Cómo mantener humanamente a la vida silvestre fuera del jardín

Algunos tipos de hierba gatera pueden disuadir a los visitantes del patio trasero como los venados, pero el gato del vecino seguramente querrá pasar el rato también. Como con muchas cosas, en el jardín, eliges tus batallas. (Ilustración: Bill Kersey)

Sin duda ha escuchado el dicho "ella no dañaría una mosca". Es una frase que podría aplicarse fácilmente a Theresa Rooney, un alma gentil cuyo deseo de vivir en armonía con las criaturas de su jardín la llevó a escribir "Humane Critter Control, The Guide to Natural, Nontoxic Pest Solutions to Protect Your Yard and Garden". "

El libro, que se ilustra generosamente con dibujos de Bill Kersey que enfatizan los consejos de control de criaturas de Rooney, proporciona un plan para disuadir, mitigar o prevenir de manera humana y segura el daño de las plagas sin matarlas. Rooney hace eso al ofrecer consejos sobre consejos y trucos como cómo usar varios aromas, repelentes y herramientas para proteger su jardín y al entrar en detalles sobre cómo lidiar con los depredadores de insectos y animales más comunes, incluidos los de cuatro patas, un mil y hasta dos!

Llevarse bien con las criaturas es un rasgo de toda la vida que Rooney atribuye a las lecciones que su madre le enseñó de niña a través de su amor por las plantas de interior y su huerto. También es algo que Rooney aprendió mientras exploraba los bosques, pantanos y jardines públicos de la casa de su infancia en Virginia, Minnesota.

"Tenía todas estas plantas en mi habitación y pensé que cada adolescente hacía eso", dijo Rooney. "No lo hicieron, ¡y pensé que era extraño! Pero así es como crecí. Tenía dieffenbachia, árboles de caucho y plantas de araña en todas partes. ¡Estaba loco por las plantas!

"Luego me mudé y tuve apartamentos y siempre tuve plantas y vi todos los programas de jardinería que pude encontrar en la televisión. Cuando finalmente conseguí una casa, lo primero que hice fue abrir la puerta principal, tirar las cajas y salir en el patio delantero y comenzar a romperlo porque era un montón de césped. Desde entonces nunca ha sido lo mismo ".

Eso es cierto para ella y las criaturas que conoce. Sus experiencias de aprendizaje no siempre han sido fáciles.

"Solía ​​estar aterrorizado por las abejas o las avispas", dijo el jardinero maestro del condado de Hennepin y autor de una columna de jardinería para el jardinero de Minnesota. "Gritaba o me congelaba y no podía moverme cuando se acercaban a mí. Un día lo pensé y me dije que son muy pequeños y que no me van a hacer daño".

Ella recuerda bien uno de los casos en los que puso ese miedo a ser picada detrás de ella. "Moví un tronco y perturbé un nido de avispas o avispones. No estaban contentos y me picaron. Pero simplemente caminé tranquilamente por el borde del tronco y eliminé los que me picaban. Entendí Acabo de destruir su casa, y tenían todas las razones para picarme. Pero no fue tan malo, y sobreviví. Así es como los miro. Y ahora me emociono tanto cuando los veo en mi patio. no les tenga miedo nunca más. No sé a dónde fue ese miedo, pero todos nos llevamos bien ”. Cómo llevarse bien con la naturaleza es un tema que aparece claramente en el libro.

"Realmente no quiero matar nada", dijo Rooney. "Solo quiero que todos tengan su parte justa. ¡Y eso es más o menos lo que hacemos! Todos queremos lo mismo. Un lugar seguro para vivir. Comida. Agua. Y si tenemos familias queremos criar a nuestras familias de manera segura". Los animales y las personas son lo mismo. Todos queremos lo mismo, y hay mucho para todos ".

Tratando con los visitantes de tu patio trasero

Para asegurarse de llevarse bien con los bichos en su jardín, Rooney sugiere que lo primero que haga es ponerse en su lugar; o, como ella dice, "en sus pequeñas patas o sus pequeños pies". La idea es estar al tanto de lo que sucede al aire libre. Si es pleno invierno, por ejemplo, piense en lo que comería si el suelo estuviera cubierto de nieve.

"Si eres un conejo o un ciervo, vas a comer las ramitas que puedas encontrar", dijo Rooney. "Y luego, al llegar a la primavera, ¿qué vas a comer? Bueno, los conejos y los venados están y todos los demás allí afuera todos los días ven esos pequeños brotes verdes tan pronto como aparecen en tu jardín". Para ellos, su césped y jardín, ya sea un huerto o un jardín ornamental, de repente es un glorioso buffet.

"Si vas a tratar de proteger algo después de que comience a crecer, eso no va a suceder", dijo Rooney. "Los conejos y todos los demás habrán visto estos brotes verdes frescos mucho antes que tú porque están más conscientes de la situación. O cuando las manzanas comienzan a madurar. ¿Cómo puedes protegerlas de las ardillas o el gusano de manzana? Tienes que pensar sobre eso cuando las manzanas son pequeñas para protegerlas de las ardillas o los insectos ... Hay que pensar un poco y estar preparado ".

