defensa: mantener las plantas lo más saludables posible evitando tensiones como no regar durante las sequías o herir accidentalmente las plantas durante la poda, lo que puede provocar el ataque de las polillas de ala clara. No hay tratamientos efectivos después de que los perforadores están en la planta.

Ciertas larvas de escarabajos disfrutan comiendo los sistemas de raíces, como esta larva de escarabajo ciervo. (Foto: Sakdinon Kadchiangsaen / Shutterstock)

4. Alimentadores de raíces. La firma más obvia son los agujeros en los cormos que abrazan la superficie del suelo en plantas como el iris. Un ejemplo de una plaga que se alimenta de raíces en o debajo de la línea del suelo son las larvas, la etapa inmadura de los escarabajos. Una vez más, la buena cultura es la mejor manera de evitar que las larvas y otros insectos coman los cormos. Hudson sugirió desenterrar el iris cada pocos años y adelgazar las camas, trasladar plantas adicionales a camas nuevas o compartirlas con amigos. Si debe rociar, hay disponibles empapados de tierra comerciales.

Las avispas no molestan con tus plantas, pero pueden molestarte mientras trabajas en el jardín. (Foto: schankz / Shutterstock)

5. Plagas molestas. Estos insectos no dañan las plantas, pero Hudson dice que le generan más llamadas que cualquier otro tipo de plaga. Los ejemplos incluyen chaquetas amarillas, avispas y hormigas de fuego. Como las hormigas de fuego, las chaquetas amarillas anidan en el suelo. Las avispas construyen nidos en aleros domésticos. "Si tienes un nido de chaqueta amarilla, debes tratarlo", dice Hudson. El primer paso, dice, es encontrar la entrada al nido. Luego, después del anochecer (las chaquetas amarillas regresan al nido por la noche) vierta un insecticida disponible comercialmente en el agujero. Hudson dice que es importante hacer varios galones de la mezcla para asegurarse de que todo el nido esté empapado, y agrega que debe retirarse rápidamente a un lugar seguro y apagar una linterna si usó una para encontrar el agujero. Los nidos de avispas cerca de jardines o puertas exteriores se pueden rociar con latas de aerosol que dispararán aerosoles a una distancia considerable. Cualquier avispa del nido cuando rocíe morirá del residuo cuando regrese.

Cuando los insectos comen comestibles

Alton N. "Stormy" Sparks, Jr., profesor de entomología en el Campus Tifton de la UGA, también recomienda tratar a los insectos como grupos cuando se trata de controlarlos en los comestibles del patio trasero. Esto se debe a que, dice, al igual que con los ornamentales, las plagas tienden a aparecer en múltiples cultivos comestibles en lugar de un cultivo específico.

Las chispas también recomiendan que los propietarios eviten mezclar sus propios insecticidas para comestibles. Él dice que muchas recetas insecticidas de bricolaje que se encuentran en Internet nunca se han probado y registrado y, por lo tanto, son técnicamente ilegales, un problema potencial para las personas que comparten verduras con amigos o las venden en puestos de venta. "La gente tiende a pensar en los remedios caseros como orgánicos y seguros", dice Sparks. "Pero no han sido probados para la seguridad humana, la eficacia o incluso la seguridad de las plantas". Como ejemplo, señaló que un aceite de jabón hecho para limpiar productos de madera es el ingrediente principal en una mezcla que es popular en Internet. Los jabones para platos que a menudo se encuentran en las mezclas insecticidas de bricolaje tampoco se han probado para la aplicación foliar o el consumo humano, dice Sparks. Los jabones insecticidas comerciales son más caros que las mezclas preparadas en el hogar, pero eso se debe a que han sido probados y registrados, agregó Sparks.

Así es como Sparks agrupa a los insectos en los comestibles y los pasos que sugiere para controlarlos.

1. Las orugas. Al igual que con los ornamentales, estos insectos masticadores dañan las hojas. Puede retirarlos y desecharlos como con plantas ornamentales o usar un aerosol orgánico disponible comercialmente que contenga Bt ( Bacillus thuringiensis ), una bacteria natural que es fatal para la alimentación de las orugas. Entrust es un insecticida aprobado orgánicamente que es altamente eficaz contra las orugas. "Es uno de los pocos productos orgánicos que tiene la eficacia de los productos no orgánicos", dice Sparks.

Los chinches son un enemigo tenaz con el que los jardineros luchan. (Foto: boyphare / Shutterstock)

2. Chinches. La firma de estos insectos que se alimentan de frutas está manchando las frutas, como manchas turbias amarillentas a blanquecinas en los tomates. Otros objetivos favoritos en los huertos familiares son los pimientos dulces, la okra, el maíz dulce y los frijoles. Otra firma es su capacidad de esconderse, lo que los hace difíciles de ver. Estos son los insectos más difíciles de tratar para los propietarios de comestibles, dice Sparks. Sparks recomienda aerosoles que contienen piretro, que es el insecticida más fuerte permitido según las pautas de las Normas Orgánicas Nacionales. Los piretros, sin embargo, se descomponen muy rápidamente cuando se exponen a la luz solar. El siguiente paso a partir de ahí, dice Sparks, son los insecticidas piretroides, que son sintéticos y no orgánicos.

Los pulgones, como los que se ven aquí, pueden producir hojas decoloradas y distorsionadas. (Foto: topimages / Shutterstock)

3. Pulgones, trips, ácaros y moscas blancas. La firma de estos insectos chupadores son hojas amarillas, rizadas y distorsionadas o un crecimiento negro en la superficie de la hoja. "Si no tienes un jardín grande, a veces puedes hacer un buen trabajo al controlarlos golpeando las plantas con un fuerte chorro de agua y simplemente tirándolas de las plantas", dice Sparks. Si desea usar algo más fuerte, Sparks sugirió jabones insecticidas y aceites altamente refinados (no un aceite latente). Si elige esta opción, dice que debe asegurarse de que el aerosol cubra completamente a los insectos. Esto es importante porque los jabones y aceites básicamente sofocan las plagas. Sin embargo, los jabones y aceites no tienen un efecto residual. Son aerosoles de contacto y necesitará rociar más de una vez para matar nuevos insectos que salen del huevo o recién llegados a su jardín.

Un punto importante con cualquier insecticida es verificar la etiqueta del paquete para asegurarse de que la planta que desea tratar esté cubierta por ese producto, dice Sparks. Las etiquetas también aconsejarán no solo la frecuencia de los intervalos para rociar sino también los intervalos previos a la cosecha, agregó.

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