Cómo proteger tu jardín de serpientes

Puede que no haya ninguna criatura en el planeta que asuste más a las personas que las serpientes.

Las serpientes son lo último que desea encontrar en su patio o jardín, y mucho menos en su casa. Desafortunadamente, no hay una forma segura de mantener a las serpientes fuera de su paisaje a menos que construya un muro como un castillo alrededor de su propiedad.

Pero no te desesperes.

"Hay cosas que puede hacer para ayudar a reducir el atractivo de su jardín u hogar para las serpientes", dijo Chris Petersen, copresidente de Partners in Amphibian and Reptile Conservation (PARC), una red para cualquier persona que tenga interés en conservar y manejo de anfibios y reptiles y sus hábitats. La red incluye empleados de zoológicos, museos, agencias de consultoría ambiental y universidades, personas que trabajan en agencias estatales o federales o grupos de conservación y jardineros domésticos, entre otros.

Petersen dijo que las cosas que los propietarios de viviendas pueden hacer para protegerse de las serpientes se dividen en dos categorías generales. El primero es eliminar lugares donde puedan esconderse; El segundo es eliminar las fuentes de alimentos.

Eliminar escondites

La pila de leña es un lugar favorito para las serpientes. (Foto: Sun_Shine / Shutterstock)

"Lo primero que le digo a la gente es que mantenga su hierba cortada a una longitud corta o razonable", dijo Petersen, quien también es biólogo de la Marina. "Las serpientes son cautelosas al viajar a través de la hierba arreglada porque las expone a los depredadores, particularmente las aves rapaces como los halcones y los búhos".

Lo siguiente que dijo que los propietarios deberían hacer es reducir o eliminar lugares donde a las serpientes les gusta esconderse. Uno de estos está debajo de los arbustos. "Mantenga los arbustos y arbustos alrededor de su casa y jardín recortados, particularmente en el fondo donde no está proporcionando áreas donde las serpientes puedan entrar y esconderse", aconsejó. Además, las plantas de cobertura del suelo, como la hiedra y la pachysandra, también proporcionan cobertura para las serpientes. Intente limitar el uso de estas plantas en su jardín o manténgalas restringidas a un área limitada.

Las pilas de mantillo no utilizadas o una capa muy gruesa de madera dura o mantillo de paja de pino (más de seis pulgadas) también pueden proporcionar escondites para las especies de serpientes. Petersen agregó que trate de limitar el uso de mantillo a lo que se necesita para reducir las malezas.

Otra característica del paisaje a tener en cuenta son las grandes rocas apiladas una encima de la otra. Sugiere evitarlos porque las serpientes pueden encontrar pequeñas grietas debajo y entre ellas que les brindan un excelente lugar para mantenerse frescos y esconderse.

Otro escondite favorito es el de las pilas de leña. "Lo que sugeriría es poner 4x4 en el suelo y construir tu pila de leña encima para que los troncos no se asienten directamente en el suelo". También es una buena práctica mantener la pila de leña lo más lejos posible de la casa.

Cuando se trata de su casa, Petersen dijo que los propietarios deberían hacer una inspección visual de la base para buscar posibles puntos de entrada para las serpientes. "Las serpientes se meterán debajo de su casa si pueden porque les proporciona cobertura", dijo. Asegúrese de sellar las grietas o aberturas alrededor de las rejillas de ventilación y otras áreas por las que pueda pasar una serpiente y establezca su residencia en el espacio de rastreo. Y tan espeluznante como suena, una vez allí, es fácil para ellos arrastrarse por los montantes y encontrar el acceso a la sala de estar.

"Debido a que las serpientes tienen un cuerpo delgado, son muy buenas para atravesar espacios reducidos. De hecho, una serpiente de tamaño promedio puede atravesar una abertura de menos de una pulgada de diámetro".

Otro punto de acceso para que las serpientes entren debajo de la casa podría ser una puerta a un espacio para gatear. En algunos casos, un constructor puede colocar una puerta de espacio de arrastre sobre el centro de bloques de hormigón hacia arriba para que haya áreas abiertas al frente y detrás de la puerta. Eso podría crear un camino para que una serpiente se arrastre hacia abajo por un lado y hacia arriba por el otro y pueda entrar fácilmente en el espacio de rastreo. Sellar estas aberturas con una mezcla de cemento simple y económica le negará a una serpiente este punto de acceso.

