Cómo puede usar las ideas de paisajismo de Australia para crear un jardín tolerante a la sequía

La mayoría de los australianos, alrededor del 85%, vive en las costas del país. Eso es porque vastas áreas del interior del continente son desérticas. Pero aún más cerca de las costas, todavía hay muchas áreas que solo están húmedas estacionalmente, y debido al cambio climático, las áreas que solían ser más templadas se están secando. Por lo tanto, los australianos saben desde hace mucho tiempo sobre la jardinería con menos agua, y se vuelven aún más sabios a medida que las condiciones más secas persisten durante períodos más largos.

Entonces, cuando le pregunté a Gerald Vartan (mi padre, que ha trabajado en el área de Sydney durante más de 40 años), cuál es su primera opción para las plantas de paisajismo, dijo, como era de esperar, "plantas que pueden soportar condiciones cálidas, secas y de hoja perenne".

Vartan ha mantenido durante mucho tiempo "un pequeño oasis con un estanque de agua para atraer a las aves, los dragones de agua y las ranas y crear un sonido pacífico y encantador del tintineo del agua", dice. Si bien el agua que fluye es un elemento central de su jardín, eso no significa que necesite mucho para mantenerse verde.

Debido al relativo aislamiento del país del resto del mundo, las plantas nativas siempre han sido una gran parte de la jardinería australiana, aunque en las últimas décadas, el país ha tenido un mayor acceso a las plantas importadas. Pero todo lo que requiere mucha agua está fuera en estos días. (Sí, la parte más septentrional de Australia tiene selvas tropicales y mucha humedad, pero solo un pequeño porcentaje de la población vive allí).

Muchas flores australianas son llamativas y coloridas; Esta banksia se convertirá en un cono lleno de semillas que a las aves nativas como las cacatúas les encanta comer. (Foto: imagevixen / Shutterstock)

Elige plantas autóctonas

Las plantas nativas no solo son excelentes para ahorrar agua; También alimentan pájaros, abejas y otros insectos beneficiosos. Flores como las margaritas y la pata de canguro proporcionan lo que necesitan las criaturas locales.

"Para los setos, vea las muchas variedades de lilly pilly, westringia y callistemon. Para los arbustos, busque nuevas formas de los viejos favoritos, como grevilleas, banksias, flores de cera y arbustos de menta", aconseja Roger Fox, editor de Better Homes and Gardens. "Para las plantas arquitectónicas llamativas, no puedes pasar los lirios de Gymea y los árboles de hierba, con sus increíbles troncos ennegrecidos. Y para las fabulosas plantas de tina de bajo mantenimiento, las acacias enanas como 'Limelight' y 'Green Mist' son las ganadoras".

Como con cualquier jardín, las malezas son una preocupación en el jardín australiano. Si tiene un jardín amigable con la vida silvestre, las aves, los pequeños mamíferos y los marsupiales comerán y transportarán las semillas para las malezas a su espacio. Una forma de combatir las malas hierbas es plantar suculentas bajas y otras plantas que viven cerca de la tierra. Además de mantener las malezas bajas, "las cubiertas del suelo mantienen el agua en el suelo", dice Vartan.

Pigface es suculenta extremadamente resistente que puede tolerar condiciones saladas y cuenta con una flor rosa brillante; otras capas de tierra tienen formas de hojas inusuales que se arrastran por el piso del jardín.

Una combinación de pastos nativos y suculentas significa que un jardín puede sobrevivir con muy poca agua durante gran parte de su año. (Foto: Gerald Vartan)

Minimiza o pierde el césped

Olvídese del césped, a menos que lo esté utilizando para un propósito específico, como un área de juegos para niños o perros, y luego, manténgalo pequeño y plantado con pastos que no necesiten mucha agua. Si no necesita un césped, es mucho mejor plantar pastos nativos que crecen libremente (sin cortar) y arbustos en flor.

Una pequeña fuente de recirculación puede hacer un uso racional de los recursos hídricos y agregar interés visual y auditivo. Un camino sinuoso de grava puede abrir el área visualmente. Lo mismo ocurre con bancos, esculturas o incluso un área de bajas suculentas que rodean un árbol o un arbusto más grande. Un jardín de rocas es lo último en paisajismo de bajo mantenimiento y poca agua, y las plantas bajas como la orquídea de roca de Sydney, que pueden crecer en suelos arenosos y rocosos, pueden agregar flores al espacio, fluyendo sobre las piedras.

La pata de canguro viene en una amplia variedad de colores, desde rosa y rojo hasta amarillo. (Foto: Joanne Harris y Daniel Bubnich / Shutterstock)

Considere sol y tierra

Muchos jardineros principiantes olvidan tener en cuenta el movimiento del sol durante todo el día y las estaciones. Esto es especialmente importante en un clima seco donde las plantas que necesitan un poco de humedad adicional deberán estar fuera del sol directo y continuo. Cuando "apunte a un jardín de bajo mantenimiento, tenga en cuenta dónde está el sol en diferentes épocas del año y asegúrese de que el suelo esté sano y tenga un buen drenaje", dice Vartan.

Puede verificar el drenaje cavando un hoyo, llenándolo con agua y luego dejándolo reposar durante la noche. Llénelo nuevamente al día siguiente, luego verifíquelo cada hora más o menos. El drenaje ideal del suelo es de aproximadamente 2 "por hora, pero puede ser menor si está plantando plantas tolerantes a la sequía. Pero definitivamente no quiere que estén sentadas en piscinas de agua; en esas condiciones, se pudrirán y morirán.

Preste atención al sol y pregunte a los vecinos y a los expertos de su centro de jardinería local sobre la mejor ubicación para las plantas y cuándo es el mejor momento para plantarlas.

Un jardín siempre debe reflejar la personalidad de la persona que lo mantiene, por lo que si eres un entusiasta, tu jardín puede incluir bayas locales, frutas como limas y ciruelas Illawarra, y un huerto. Si le encanta el color, hay docenas de variedades de plantas locales (piense en cepillo de botella, guisante de llama y banksia) que responderán a ese deseo, y si su estilo es minimalista, las capas de hierbas nativas, helechos y suculentas pueden hacer que su espacio verde sea todo Sobre las texturas.

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