Cómo responder a un estornudo en todo el mundo

Ah, el estornudo. Esa función corporal que expulsa las partículas de la nariz y la boca de una manera decididamente forzada.

A veces es desagradable, especialmente si estornudas varias veces seguidas (mi récord es nueve), y a veces estornudar trae una sensación de alivio cuando finalmente sacas el estornudo de tu sistema.

Algunos estornudos son fuertes, otros son pequeños, pero casi todos van acompañados de algo más: alguien que dice "Te bendigo" o alguna variación al respecto. Para algunos, la respuesta es casi automática, lo más cortés que hacer. Para otros, no es nada que reconocer, solo un pequeño descanso en la conversación. (Para las personas que me rodean, normalmente esperan hasta que termine de estornudar para decir algo, y normalmente está precedido por "¿Ya terminaste?")

Muchas culturas tienen alguna variación en "Bendito sea", y al igual que el rango de estornudos que existen, hay una variedad de diferencias en la respuesta. La mayoría son deseos de buena salud después del estornudo, pero algunos son un poco extraños e involucran gatitos o el clima.

¿Por qué decimos 'te bendigo'

La razón común por la cual la gente en Occidente dice: "Bendito seas", básicamente se reduce a un deseo de protegerlos, de una manera u otra. Ya sea simplemente deseándoles buena salud o deseando protección divina para que su alma no escape durante el estornudo, una preocupación común, o para que un espíritu maligno no vuelva a entrar después del estornudo, hemos estado emitiendo una respuesta estornudar por siglos. (Y como lo demuestra el video de arriba, el sonido de un estornudo no cambia mucho en todas las culturas).

De hecho, responder a los estornudos es una tradición que merece ser mencionada ya en el año 77 DC, según Snopes. Sin embargo, la práctica era lo suficientemente común incluso para entonces que, aparentemente, nadie sabe por qué comenzamos a decirlo en primer lugar. De todos modos, la práctica parecía motivada, tanto en palabras como en la tradición, para proteger al estornudo de alguna manera, ya sea ofreciendo misericordia divina o alejando a los espíritus malignos.

Por supuesto, hoy la frase simplemente se pronuncia como una cuestión de rutina y cortesía. Algunos podrían decir que no decirlo limita con la rudeza en este punto, que puede ser peor que los demonios que regresan al cuerpo de alguien.

Diferentes formas de responder a los estornudos

El primer ministro japonés Shinzo Abe (derecha) estornuda durante una cumbre de 2013 de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático. Muchas culturas asiáticas orientales y del sudeste, incluido Japón, no tienen la tradición de responder a un estornudo. (Foto: Koji Sasahara / AFP / Getty Images)

Al igual que las razones detrás de ofrecer un reconocimiento vocal de un estornudo varían, también lo hacen las formas en que las personas responden. La mayoría mantiene una conexión con el bienestar divino o la salud general, independientemente de su idioma o cultura. Algunos países, incluidos China, Japón y Corea, no tienen tradiciones de responder a los estornudos, aunque se espera que el estornudo se disculpe o se disculpe por estornudar.

1. finlandés. Si estornuda en Finlandia, espere escuchar "Terveydeksi!" una vez que tu estornudo esté completo. Significa "¡Para tu salud!" o "Dios te bendiga!"

2. Amárico. Uno de los idiomas que se habla en Etiopía, Amharic ofrece respuestas basadas en el sexo del estornudo: ይማርሽ (yimarish) para las mujeres o ይማርህ (yimarih) para los hombres. De cualquier manera, la traducción es: "Dios te perdone". Como en Turquía, la respuesta adecuada es desearle al respondedor una larga vida.

Gesundheit, canciller alemana Angela Merkel! (Foto: John Macdougall / AFP / Getty Images)

3. alemán. "¡Gesundheit!" es quizás la alternativa más común a "¡Bendito seas!" entre los angloparlantes, según la revista Babbel. Está lo suficientemente extendido como para que las personas lo reconozcan como una respuesta a los estornudos sin mirar con curiosidad al orador. La palabra se traduce como "¡Salud!", Dando al estornudo un deseo de bienestar. Si un niño estornuda demasiadas veces, un hablante alemán puede responder con "Großwachsen!", Que se traduce como "¡Crecerás alto!"

4. holandés. Los estornudos en los Países Bajos escuchan "Gezondheid!" o "Proost!" Aquellos familiarizados con los idiomas germánicos reconocerán rápidamente las palabras que significan "¡Salud!" y "¡Salud!" en alemán. Sin embargo, si alguien estornuda más de tres veces, se le concede en broma el control del clima con "Morgen mooi weer!" Significa "¡Tendremos buen clima mañana!" Aparentemente, estornudar lo suficiente aleja las tormentas. Si solo.

Un niño estornuda mientras se alinea para participar en el desfile inaugural del Festival Cultural Etnospor en mayo de 2018 en Estambul. ¡Que viva una vida larga y saludable! (Foto: Chris McGrath / Getty Images)

5. Turco Algunas respuestas a los estornudos no terminan con solo desearles a las personas buena salud. En Turquía, los estornudos son recibidos con "Çok yaşa" después del primer estornudo y "Sağlıklı yaşa" después del segundo. Las dos frases juntas se traducen como "Vive mucho, vive sano". Los estornudos deberían responder con alguna versión de "¡Y que vivas para verlo!" Babbel reconoce que la respuesta suena "sarcástica", pero pretende ser una declaración sincera.

6. serbio. El alemán no es el único idioma con una frase especial para niños estornudos. Los serbios dirán "¡Pis maco!" a los niños después de estornudar. Se traduce, adorablemente, como "¡Vete gatito!" Los estornudos de los niños, después de todo, pueden sonar como el estornudo o la tos de un gatito. Si un adulto estornuda, la respuesta adecuada es "Наздравље", que significa "Bendito sea".

7. cingalés. Expuesto por el grupo étnico más grande de Sri Lanka, los cingaleses dicen "ආයුබෝවන් (Ayubowan)" en respuesta a un estornudo. La frase desea una larga vida en el estornudo.

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