Cómo reciclar tus luces navideñas

No se siente bien poner luces de Navidad en un basurero. Tal vez hayan dejado de funcionar, o tal vez esté reemplazando las luces incandescentes por LED más seguros y de mayor eficiencia energética. En cualquier caso, después de alegrar tantas temporadas de vacaciones a lo largo de los años, puede parecer un poco frío y poco ceremonioso tirarlos a la basura.

De hecho, aparte de la indignidad, también hay razones más concretas para no tirar los hilos de luces navideñas con la basura. Junto con el vidrio, el plástico y el cobre que podrían reciclarse, por ejemplo, a menudo contienen pequeñas cantidades de plomo, un metal tóxico utilizado en algunos recubrimientos de alambre de cloruro de polivinilo (PVC) para aumentar la flexibilidad.

Afortunadamente, ahora tenemos varias opciones para reciclar viejas luces navideñas, lo que ayuda a que nuestras bombillas y diodos que trabajan duro eviten el vertedero y al mismo tiempo eviten el medio ambiente de sus componentes tóxicos y no biodegradables.

Autoridades locales

Como primer paso, puede consultar con su oficina municipal de desechos sólidos u otra autoridad del gobierno local, que podría tener la información más actualizada sobre las opciones locales para reciclar productos electrónicos. Un centro de reciclaje o de desechos sólidos también podría ayudarlo; incluso si su programa local de reciclaje en la acera no acepta productos electrónicos, algunas instalaciones aceptan viejas luces navideñas si está dispuesto a traerlas.

Negocio local

Si bien las grandes tiendas ya no reciclan o intercambian luces a nivel nacional, las tiendas individuales a menudo lo harán, así que pregunte. (Foto: Familia creativa / Shutterstock)

También puede valer la pena llamar a ferreterías cercanas y tiendas de mejoras para el hogar para ver si aceptan luces de Navidad para reciclar. Pregunte también sobre cupones u otros incentivos, ya que algunas tiendas, como Home Depot, Lowe's y True Value, a veces organizan promociones para fomentar el intercambio de incandescentes por LED.

Si vives en Maryland, Nueva Jersey, Pensilvania, Virginia o Washington, DC, también puedes llevar tus luces navideñas no deseadas al Mom's Organic Market durante su Campaña anual de reciclaje de luces navideñas. La cadena de supermercados acepta cualquier tipo de luces navideñas, que funcionen o no, y las entrega a Capitol Asset Recycling, con sede en Maryland, que las descompone con fundición o trituración para recuperar las materias primas.

"Estas materias primas se utilizan para crear materiales para techos y materiales de construcción, tuberías, baterías de automóviles, otros productos electrónicos, pesas de ruedas de plomo, cubiertos, joyas y más", agrega la compañía en su sitio web. La campaña anual de reciclaje se lleva a cabo cada invierno, y la edición 2019-2020 se extiende desde el 29 de noviembre hasta el 31 de enero.

Negocios en línea

Si resulta que entregar personalmente sus luces para reciclar sería demasiado inconveniente o poco práctico, puede considerar enviarlas para reciclarlas. A continuación se presentan tres compañías estadounidenses que brindan este servicio en línea, todas las cuales ofrecen descuentos en nuevas luces de Navidad a cambio de las antiguas.

LED de vacaciones: esta compañía de Wisconsin lanzó su programa de reciclaje de luces navideñas en 2012. Acepta luces incandescentes y LED para reciclaje, según informa un representante de la compañía a Site, y el programa está abierto todo el año. Paga a los participantes con un cupón de 15% de descuento, mientras que las luces van a una instalación de reciclaje de terceros, que los coloca en una trituradora comercial. Las piezas se procesan y clasifican en componentes como PVC, vidrio y cobre, que luego se separan y se envían a un centro regional para su posterior procesamiento.

LED ambiental: con sede en Michigan, esta compañía también se especializa en LED y ejecuta un programa de reciclaje para luces navideñas. Simplemente empaque sus luces viejas en una caja de cartón que de otra manera estaría vacía, sin bolsas, corbatas u otros materiales de embalaje, y envíelas para recibir un cupón con 10% de descuento en nuevos LED. La compañía lleva sus luces a su centro de reciclaje, donde se cortan en pedazos y las cajas de cartón se reciclan. Las piezas se clasifican en categorías y se reciclan.

Fuente de luz navideña: "La idea de que las luces navideñas usadas fueran transportadas a un vertedero después de alegrar a tantos transeúntes simplemente no nos parecía bien", dice esta compañía de Texas en su sitio web, "pero muy pocos centros de reciclaje tenían las capacidades de reciclar el vidrio, cobre y plástico de los juegos de luces navideñas ". Sin embargo, CLS finalmente encontró un centro de este tipo cerca de Dallas, y ha llevado a cabo un programa de reciclaje desde 2008. El centro de reciclaje paga una pequeña tarifa por libra de luces, y la compañía luego utiliza todos los ingresos para comprar libros y juguetes, que dona a Toys para Tots cada diciembre. Los participantes obtienen un cupón de 10% de descuento en nuevas luces.

Una vez que se separó de sus viejas luces navideñas, puede ayudar a retrasar la desaparición de sus reemplazos optando por los LED, que son más duraderos y duraderos que las bombillas incandescentes. Los incandescentes también liberan la mayor parte de su energía en forma de calor, lo que desperdicia electricidad y podría crear un peligro de incendio, especialmente si están colgados de un árbol de Navidad seco. Los LED, por otro lado, no se calientan ni se queman, lo que los hace más seguros, más eficientes y más livianos en la factura de energía.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en noviembre de 2011.

Artículos Relacionados