¿Cómo puedo comenzar a vender mis productos de cosecha propia?

Querida Vanessa

He estado cultivando un huerto durante años, y lo he ampliado gradualmente a aproximadamente un acre. He buscado obtener la certificación orgánica, y también he estado pensando en vender mis productos a restaurantes o mercados de agricultores. ¿Tienes algún consejo? Además, ¿cómo puedo saber cuánto cobrarles?

- Ambicioso en Akron, Ohio

Querido ambicioso,

¡Un jardinero según mi propio corazón! (Para todos los demás, todavía tengo consejos, por supuesto).

Cuando estaba explorando por primera vez las formas de vender mis productos y hierbas de cosecha propia, comencé con lo que era más familiar: las articulaciones locales donde paso, quizás demasiado tiempo. Hablé con los propietarios y principalmente con los chefs. Busqué los restaurantes que sabía que invertían en alimentos locales frescos y simplemente pregunté si tenían algún interés en comprar mis productos.

Cuando estaba haciendo un barman en DC, hace miles de millones de años, lo que estaba creciendo en mi jardín determinó las bebidas especiales: vodka con infusión de tomillo, tomate cherry, Bloody Marys ... y muchas juleps de menta. Recordando esos días, encontré cantineros, bueno, un cantinero, que con entusiasmo me contó su sueño de hacer brebajes de albahaca-algo-u-otro-dios-sabe, y se apoderó de mis hierbas para hacer realidad sus sueños de científico loco. El chef se enteró de nuestros tratos y comenzó a hacer sus propios pedidos de limoncillo fresco.

Tiene tres vías principales para explorar: tratar directamente con restaurantes, vender a través de mercados de agricultores o crear su propio mercado.

La forma más común de crear su propio mercado es a través de un CSA (Community Supported Agriculture). Estas son grandes empresas en las que las personas apoyan directamente a un productor local. Por lo general, esto significa que compra una "parte" de la cosecha al comienzo de la temporada de crecimiento. A cambio de esta inversión, obtienes un suministro semanal de todo lo que se cosecha. La idea es compartir los riesgos que enfrenta un agricultor (sequía, inundaciones, Monsanto).

Si bien los CSA generalmente se realizan a una escala bastante grande, no hay razón para que no pueda crear su propia versión. Encuesta a amigos y vecinos, ten una idea de lo que es más probable que las personas quieran y equilibra eso con lo que es más probable que puedas producir. No necesariamente necesita que la gente compre antes de comenzar a crecer (especialmente cuando está comenzando; puede estar más cómodo vendiendo según lo disponible y no estar en deuda antes de estar seguro de sus cosechas). Muchos CSA entregan; la mayoría tiene un horario y lugar de recogida establecidos. Si la gente sabe que tendrá productos frescos todos los miércoles que pueden recoger en el camino a casa, puede desarrollar una clientela regular. O, para garantizar que las ventas sean regulares, realice entregas y recaude dinero mensualmente (suponiendo que la gente no siempre estará en casa cuando la deje).

Con ese acuerdo en mente, piense en vender a comunidades de retiro, complejos de apartamentos y otras comunidades centralizadas. En particular, me gustan los complejos de jubilación, ya que esas personas a menudo no tienen fácil acceso a los comestibles, y mucho menos a los productos frescos y de cosecha propia. Y muchas personas mayores se pierden los días de cultivar sus propios alimentos. Esta es realmente la última generación que sabe de dónde provienen los alimentos, y tienden a tener excelentes consejos sobre el clima y el lugar.

Si desea vender a restaurantes locales, deberá hablar con los propietarios y chefs. Comience con los chefs y encuentre aquellos que sean flexibles y estén dispuestos a cocinar con las estaciones. Vender a restaurantes es una forma maravillosa de crear relaciones y fortalecer su economía alimentaria local, pero deberá ser constante, capaz de entregar la cantidad correcta de la calidad adecuada en el momento adecuado. Incluso un chef con experiencia en "comidas reales" puede ser tan flexible: ajustar los menús en el transcurso de semanas, y mucho menos días, es una cosa que se está quedando sin "Tomates de la herencia local de Lucy" a mitad de un turno es otra.

Para obtener más información sobre cómo vender su comida a restaurantes, consulte la guía "Venta a restaurantes" de ATTRA.

Los mercados de agricultores son la otra excelente manera de vender su cosecha localmente. Tener un puesto en el mercado propio o compartido le brinda más flexibilidad que vender a restaurantes. Si, por alguna razón, no obtiene ni entrega la cosecha esperada, las repercusiones son menos consecuentes. Comience explorando sus mercados de agricultores en busca de ideas y consejos. Considere asociarse; A alguien que vende fruta también le gustaría ofrecer verduras, o si vende tomates, agregar sus cubos de albahaca es una combinación lógica. Comparta el costo de un puesto o venda al productor que ya está allí; lo que funcione mejor para los dos. Para obtener más información, consulte "Market Gardening: A Start Up Guide" de ATTRA; incluye secciones sobre seguridad alimentaria, certificación orgánica, selección de mercados, incluso planificación y mantenimiento de registros.

Y, por último, no olvide la tienda de la esquina y el mercado independiente (no es que haya muchos de estos). Vender a través de una tienda pequeña le da la oportunidad de vender en el transcurso de una semana, en lugar de un día en el mercado de agricultores. Deje que los dueños de las tiendas fijen los precios y el porcentaje que tomarán; si no te gusta, sugiere algo más, pero prepárate para ir a otro lado.

Para no ignorar sus otras dos preguntas: la certificación orgánica generalmente es prohibitiva para los pequeños productores, pero eso está cambiando. (ATTRA tiene información sobre cómo obtener la certificación, al igual que el USDA). Desafortunadamente, lo "orgánico" también cuenta cada vez menos a medida que la agricultura industrial pasa a ser orgánica. Como productor local que tendrá relaciones directas con sus compradores, sin importar qué camino tome, dejarles saber sus métodos de cultivo (sustentables y orgánicos, por supuesto) es el primer curso de acción. Lo que cobrar por su cosecha está cambiando para siempre; Miro a los mercados (Whole Foods o cooperativas locales), o confío en los propietarios para establecer un precio.

Sigue creciendo y mantenlo verde,

Vanessa

Para todos los demás:

Vives en una sociedad orientada al consumidor, lo que te da una cierta cantidad de influencia. ¡Usa ese poder! Apoye a las personas que cultivan alimentos en su área. Puedes encontrarlos a través de Local Harvest. Pregunte a los propietarios y chefs de los lugares que frecuenta si usan fuentes locales. Informe a la gente de su tienda de conveniencia que le encantaría poder comprarles manzanas locales frescas. Hazlo lo más fácil posible; tienen la información que necesitarán para encontrar proveedores locales (Local Harvest, ATTRA). ¡Las economías localizadas son la base de todo lo sostenible! Y cultivar localmente es lo mejor que puedes ofrecerte a ti y a tu familia.

¿Tienes una pregunta? Envíe una pregunta a la Madre Naturaleza y uno de nuestros muchos expertos rastreará la respuesta. Además: visite nuestros archivos de consejos para ver si su pregunta ya ha sido abordada.

Foto: jupiterimages

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