Una forma de pensar con anticipación, aconseja, es mantener un calendario. Durante las diferentes estaciones, registre las fechas en que varias plantas emergen o comienzan a dar fruto. A medida que mantenga el calendario a través de los años, comenzará a ver emerger líneas de tendencia sobre lo que sucede en su patio y cuándo. El calendario le proporcionará un cronograma sobre cuándo tomar medidas proactivas para proteger sus plantas.

Aquí hay cinco de las medidas proactivas favoritas de Rooney:

Planta de trébol para los conejos . Esta es su arma secreta contra los conejos porque dice que los conejos preferirían comer el trébol más que la mayoría de las otras cosas. Puede plantarlo en su césped si está de acuerdo con un césped de aspecto natural o podría plantarlo en un patio lateral. "Los conejos estarán ahí afuera en medio de la noche y has creado un ambiente maravilloso donde vendrán los búhos y los zorros y ayudarán a mantener a la población de conejos en números saludables sacrificando algunos de los conejos. Luego estás alimentando a los búhos". y zorros y derribar a la población de conejos y todos están felices ". Rooney se da cuenta de que puede parecer inhumano para algunos de los conejos, pero es realista para la población general de conejos, que sufrirá si sus números se vuelven demasiado grandes.

Aprende a amar el alambre de pollo . Esta es la valla de Rooney para proteger su jardín. También es realista de que no es la cerca más atractiva, pero tiene una solución para eso. "¡Decorala! Conviértela en un objeto de arte. Pinta con spray y ponle cintas. ¡Deja que oscurezca tu jardín!" Ella señala que ni siquiera tiene que seguir así durante todo el año. "Solo lo necesitas cuando sabes que va a ocurrir la depredación", dijo.

Emplea la regla de la cubierta flotante . Una cubierta flotante es una tela blanca polyspun que protege las semillas de las aves y las plantas jóvenes y tiernas de los depredadores como los ciervos. Muchos animales se alimentan por la noche, y puede quitar la cubierta durante el día para permitir que los polinizadores lleguen a las primeras flores. Las cubiertas se pueden quitar completamente después de que las plantas se establezcan y sean menos sabrosas para las criaturas.

Acepte agujeros en las hojas como señal de un patio sano . "Cuando vea cosas como las orugas en su jardín o pequeñas cosas como las moscas de sierra o las larvas de la mosca de sierra, ¡anímese! ¡Eso es comida para pájaros bebés! Si crea un hábitat para que las aves críen a sus crías, se comerán esas orugas y otros bichos para ti. Un pequeño y pequeño carbonero que intenta criar un grupo de crías atrapará entre 3.000 y 6.000 orugas para elevar ese grupo a los adultos. Y ese es solo un pequeño y pequeño carbonero. Si ves mineros, solo pellizca hojearlo y tirarlo. No es gran cosa. Cuando veo agujeros en las hojas, sé que todo el mundo está lleno de panzas ".

Mantenga las cosas encerradas . "Tenemos mucha presión de mapaches donde vivo, así que solo debemos asegurarnos de que las cosas estén cerradas y lo más limpias posible". Las parrillas, por ejemplo, deben mantenerse limpias y los botes de basura, así como los gallineros asegurados.

La importancia de llevarse bien

Sobre todo, Rooney dijo que espera que su libro ayude a los jardineros a comprender que todos vivimos juntos en esta pequeña bola azul y verde que gira en el universo; Es el único planeta que tenemos y necesitamos compartirlo con muchas otras criaturas. "No somos mejores que ellos, y ellos no son mejores que nosotros", enfatizó. "Todos estamos juntos en esto. Tenemos esta capacidad de pensar las cosas, mientras que los animales y los insectos pueden no tener esa capacidad cognitiva. Depende de nosotros descubrir cómo hacer que las cosas funcionen porque solo pueden responder cómo responder. Podemos cambiar la forma en que respondemos ".

Esto es cierto, dijo, incluso si eso a veces significa dejar ir las cosas. Los jardines, después de todo, no se supone que sean perfectos. Se supone que son divertidos. Y aunque también son un poco de trabajo, ella advierte que hacer que parte de ese trabajo asuma el papel de la Madre Naturaleza. Eso es algo en lo que los humanos simplemente no somos buenos, especialmente cuando se trata de patrullar y matar animales e insectos.

"Mientras más permita que la Madre Naturaleza lo haga, más fácil será para usted y más hermoso será su jardín y más divertido será", dijo Rooney. "Y lo bueno es que la Madre Naturaleza te permite tomar todo el crédito de tu hermoso jardín, a pesar de que ella está haciendo todo el trabajo".

Si el libro no satisface su interés por aprender a vivir humanamente con la vida silvestre o simplemente desea obtener más recursos sobre el tema, visite "Vecinos salvajes: el enfoque humano para vivir con la vida silvestre", un libro en línea publicado por The Humane Society of the Estados Unidos.

Ilustraciones insertadas por Bill Kersey

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