Cómo proteger a las abejas mientras se deshacen de los mosquitos

Los mosquitos son una molestia común en el verano, pero se han vuelto más preocupantes desde que supimos más sobre cuántos mosquitos portan el virus Zika, el virus del Nilo Occidental e incluso la encefalitis. En algunos pueblos y ciudades, la fumigación masiva de pesticidas tiene como objetivo reducir significativamente la población de mosquitos. Pero en lo que no pensamos es en el efecto que estas medidas tienen en otras criaturas, es decir, las abejas.

Las abejas son parte integral de muchos de nuestros cultivos agrícolas. No solo producen miel, sino que son responsables de la polinización de varias frutas y verduras, como manzanas, pepinos y bayas. Sin las abejas melíferas, los agricultores experimentarían una caída importante en el suministro o tal vez no puedan producir ningún cultivo.

Desafortunadamente, muchos insecticidas para mosquitos son dañinos para las abejas, particularmente las abejas obreras que se aventuran fuera de la colmena. Estas abejas pueden viajar hasta cinco millas para recolectar polen y néctar de ciertas flores y plantas. Pueden estar expuestos a pesticidas que han sido rociados directamente sobre las plantas de las cuales se alimentan, o por la deriva de pesticidas, cuando el viento mueve los pesticidas del área a otra.

Los pesticidas pueden matar a las abejas incluso antes de que regresen a la colmena, y si logran regresar, infectan a toda su colonia.

Una abeja europea que trae polen fresco a la colmena. (Foto: Muhammad Mahdi Karim / Wiki Commons)

Si está tratando de controlar los mosquitos en casa, no tiene que rociar su jardín con pesticidas, por supuesto. Hay muchas formas naturales de matar mosquitos. Pero si su familia está extremadamente preocupada por los mosquitos portadores de enfermedades, tal vez tiene hijos, o está tratando de quedar embarazada, o alguien en su hogar tiene un sistema inmunológico comprometido, y va a aplicar pesticidas para mosquitos, hay Algunas maneras de reducir el peligro para las abejas.

1. Aplique su pesticida directamente al suelo. Esto reduce en gran medida la deriva de la pulverización aérea. Según el Departamento de Regulación de Pesticidas de la Universidad de Clemson, los pesticidas granulares son generalmente los menos propensos a la deriva y causar daño a las abejas que se alimentan. Si no puede evitar los aerosoles aéreos, rocíe por la tarde o por la noche cuando las abejas probablemente hayan regresado a la colmena.

Los apicultores pueden cubrir las colmenas con arpillera para protegerlas de los pesticidas. (Foto: Aleks Kend / Shutterstock)

2. Cubre tus colmenas. Si usted es un apicultor con colmenas para proteger, lo mejor es cubrir las colmenas si sabe cuándo se realizará una pulverización aérea. (Comuníquese con el departamento de salud de su condado local para averiguarlo). Esto se puede hacer con arpillera u otro material transpirable, lo que permitirá que la colmena obtenga el aire que necesita mientras la protege de los pesticidas dañinos.

3. Prueba Mosquito Dunks. Cada "volcado" contiene BTI, una bacteria que mata a las larvas de mosquito pero no es tóxica para todos los demás insectos, pájaros y personas. Esta es una excelente opción si tiene un baño para pájaros u otra característica similar de agua en su patio. Y en ese sentido, evite el agua estancada en su patio por completo, ya que aquí es donde los mosquitos hembras ponen sus huevos.

4. Mantenga los mosquitos fuera de su jardín en primer lugar. Esté atento a las charcas de agua de lluvia y deshágase de ellas. Además, un ventilador colocado estratégicamente puede ayudar a mantener a raya a los mosquitos ya que son voladores débiles y no pueden navegar bien con el viento. Pruebe algunos ventiladores, configuraciones y ubicaciones diferentes hasta que obtenga el efecto deseado. Como a los mosquitos les gusta esconderse en la hierba alta durante el día, pode las malezas y corte el césped con frecuencia.

Si va a usar un pesticida, sepa que algunos pesticidas son más dañinos que otros. Consulte esta guía de la Universidad de Clemson para averiguar cuáles deben evitarse.

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