Cómo puedes ayudar a los pájaros azules a recuperarse

No estás solo si has visto un pájaro pequeño un poco más grande que un gorrión y no lo reconociste como un pájaro azul. Incluso en días soleados, los pájaros azules posados ​​pueden parecer de un gris opaco. Pero, si la luz del sol golpea a uno justo cuando desciende para atrapar un insecto, de repente verá el azul iridiscente de sus plumas. En ese momento, es posible que te encuentres diciendo: "¡Guau! Así que por eso lo llaman un pájaro azul".

Hay tres especies de pájaros azules en los Estados Unidos y Canadá: este, montaña y oeste. Los pájaros azules del este se encuentran principalmente desde la costa atlántica hasta las Montañas Rocosas, y su rango se extiende desde Canadá a través de los Estados Unidos hasta Honduras. El bluebird de montaña se encuentra en las Montañas Rocosas y los estados del oeste, a menudo a elevaciones de 7, 000 pies y más. Su rango se superpone con el pájaro azul occidental, que habita en las regiones al oeste de las Montañas Rocosas, desde Canadá hasta México. Los pájaros azules machos orientales y occidentales tienen alas, lomos y cabezas azules, mientras que el pájaro azul de montaña macho es azul por todas partes. Las hembras de cada especie son menos coloridas.

"Excepto por los pájaros azules occidentales en Nuevo México, la mayoría de las poblaciones de pájaros azules se consideran estables y, en muchos casos, aumentan en número", dijo Robyn Bailey, líder del proyecto de NestWatch, un programa de ciencia ciudadana del Laboratorio de Ornitología de Cornell que rastrea el estado nacional. y tendencias en la biología reproductiva de las aves. El estado de las poblaciones de pájaros azules, al menos hasta donde los científicos han podido medirlas, no siempre fue tan brillante.

La historia de los esfuerzos de conservación de bluebird

Los esfuerzos de conservación de Bluebird tardaron en desarrollarse, pero existen nuevas herramientas para rastrear las poblaciones. (Foto: Gary Hoard / FeederWatch)

Las poblaciones de pájaros azules ciertamente disminuyeron desde la década de 1940 hasta la de 1960, dijo Bailey, quien ofreció varias razones para la baja. Entre los que ella marcó estaban la falta de salvaguardas ambientales que permitieran el uso de herbicidas como el DDT; tala extensiva en la que no quedó nada, en particular árboles muertos en el borde de los bosques donde los pájaros azules podrían anidar en las cavidades de los árboles; y varios inviernos severos en el Este que impidieron que algunas poblaciones de pájaros azules del este se alimentaran de bayas, una fuente de alimento favorita para el clima frío, haciendo retroceder a esta especie en algunas áreas.

Sin embargo, Bailey se apresura a agregar que es imposible saber qué tan malas fueron las caídas. "Simplemente hablando en términos generales sobre las tres especies de pájaros azules en América del Norte, comenzaría diciendo históricamente que no hemos tenido una excelente manera de rastrear las poblaciones de pájaros azules o, realmente, cualquier población de aves antes de la década de 1960", dijo Bailey. "Mucho de lo que se pensaba que en ese momento era una disminución dramática puede no haber sido tan pronunciado como la gente lo percibió".

Independientemente de la gravedad de la disminución en las poblaciones de pájaros azules, numerosos factores comenzaron a favorecer al pájaro azul en los años 60, señaló Bailey. Ella dijo que lo más importante de esto era que la ciencia comenzó a tener alguna información sobre el destino de los pájaros azules y se iniciaron pautas para salvar algunos árboles para la vida silvestre; las agencias federales comenzaron a intensificar las regulaciones de seguridad ambiental; se inició una campaña de cajas nido; y los bluebirds encontraron un abogado en Lawrence Zeleny, un activista de bluebird y prolífico autor de Beltsville, Maryland, a quien se le atribuye la fundación de la North American Bluebird Society en 1978.

"Los esfuerzos de Zeleny, que incluyeron escribir el libro 'El pájaro azul: cómo puedes ayudar a su lucha por la supervivencia', realmente ayudaron a popularizar el pájaro azul", dijo Bailey. "Se le considera la persona que inspiró todo el movimiento de la caja nido", dijo Bailey. "Los nidos de pájaros azules se hicieron realmente populares en los años 60 y lo que la gente hacía. En la mayoría de los casos, eso aumentó drásticamente las poblaciones locales de pájaros azules que anidan".

