Cómo saber cuándo los espárragos están listos para recoger

Aquí en la costa este, los espárragos son siempre los primeros productos de primavera. Comienza a aparecer a mediados o finales de abril. En la costa oeste, particularmente en partes de California, el espárrago aparece un mes antes. Donde quiera que esté cuando los espárragos locales comiencen a crecer, puede estar seguro de una cosa: es una señal segura de que la primavera logró vencer al invierno nuevamente.

El espárrago es un vegetal de bajo mantenimiento. Una vez plantado, vuelve cada año, y algunas camas de espárragos pueden seguir produciendo hasta por 20 años. Una planta de espárragos tarda algunos años en establecerse. Después de plantar semillas, lo ideal es esperar tres años antes de cosechar, pero una vez establecido, proporcionará años de abundancia.

Pero, ¿cómo saber cuándo es el momento adecuado para cosechar?

Señales de que el espárrago está listo para recoger

Las lanzas de espárragos no se sacan del suelo, se cortan justo por encima de la línea de tierra. (Foto: Menzl Guenter / Shutterstock)

Como con todos los productos, hay un momento óptimo para cosechar los espárragos para obtener la mejor calidad. El Old Farmers Almanac tiene consejos sobre cuándo ese momento óptimo es para los espárragos.

  • Las lanzas están listas para cosechar cuando miden entre 6 y 8 pulgadas de alto y tienen al menos media pulgada de grosor. Si la punta de la lanza ha comenzado a abrirse y a producir follaje, también conocido como semilla, habrá esperado demasiado para recogerla. Todavía es técnicamente comestible, pero será leñoso y resistente.
  • Para cosechar, corta la lanza con un cuchillo afilado de tijeras justo encima del suelo. No lo saque por las raíces.
  • La temporada de cosecha termina cuando las lanzas comienzan a adelgazarse y su diámetro es aproximadamente del tamaño de un lápiz.

Una vez que se cosecha, es bueno dejar que las plantas de espárragos continúen creciendo y espere para cortarlas hasta el suelo hasta después de la primera helada. Esto repone nutrientes para el crecimiento del año siguiente.

Cómo usar los espárragos

Esta ensalada es una excelente manera de usar los vegetales sobrantes preparados para otras recetas. (Fotos: Jaymi Heimbuch)

Una vez que haya cosechado sus espárragos, hay muchas maneras de usarlos. Aquí hay algunos.

  • Ensalada de frijoles con papas asadas, espárragos y pesto: esta ensalada nació de la necesidad de consumir vegetales sobrantes, incluidos los espárragos. Si tiene restos de espárragos, pero no todos los demás ingredientes, no dude en improvisar.
  • Sopa cremosa de hinojo, espinacas y espárragos: Intensamente sabrosa y fácil de hacer, esta sopa hecha puré resulta verde, por supuesto.
  • Huevos en una canasta de queso a la parrilla: esta combinación de un sándwich de queso a la parrilla gruyere y los clásicos huevos en una canasta (tostadas con un agujero lleno de un huevo) obtiene un impulso nutricional con un poco de espárragos blanqueados.

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