Cómo mantener a las ardillas fuera de tu ático

¿Alguna vez has intentado burlar a una ardilla persistente?

Innumerables propietarios se han enfrentado valientemente a esta batalla en el patio trasero. La mayoría de las veces, la ardilla deja al dueño de casa tan desventurado como Wile E. Coyote en una guerra de ingenio con el Road Runner.

Las criaturas inquisitivas son frustrantemente hábiles para usar sus travesuras acrobáticas para dar saltos aparentemente imposibles en comederos de pájaros, colarse en jardines recién plantados o roer, retorcerse o exprimirse en los áticos.

El problema es peor de lo normal en algunas regiones del país este año. Partes del este de los Estados Unidos, por ejemplo, están experimentando lo que Paul Curtis, un especialista en extensión de vida silvestre en el Departamento de Recursos Naturales de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, llama una erupción poblacional de la ardilla gris.

"La primera señal del problema fue cuando comenzaron a llegar informes de grandes cantidades de asesinatos en la carretera", dijo Curtis. Agregó que también recibió informes anecdóticos de grandes cantidades de ardillas en el valle central y bajo de Hudson y en el oeste de Vermont, donde causaron estragos en los cultivos de manzanas de otoño.

El problema se extiende por la costa hasta los estados del Atlántico Medio.

George Rambo, experto en manejo de plagas y propietario de la franquicia Critter Control Northern Virginia, dice que las ardillas grises han producido una camada extra este año. Las ardillas normalmente producen dos camadas al año, una en primavera y otra en otoño. Este año produjeron una tercera camada en el verano, dijo Rambo.

¿Por qué tantas ardillas?

"El aumento de la población es probablemente causado por muy buenos cultivos de bellotas", dijo Curtis.

Rambo estuvo de acuerdo y agregó que el reciente invierno templado creó un ambiente que llevó a los árboles de nueces a producir cosechas abundantes. "Un montón de comida alienta a los animales a aumentar sus poblaciones", dijo.

Con más ardillas, existe un mayor riesgo de que encuentren su camino hacia los áticos. En este punto, pasan de ser una molestia en el jardín a una plaga peligrosa en interiores.

A medida que buscan puntos de entrada, las ardillas pueden dañar el revestimiento, los soffets, los tableros de fascia, el tapajuntas de la chimenea e incluso varios tipos de extractores. Una vez en el ático, pueden construir nidos donde crean un desastre con excrementos y orina. Peor aún, pueden masticar los cables, creando un peligro potencial de incendio o destruir muebles u otros contenidos domésticos si entran en las áreas habitables.

Los propietarios de viviendas, sin embargo, pueden animarse.

"Estas erupciones de población no tienden a durar mucho", dijo Curtis. “Las ardillas tienen una alta tasa de mortalidad. Muchos solo viven unos meses. Y, si bien los últimos años han sido buenos para las bellotas y los beechnuts, el pronóstico no es bueno para que continúe la erupción de la población ”.

Hasta que la naturaleza se encargue del problema con un regreso al clima invernal más normal y una caída en la producción de nueces, aquí hay algunos pasos que los propietarios pueden tomar para mantener a las ardillas fuera de sus áticos.

Revisa los árboles cerca de tu casa

Estos consejos se aplican a todos los árboles y ramas dentro de la distancia de salto de la casa, que es de seis a ocho pies.

  • Evite que las ardillas trepen al árbol atando una banda de chapa de dos pies alrededor del tronco a seis u ocho pies sobre el suelo.
  • Para sujetar la chapa, enrolle los cables alrededor del tronco y fíjelos con resortes. (Los resortes permitirán que la lámina de metal se extienda a medida que crece el árbol).
  • Recorte las extremidades de modo que la percha más cercana esté al menos a seis u ocho pies de la casa.

Inspeccione la casa por puntos de entrada al ático

Comience por inspeccionar el exterior de su casa en busca de lugares donde las ardillas podrían haber entrado en el ático. (Foto: cranyfield / Shutterstock)

Debido a que los áticos a menudo se calientan demasiado en verano para que las ardillas vivan, el verano suele ser el mejor momento para bloquear los agujeros de entrada al ático.

Inspeccione afuera : comience mirando el exterior de su casa en busca de lugares existentes donde las ardillas ya hayan entrado en el ático. Tenga en cuenta que los agujeros de entrada pueden ser más pequeños de lo esperado. Rambo dice que una ardilla puede atravesar una abertura del tamaño de un puño adulto. Busque huecos y áreas débiles como podredumbre durante la inspección exterior.

Verifique el interior : luego inspeccione el interior del ático. La luz que brilla desde el exterior podría indicar un punto de entrada.

Selle las entradas : selle todas las entradas posibles de forma segura y reemplace la madera podrida, pero tenga en cuenta que las ardillas pueden rascarse y morderse a pesar de sus mejores esfuerzos. Selle las aberturas en las juntas del revestimiento y aleros colgantes. Selle las aberturas donde los cables o tuberías de servicios públicos ingresen a los edificios.