Más arriba en la casa, revise la ventilación de la secadora de ropa para ver si está en un área donde una serpiente pueda arrastrarse y tener acceso a la casa. Si su ventilación está en un lugar donde podría entrar una serpiente, considere colocar una pantalla sobre la ventilación.

Quitar la comida

Los comedores desordenados en el comedero para pájaros del patio trasero pueden dejar muchas semillas en el suelo. (Foto: Giedriius / Shutterstock)

"Las serpientes son carnívoras, aunque algunas se alimentan de insectos, por lo que buscan principalmente roedores como ratones, topos, ratas e incluso pájaros", dijo Petersen. Hay un par de cosas que los propietarios pueden hacer para ayudar a evitar atraer roedores y, por lo tanto, serpientes.

Una es evitar dejar una comida para perros o gatos disponible al aire libre. "Eso traerá a los roedores, que traerán a las serpientes", dijo Petersen. Está bien alimentar a sus mascotas al aire libre, solo recuerde eliminar cualquier alimento no consumido.

Otra cosa que atrae a los roedores son los objetos que pueden proporcionar cobertura. Estos objetos incluyen cualquier cosa que se encuentre en un lugar durante mucho tiempo, como una pieza de madera contrachapada, una cortadora de césped o un automóvil viejo. "Estos objetos proporcionan cobertura a los roedores y construirán nidos debajo de ellos", dijo Petersen. "Eso también trae serpientes".

Los propietarios pueden sorprenderse al saber que los comederos de pájaros crean otra fuente de alimento que atrae a las serpientes. "Las aves pueden ser comedores desordenados que arrojan semillas", dijo. "La semilla se depositará en el suelo, y eso también traerá roedores". Petersen aconseja mover los comederos para pájaros lo más lejos posible de su casa.

¿Qué tipo de hábitats atraen a las serpientes?

Una serpiente de liga oriental parece decir: "Te veo; me ves. ¿Ahora que hacemos?' (Foto: K Quinn Ferris / Shutterstock)

De acuerdo con Petersen, la geografía alrededor de su hogar puede hacerlo más propenso a un encuentro no deseado con una serpiente.

"Digamos, por ejemplo, si tiene bosques maduros alrededor de su hogar, tendría una buena oportunidad de ver una serpiente rata, una serpiente de cuello o una serpiente de liga", dijo Petersen. Pero digamos, por ejemplo, que tiene un hábitat abierto de pastizales o arbustos. En esos casos tienes una buena oportunidad de ver un corredor negro o una serpiente rey ".

"Si está cerca de un hábitat de humedal, tal vez un pantano de agua dulce, pantano o arroyo, sin duda tendrá la oportunidad de muchas especies de serpientes de agua. En la costa este, tenemos varias especies diferentes ... una serpiente de agua del norte, una llanura de agua con vientre y serpientes de agua marrón, por nombrar algunas. Son muy comunes ". Estos hábitats húmedos también crean ambientes para el mocasín venenoso, también conocido como la boca de algodón.

Otras especies de serpientes venenosas que las personas pueden encontrar incluyen serpientes de cascabel (20 especies de EE. UU.), Serpientes de cobre y serpientes de coral. Estas especies viven en una variedad de hábitats que incluyen desiertos, praderas y bosques. Se ha estimado que entre 7, 000 y 8, 000 personas al año son mordidas por serpientes venenosas en los Estados Unidos, dijo Petersen, y agregó que las muertes por mordeduras de serpientes son poco comunes. De hecho, dijo, cada año muere más gente por picaduras de avispas y abejas, mordeduras de perros y rayos que por mordeduras de serpientes.

El resultado final, agregó, es que el tipo de serpiente que puede encontrar depende de su ubicación, el hábitat específico y qué especies están activas en el área donde vive.

¿Qué atrae a las serpientes de los hábitats a los patios de las personas?