Según Bailey, las estimaciones de las poblaciones de pájaros azules han mejorado desde los años 80 y 90. "Ahora tenemos mejores herramientas para medir el cambio de población", dijo. "Tenemos encuestas de aves reproductoras, recuentos de aves navideñas, NestWatch y eBird. Estas herramientas han brindado a los investigadores mucha más información ahora de la que han tenido históricamente, por lo que están en mejores condiciones de rastrear las tendencias de la población de aves azules que en cualquier otro momento".

"Actualmente, los datos muestran que la mayoría de las poblaciones en general están bien, a excepción de los pájaros azules occidentales en Nuevo México, donde la tendencia ha estado disminuyendo. Ciertamente, hay áreas donde el desarrollo humano está quitando el hábitat del pájaro azul, pero hay otras áreas donde los pájaros azules están aumentando y la tendencia general es muy estable para la mayoría de los lugares ".

El hábitat es crítico para atraer pájaros azules

Este bluebird de montaña está listo para construir un nuevo nido. (Foto: Mark Fuller / FeederWatch)

Los propietarios pueden hacer mucho para ayudar a que siga siendo así. Eso es porque en muchos casos el hábitat residencial puede ser bueno para los pájaros azules, dijo Bailey. Sin embargo, es importante que los propietarios sepan qué hábitats atraerán a los pájaros azules y cuáles no son adecuados para ellos.

Es importante destacar que estas no son aves del bosque. Todos los pájaros azules de América del Norte prefieren hábitats abiertos o semiabiertos, dijo Bailey. En el este, ella dijo que normalmente son pastizales abiertos, como campos, prados o pastos. En el Medio Oeste, es más pradera, y más al oeste son sabanas o bosques de enebro de piñón (bosque abierto dominado por enebros y pinos bajos, tupidos, de hoja perenne que se ven en Arizona y Nuevo México). En el sudeste, hay algunos bosques abiertos de pinos de hoja larga. Pero, en general, les gusta el área abierta o semiabierta, como áreas residenciales, parques y terrenos escolares.

Las señales de tráfico, los buzones de correo e incluso las líneas de servicios públicos a lo largo de las calles en vecindarios residenciales que no son muy boscosas son lugares populares para los pájaros azules porque les dan un punto de vista desde el cual mirar hacia el césped para su próxima comida o para alimentar a sus crías. dijo Bailey Pero, dijo Bailey, incluso si tiene un jardín arbolado y sombreado, no necesariamente tiene que renunciar a atraer pájaros azules. "Si tiene un patio con sombra, aún puede atraer a los pájaros azules si hay áreas abiertas a su alrededor. Por ejemplo, si vive al lado de alguien con algún hábitat abierto, o hay un campo de golf cercano, suponiendo que no estén rociando los pesticidas en el césped o en un aeropuerto comunitario en su área podrían obtenerlos porque anidan en la naturaleza en las cavidades de los árboles a lo largo de los bordes del bosque ".

¿Cómo pueden los propietarios atraer a los pájaros azules?

Las cajas nido son una excelente manera de traer pájaros azules a su hogar, pero necesita la caja adecuada para el pájaro azul de su región. (Foto: Jim Barnhart / NestWatch)

Suponiendo que tiene un hábitat amigable para los pájaros azules, quizás la primera regla para atraerlos es no aplicar pesticidas a su césped. Los pájaros azules son comedores de insectos, no comedores de semillas, y necesitan una base de alimentos que puedan ver y que sea accesible. Realizarán el control de insectos de forma gratuita.

Poner una caja nido es una excelente manera de atraer pájaros azules. Los planes para un sitio de anidación se pueden encontrar en NestWatch. "Tenemos consejos sobre cómo colocar la caja nido, qué tipo de hábitat, qué tan alto, qué dirección debe enfrentar, y consejos que podrían ayudarlo con la competencia de otras especies, así como el plan de la caja nido", dijo Bailey. "Entonces, si quisieras hacer uno, puedes descargar el plan. Estos son gratuitos en nuestro sitio web".

  • Planes para una caja nido de azulejo oriental
  • Planes para una caja nido de bluebird de montaña
  • Planes para una caja nido de bluebird occidental

Una buena herramienta que también está en el sitio, agregó Bailey, es útil para las personas que no tienen un hábitat ideal para los pájaros azules, pero que aún quieren colocar una caja nido. La herramienta se llama Right Bird, Right House.

