Cómo mantener a los gatos felices con los arañazos fuera de los muebles

Rascarse es un comportamiento instintivo para los gatos. Se rascan durante el juego y cuando están estresados, y se rascan para marcar el territorio y quitar las garras gastadas.

Pero si el rascado de su gato está arañando su paciencia y dejando sus muebles destrozados, hay pasos que puede seguir para alterar el comportamiento de su amigo felino.

Desalentar

El primer paso es hacer que las superficies que su gato rasca sean menos atractivas.

Ya sea que su gato se rasque las patas de una mesa de madera o la esquina tapizada del sofá, un simple elemento disuasorio a base de hierbas como No-Scratch puede ser todo lo que necesita para que la superficie sea menos atractiva. También puede intentar usar Feliway, un aerosol de feromona que puede usarse para desalentar una variedad de comportamientos.

Cuando los gatos se rascan, depositan un aroma que marca su territorio, pero reemplazar su aroma por uno desagradable puede desalentar el rascado repetido.

También puede intentar hacer que el área sea poco atractiva colocando papel de lija, un corredor de alfombra de vinilo al revés o un producto de cinta de doble cara como tiras adhesivas en la superficie de rascado.

Las patas de los gatos son extremadamente sensibles al tacto, por lo que cambiar la sensación de la superficie puede desalentar fácilmente el rascado.

Ofrecer alternativas

Dele a sus gatos muchas superficies diferentes para rascarse hasta que encuentren una que les guste. (Foto: Jennifer C./flickr)

Proporcione lugares atractivos en los que los gatos puedan hundir sus garras como rasguños, tablas o muebles. Hay una variedad de productos disponibles que van desde lo más básico hasta lo extravagante, con postes rascadores que conducen a juguetes colgantes y puentes altos.

Si su gato ha estado rascando las patas de los muebles o los marcos de las puertas, compre un mueble de madera para gatos o un poste de cedro. Si prefiere superficies más suaves como las alfombras o el sofá, elija un poste alfombrado o un árbol de gato.

Si no está seguro de la preferencia de su gato, proporcione una variedad de superficies, incluyendo cartón, madera, sisal, alfombra o tapicería. Algunos gatos prefieren postes horizontales, mientras que a otros les gusta rascarse en áreas verticales.

Para alentar a su gato a rascarse, agregue una pizca de hierba gatera al área o cuelgue juguetes de la publicación.

Sin embargo, no fuerce a su gato a la nueva superficie ni arrastre sus garras sobre él. Intentar forzar el comportamiento podría tener la respuesta opuesta y hacer que tu gato tenga miedo del área.

Cuando su gato se rasca en los muebles o la publicación que le ha proporcionado, refuerce este comportamiento dándole afecto o dándole de comer.

Desafila esas garras

Las cubiertas de garras adhesivas para gatos protegen sus uñas de daños. (Foto: patas suaves)

Cortar las uñas de su gato como parte de una rutina de aseo regular es una buena manera de reducir el daño a los muebles y otros artículos del hogar. La Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales tiene algunos buenos consejos sobre cómo cortar las garras y cómo entrenar a su gato para que acepte el recorte regular.

También puede aplicar tapas de plástico como Soft Claws a las garras de su amigo felino para que sean menos dañinas. Estas tapas suelen durar de cuatro a seis semanas.

Algunas personas declaran a sus gatos para resolver problemas de rascado. Sin embargo, "declawing" es un término engañoso porque implica solo la eliminación de las garras, mientras que el procedimiento realmente implica la amputación de los dedos del pie del gato.

Un estudio de 2017 encontró que los gatos que han sido arañados tienen más probabilidades de tener dificultades para caminar, lo que puede provocar dolor de espalda. Declawing aumenta el riesgo de comportamientos no deseados. El estudio encontró que los gatos desgarrados son siete veces más propensos a orinar donde se supone que no deben hacerlo, cuatro veces más propensos a morder y tres veces más propensos a ser agresivos que los gatos que tienen sus garras.

La tendonectomía es una cirugía alternativa al desgarro que corta los tendones de los dedos de los gatos para que no puedan extender sus garras.

Sin embargo, ambos procedimientos son extremadamente dolorosos y pueden provocar infección, y la ASPCA desalienta a los dueños de gatos a buscar estas opciones. Varios países europeos han declarado ilegales tales cirugías porque se consideran crueles.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en octubre de 2014.

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