Cómo manejar el clima realmente caluroso

Cuando el sol brilla en el cielo, es como un imán que nos atrae al aire libre. Pero esos rayos atractivos pueden venir con algunas temperaturas peligrosas. Claro, se supone que hace calor en verano, pero el calor extremo y las olas de calor no solo son incómodos; Pueden ser potencialmente mortales.

Antes de salir cuando las temperaturas comienzan a elevarse, aquí hay un vistazo al clima de verano y cómo mantenerse a salvo cuando el mercurio se dispara.

Definiendo calor

Es posible que escuche meteorólogos hablando de "calor extremo". Aunque el término se usa libremente para referirse a las altas temperaturas, en la mayoría de los Estados Unidos, el calor extremo es de al menos dos o tres días de alto calor y humedad con temperaturas superiores a 90 grados F (32 grados C), según Ready.gov . La Universidad de Washington define el calor extremo de manera ligeramente diferente, como un período en el que las temperaturas rondan los 10 grados o más por encima del promedio de la región y permanecen así durante varias semanas.

Tampoco hay una definición acordada de una ola de calor. La Organización Meteorológica Mundial sugiere que una ola de calor es cuando la temperatura máxima diaria durante más de cinco días consecutivos supera la temperatura máxima promedio en 9 grados F (5 grados C). La Sociedad Meteorológica Americana define una ola de calor como un período de clima anormalmente incómodo y cálido y húmedo. El período debe durar al menos un día, pero podría durar varios días o varias semanas.

Cuando se habla del clima, las personas a menudo se refieren al "índice de calor". Así se siente la temperatura del cuerpo humano cuando se combina la temperatura del aire exterior con la humedad relativa. El Servicio Meteorológico Nacional emite un aviso de calor cuando se espera que el índice de calor alcance 105 a 109 F (40 a 42 C) (este de Blue Ridge) o 100 a 104 grados (37 a 40 C) (oeste de Blue Ridge) ) en las próximas 12 a 24 horas.

Clima peligroso

Cada año, más de 600 personas en los EE. UU. Son asesinadas por el calor extremo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las altas temperaturas matan a más personas en los EE. UU. Que los huracanes, rayos, tornados, terremotos e inundaciones combinados.

Si está expuesto al calor extremo durante demasiado tiempo, su cuerpo comienza a apagarse lentamente. Puede perder su sistema de enfriamiento natural al perder su capacidad de sudar.

Incluso puede experimentar una función cognitiva más baja. Un estudio publicado en PLOS Medicine muestra que la exposición a altas temperaturas puede provocar tiempos de respuesta más lentos. Un equipo siguió a un grupo de estudiantes universitarios en Boston, un grupo que vive en dormitorios con aire acondicionado y el otro grupo vive en dormitorios sin aire acondicionado. Los estudiantes realizaron varias pruebas, y los investigadores descubrieron que aquellos que no tenían aire acondicionado en sus viviendas tenían tiempos de respuesta más lentos para responder preguntas y también se perdieron más preguntas. La mayor brecha en la función cognitiva fue cuando los estudiantes estaban afuera y luego entraban para "refrescarse".

Más allá de las ramificaciones mentales, la exposición a largo plazo al calor extremo también puede provocar efectos secundarios físicos graves.

En las primeras etapas del agotamiento por calor, puede experimentar náuseas, aturdimiento y puede estar cansado y débil, informa WebMD. Si no se trata, esto puede convertirse en un golpe de calor, que puede ser mortal. Los síntomas incluyen confusión, agitación, piel cálida, seca y temperatura corporal incontrolada.

Cómo mantenerse inteligente con el calor

La ayuda para el clima cálido incluye sombra, mucha agua y un sombrero. (Foto: Gajus / Shutterstock)

El hecho de que hace calor no significa que deba permanecer dentro, pero debe tomar precauciones para mantenerse seguro cuando las temperaturas son altas. Conozca los síntomas de la enfermedad relacionada con el calor y siga estos pasos:

Hidratar. Beba muchos líquidos, incluso si no tiene sed. Evite las bebidas con cafeína, alcohol o mucha azúcar.

Vestir. Use ropa holgada, ligera y de colores claros. Considere usar algodón, que absorbe la humedad adicional y ayuda a que su cuerpo se enfríe.

Descanso. Limite la actividad al aire libre a las horas de la mañana y de la tarde cuando hace más frío. Descanse a menudo en áreas sombreadas. No te esfuerces demasiado. Tu cuerpo te dirá cuándo es el momento de tomar un descanso, así que escucha.

Slather Use protector solar, gafas de sol y un sombrero holgado. Las quemaduras solares pueden afectar la capacidad de su cuerpo para enfriarse y pueden contribuir a la deshidratación.

Come luz. Coma comidas pequeñas y ligeras y coma con más frecuencia. Las comidas pesadas agregan más calor a medida que su cuerpo trabaja más duro para digerirlas.

Amistad. Use el sistema de compañeros cuando trabaje o haga ejercicio en el calor. No deje mascotas afuera o en automóviles. Verifique a las personas que conoce que están enfermas o son de edad avanzada; son más propensos a tener problemas por el calor.

Mojarse Si sabe que va a estar afuera por un tiempo, remoje su camisa, gorro o toalla en agua fría y úselo para mantenerse fresco afuera. Esto funciona ya sea que esté haciendo jardinería o haciendo senderismo. Simplemente use la manguera o un arroyo cercano para mantenerse húmedo.

Y cuando las temperaturas son realmente altas, trate de permanecer en el interior y disfrutar de un poco de aire acondicionado, especialmente de 10 a.m. a 4 p.m., cuando las temperaturas son más altas. Los ventiladores eléctricos pueden proporcionar cierto alivio, pero cuando las temperaturas alcanzan los 90 grados, no evitarán problemas relacionados con el calor, según los CDC. Tome duchas o baños fríos para refrescarse.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2018.

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