Una serpiente de cascabel de madera (Crotalus horridus) visto en un hábitat de bosques de pinos. Estas serpientes se mueven durante su temporada de apareamiento en julio y agosto, un momento más probable en el que podrías toparte con una. (Foto: Kristian Bell / Shutterstock)

Petersen dijo que hay varias cosas que pueden hacer que las serpientes comiencen a moverse y aumentar la probabilidad de que te encuentres con una.

"Primero, las serpientes macho buscan hembras durante los períodos de apareamiento", dijo Petersen. "Así que eso aumentará la oportunidad de que una serpiente termine en tu jardín". Las estaciones de apareamiento varían según la especie, pero generalmente tienen lugar en primavera y verano. Eso es especialmente cierto para las serpientes de cascabel de madera en julio y agosto, que es su temporada de apareamiento. Las serpientes de cascabel macho se moverán cientos de metros por día en busca de hembras, y ahí es cuando generalmente terminan cruzando carreteras y llegando a los patios y jardines de las personas, dijo Petersen.

El segundo es la comida. "Las serpientes quieren una buena comida, por lo que buscarán comida en áreas donde creen que pueden encontrar presas". Reducir la disponibilidad de alimentos alrededor de su casa y jardín reducirá el cambio de una serpiente en su patio.

Lo tercero es encontrar lugares adecuados para vivir. Esto es particularmente cierto cuando el otoño comienza a convertirse en invierno y las serpientes buscan lugares para hibernar. Las serpientes generalmente hibernan en el suelo o en agujeros de tocones donde pueden evitar temperaturas de congelación.

¿Qué hacer si ves una serpiente?

Es probable que una serpiente verde áspera permanezca oculta en la vegetación, donde se funde. (Foto: Jessica Mondragon / Shutterstock)

Una pregunta lógica que puede hacerse es: ¿qué hago si veo una serpiente? Petersen le insta a evitar su primer instinto, que puede ser matarlo.

"La mayoría de las personas son mordidas cuando intentan matar o manipular una serpiente. Mi recomendación, si no está seguro de qué especie se encuentra en su jardín, jardín u hogar, es asumir que es venenosa y ser muy cautelosa con ella, pero opte por una forma no letal de resolver la situación ", aconsejó Petersen. Una de las mejores maneras de hacer que una serpiente se mueva es rociarla con una manguera. "Eso lo alentará a seguir moviéndose y no a establecerse. Es una oportunidad para sacar a la serpiente de un área en particular sin matarla o manipularla".

Desafortunadamente, la mayoría de la gente quiere agarrar una pala y golpearla en la cabeza. Es una mala idea, afirma, porque las serpientes juegan un papel ecológico importante en los ambientes, sirviendo tanto de depredadores como de presas. Las serpientes comen muchas especies de roedores, que generalmente se consideran plagas, y también son presas de animales como aves rapaces (búhos y halcones), zorros y osos. "Cuando tienes serpientes en tu entorno, eso representa un ecosistema saludable. Es importante tenerlas cerca porque proporcionan valor ecológico". Por ejemplo, señaló, hay alguna evidencia que sugiere que las serpientes juegan un papel en la reducción de la enfermedad de Lyme (una enfermedad transmitida por garrapatas) porque comen ratones (y las garrapatas en ellos). Además, el veneno de serpiente se usa en ensayos clínicos para evaluar el valor de los productos derivados del veneno para tratar el accidente cerebrovascular.

Para determinar qué especies puede ver, Petersen recomienda visitar sitios web de agencias estatales de vida silvestre, universidades o clubes locales de herpetología. "Siempre tienen una gran información sobre los reptiles para sus estados en sus sitios web y ciertamente especificarán qué especies son venenosas".

(Por ejemplo, aquí hay un sitio bien hecho para ayudar a los residentes de Virginia a identificar serpientes: la Sociedad Herpetológica de Virginia).

Los jardineros también deben recordar que puede haber beneficios al tener serpientes en su jardín. "Hay una especie de serpiente llamada serpiente marrón de Dekay", dijo. "Es una especie de serpiente secreta, de un pie de largo en la madurez, y comen plagas de jardín como babosas y caracoles. En realidad, son bastante buenas para tener en su jardín. Por supuesto, las serpientes de rata comen roedores que comen las raíces de sus plantas. Entonces las serpientes tienen un papel ecológico muy importante ".

Artículos Relacionados