Proporciona una lista de aves para las que puede colocar una caja nido en su región geográfica y en su tipo de hábitat y proporciona planes para cajas para esas especies. "Por lo tanto, aún puede colocar una caja nido y atraer algunas aves hermosas a su jardín. Pero es bueno que sepa qué es realista para usted en su área y su hábitat. Y podemos ayudarlo a hacerlo".

Sin embargo, si una caja de bluebird funciona para usted, tenga en cuenta que a veces en áreas residenciales puede haber competencia por esas cajas de nidos. "Especies como los gorriones domésticos, que no son nativos, como el mismo tipo de nidos que les gusta a los pájaros azules", dijo Bailey. "Vigilar la competencia con los gorriones domésticos y administrar la caja nido es algo de lo que hablamos mucho en NestWatch", dijo. "No deberías simplemente sacar una caja nido y nunca mantenerla ni revisarla. Debes estar preparado para limpiarla anualmente y minimizar la competencia de las especies invasoras".

Algo más a tener en cuenta, dijo, es que muchos pájaros azules no migran en invierno. "Sorprende a la gente ver un pájaro azul en enero, pero es bastante común siempre que haya comida. Si no hay comida, pueden migrar al sur en busca de comida, pero si hay comida se quedarán. Los he visto. en invierno aquí, en el norte del estado de Nueva York, donde vivo, y los he visto en Michigan en montones de nieve. Están bien con eso mientras la base de alimentos esté allí ".

Esa base de comida de invierno, dijo, es fruta. Para mantener a sus pájaros azules durante todo el invierno, Bailey sugirió plantar árboles y arbustos como la baya del saúco y las bayas de servicio que den frutos deseables. También puede sacar alimentos como arándanos, corazones de maní, sebo desmenuzado y gusanos de la harina (larvas de escarabajos secos) que puede pedir en línea o encontrar en tiendas que venden suministros para pájaros y semillas. Si desea ofrecerles pasas o pasas, Bailey sugirió remojarlas primero en agua para suavizarlas. "El pájaro azul tiene una factura pequeña, y no es realmente una factura destinada a triturar semillas o frutos duros y masticables".

Solo sé, dijo, que los pájaros azules no son aves alimentadoras típicas como el titmice, el arrendajo azul o el trepatroncos. "No se sentarán en un comedero y recogerán semillas", dijo. "Pero, si aprenden a identificar un alimentador como una plataforma o un plato de cobre que tiene la comida adecuada, definitivamente pueden ir a ese alimentador durante todo el año. Eso puede volverse muy costoso rápidamente. Una de las cosas más fáciles y menos costosas para hacer es proporcionar el fruto en forma de paisajismo ".

Ayuda a los científicos a ayudar a los pájaros

Monitorear bluebirds es un esfuerzo fácil con las aplicaciones correctas. (Foto: Mary Smiley / FeederWatch)

Si te encanta mirar y alimentar a las aves, a Bailey y sus colegas de NestWatch les gustaría saber de ti. "Los pájaros azules son, con mucho, las principales especies que la gente nos informa", dijo. "Dicho esto, podrías informar sobre cualquier paro o paro que encontraste que estaba anidando en tu nido o el petirrojo que anida sobre tu porche". Monitorean todas las aves, enfatizó, y agregó que también puede informar sobre aves en sus comederos, en caminatas por el vecindario o en caminatas en las montañas o alrededor de lagos o estanques. Hay un par de formas de participar en estos proyectos de ciencia ciudadana a través de sitios web y aplicaciones en línea, incluido NestWatch. Incluyen:

Project FeederWatch es un proyecto de monitoreo de comederos para pájaros que le permite reportar pájaros que ve en su comedero. El Laboratorio de Ornitología de Cornell tiene buenos datos a través de este proyecto que les permite a los científicos saber dónde aparecen los pájaros azules en los comederos en invierno.

eBird es un proyecto de lista de verificación que le permite usar un teléfono inteligente para reportar aves desde cualquier lugar donde pueda observar aves. Las aplicaciones para informar estos datos están disponibles para dispositivos Apple y Android. "Este es esencialmente un proyecto de lista de verificación", dijo Bailey. "Entonces, si eres un observador de aves y vas a caminar, puedes hacer una lista de todas las aves que ves e informar cuando las viste, dónde estabas, y cuánto tiempo pasó observando aves. Estas observaciones entrarán en una base de datos de avistamientos de aves de todo el mundo ".

Al participar en estos proyectos, puede ayudar a prevenir posibles disminuciones futuras en las especies de aves. Y, tal vez, sea más capaz de reconocer un pájaro azul posado la próxima vez que lo vea.

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