Para sellar las entradas, asegure firmemente un paño de hardware de 1/4 de pulgada o 1/2 de pulgada (disponible en tiendas de herrajes y cajas) sobre las rejillas de ventilación del ático, un punto de entrada común. Asegúrese de usar un paño de alambre, no un paño de malla. Extienda el paño de hardware 2 pulgadas más allá del orificio en todas las direcciones. Esta es una precaución para evitar que la ardilla lo roe. Para asegurar el paño de ferretería, use una pistola de grapas, clavos en U o clavos normales y refuerce con tornillos de chapa.

Use un repelente : rocíe el área con un repelente probado disponible en tiendas de jardinería, ferretería, mascotas o piensos. También puede usar un repelente casero combinando salsa picante y agua a razón de 1 cucharada de salsa por 1 litro de agua. O mezcle una cebolla amarilla picada, un pimiento jalapeño picado y 1 cucharada de pimienta de cayena, y hierva durante 20 minutos en dos cuartos de galón de agua. Dejar enfriar, colar a través de una gasa y aplicar con una botella de spray. La mezcla, que según los informes funciona contra prácticamente todos los animales, solo es efectiva durante tres a cinco días.

Verifique las chimeneas : instale tapas en las chimeneas. Verifique si hay huecos en el parpadeo en la base de la chimenea.

Evita atrapar una ardilla en el ático

Cuando atrapes a una ardilla, suéltala afuera cerca de donde entró a tu casa. (Foto: GearsolidRT / Shutterstock)

Si sospecha que las ardillas ya han entrado en su ático y ha encontrado lo que parece ser su punto de entrada, no las bloquee accidentalmente. Para determinar si las ardillas están dentro o fuera de la casa, enrolla un poco de periódico y mételo en el agujero. Espera dos días Si el periódico permanece intacto, hay muchas posibilidades de que las ardillas estén afuera. En este caso selle el agujero.

Si el periódico es rechazado, coloque una trampa viva. (Estos están disponibles en ferreterías). Cubra la trampa con una manta o una toalla para reducir el estrés del animal. Lleva la trampa afuera y suelta la ardilla en tu patio cerca de su punto de entrada a la casa. (¡Sí! Has leído esto correctamente).

Si bien esto puede sonar contraproducente, la reubicación del animal en un hábitat distante ya ocupado por otras ardillas generalmente resulta en la muerte del animal. Incluso si esto parece justificado debido a la frustración que ha causado la ardilla, otras ardillas simplemente se trasladarán a su patio. Las ardillas son territoriales, y la ardilla que has atrapado y liberado que ahora no puede volver al ático sellado de forma segura mantendrá a otras ardillas fuera de tu jardín. Sin embargo, tenga en cuenta que intentarán volver a ingresar al ático, lo que presenta otro problema si tienen éxito. Una vez que una ardilla ha sido atrapada una vez, será difícil atrapar nuevamente, dice Rambo:

Además, tenga en cuenta que la mayoría de los estados tienen leyes y regulaciones de permisos y / o licencias que rigen a las empresas que realizan trabajos de vida silvestre. En Maryland, por ejemplo, Jonathan Kays, un especialista en extensión de Recursos Naturales en el Centro de Investigación y Educación del Oeste de Maryland en la Extensión de la Universidad de Maryland, señala que es ilegal atrapar y trasplantar la vida silvestre en Maryland sin un permiso. Y, agrega Rambo, no todos los "exterminadores" están autorizados o autorizados. Sugirió que las personas que buscan un exterminador se aseguren de que la persona que contratan tenga licencia o permiso para realizar trabajos molestos en la vida silvestre y que muestren prueba de seguro y cualquier garantía que venga con el trabajo. En la mayoría de los estados, el permiso se otorga a técnicos individuales y no a la compañía que los emplea, agrega.

¿Qué pasa si hay un nido con bebés en el ático?

Puedes intentar tocar la radio para motivar a una ardilla madre a mover a sus bebés. (Foto: suthon thotham / Shutterstock)

Si una ardilla ha construido un nido en el ático que no se detecta hasta que haya bebés, hay varias opciones para retirar a la madre y a los bebés.

Opción 1

Esto requiere paciencia. Espere hasta que los bebés hayan abandonado el nido. Esto suele ser de 12 a 14 semanas. Luego selle el orificio de entrada.

opcion 2

Esto requiere varios pasos, pero hace que la madre retire a los bebés ella misma:

  1. Localiza el nido.
  2. Usa suavemente un palo y tira de la parte superior o desliza el nido alrededor de un pie.
  3. Coloque un aparato de radio en una estación de conversación a unos 6 pies del nido.
  4. Mezcle un trapo empapado de amoníaco atado con una cuerda o hilo de pescar cerca del nido.
  5. La madre moverá a los bebés, generalmente muy rápidamente si tiene un sitio de nido alternativo.

Opción 3

Esto requiere una llamada telefónica ... a un exterminador.

Por supuesto, siempre puede llamar a un exterminador para comenzar, en lugar de seguir la ruta de bricolaje. Pero, hagas lo que hagas, no uses veneno. Además del peligro potencial para los niños y las mascotas, la ardilla podría morir en el ático. Y luego tus problemas empeorarán mucho.

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