Cómo los propietarios de piscinas pueden salvar la vida de las ranas

Si tienes una piscina en el suelo, es muy probable que hayas encontrado un animal muerto flotando en la superficie del agua o en la cesta del skimmer antes.

Las ranas, sapos, roedores e insectos como las abejas, escarabajos o arañas parecen ser las víctimas más comunes. "Pero, literalmente, cualquier cosa que pueda estar en el patio trasero de alguien posiblemente quedará atrapada en una piscina", dijo Rich Mason, biólogo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En la oficina de campo de Annapolis, Maryland, donde restaura humedales, arroyos y otros hábitats de vida silvestre.

"En la costa este, muchos clientes obtienen ranas, pero lo peor es despertarse y encontrar una ardilla muerta en la piscina", dijo Mason. "Algunos incluso encontrarían una familia porque las jóvenes ardillas no son tan cautelosas como sus padres. En el suroeste, son lagartos, ratas del desierto y escorpiones. En California, tengo varios clientes que tienen patitos en la piscina que no pueden conseguir. Incluso he tenido a alguien en Florida que ha tenido animales más grandes como armadillos y zarigüeyas en su piscina. Muchos de estos animales son atraídos por el agua, incluso los murciélagos. Los murciélagos se precipitan para recoger agua de las piscinas para tomar una copa y a veces se les atascan las alas y tampoco pueden salir ".

Mason es un apasionado de la vida silvestre, por lo que decidió hacer algo para ayudar a los animales a escapar de una muerte segura. Su solución fue crear una ruta de escape simple pero efectiva desde una piscina. Su esposa, Barb, lo llamó el FrogLog. El dispositivo consiste en una tira de malla unida a una almohadilla de espuma flotante semicircular con una rampa de malla que se extiende desde la almohadilla sobre el borde de la piscina hasta la cubierta de la piscina. Una almohadilla con peso unida al final de la rampa en la cubierta de la piscina mantiene el FrogLog en su lugar.

Esencialmente, lo que sucede cuando los animales, insectos o pájaros caen en una piscina es que nadan hasta el borde para intentar escapar. No pueden escalar el borde resbaladizo de la piscina, por lo que dan vueltas y vueltas alrededor de la piscina golpeando el borde en busca de una salida. Debido a que no hay ninguno, se agotan y se ahogan o, en el caso de los anfibios (ranas, sapos, salamandras), son envenenados por el cloro o el agua salada que ingresa a su piel permeable. Pero cuando se topan con este dispositivo, se arrastran hacia la pista de aterrizaje de malla, avanzan hacia la plataforma de espuma, avanzan por la rampa y escapan. Puedes ver cómo funciona en el video de arriba.

Mason estima que FrogLog está salvando más de un millón de animales de todo tipo al año. "Creemos que hay en algún lugar al norte de 100, 000 de estos en uso, y por un conteo conservador cada uno de ellos salva 10 o 20 animales al año. Y luego hay innumerables insectos beneficiosos que se salvan (abejas, escarabajos, arañas y más) ) que encuentran su camino hacia el FrogLog. Algunos de ellos no ", reconoce, pero no obstante está encantado por las muchas vidas que salva el dispositivo.

Prueba de que funciona

¿Cuántos patitos pueden caber en un FrogLog? Bastantes, según Sandy y Ryan Forbes, que viven junto a un campo de golf y descubrieron que el dispositivo era una excelente manera de mantener seguros a los patos visitantes en su piscina. (Foto: Sandy Forbes / FrogLog en Facebook)

Debido a que las criaturas caían en las piscinas por la noche y nadie las veía escapar antes del amanecer, Mason quería pruebas de que era su dispositivo el que estaba eliminando, o al menos reduciendo en gran medida, la cantidad de animales muertos encontrados en las piscinas. Entonces, después de construir su primer FrogLog, realizó una prueba simple.

"Pusimos ese FrogLog en una piscina durante una semana o más, y no encontramos más ranas muertas en la cesta del skimmer", dijo, y agregó que "por supuesto, no había una forma real de medir lo que estaba sucediendo". " ¿Fue solo una coincidencia porque ninguna ranita se metió en la piscina esas noches? No había forma de saberlo. Entonces, agregó otro paso a la prueba que le diría con seguridad si su invento realmente funcionó.

"Construí una trampa que era como una trampa para peces pequeños. Tenía un embudo en el que las ranas podían entrar pero, una vez allí, no podían imaginar cómo salir. Lo coloqué en la parte superior de la rampa para que pudieran tengo que ir a la trampa después de salir de la piscina. Todas las mañanas iba a revisar. Contamos el número de ranas en la trampa del embudo, y luego miramos al skimmer. Recolectamos alrededor de dos semanas de datos. solo una o dos ranas muertas en el skimmer vs. 30-35 que encontramos en la trampa y liberamos. Entonces, pensamos, hmmmmm ... ".

Deseando aún más pruebas de que el FrogLog estaba funcionando pero también cómo funcionaba, realizó otra prueba. "Atrapaba un montón de ranas y otros animales, los ponía en la piscina y simplemente me sentaba a mirar. Lo que observé fue que los animales, una vez que decidieron que tenían que salir de la piscina, nadarían hasta el borde y luego Ábrete camino alrededor del borde de la piscina hasta que se encuentren con el FrogLog y salgan ".

Todo comenzó en el garaje.

La historia del FrogLog comenzó con la reputación de Mason en el vecindario y entre sus amigos como biólogo, conocedor y apasionado de los animales. "La gente me llamaba cuando encontraban una serpiente en su garaje o una ardilla en su ático. Principalmente eran amigos que decían: 'Oye, hay una serpiente en mi garaje'". Entonces, voy y les ayudo ".

Se le ocurrió la idea de FrogLog en 2004 después de que algunos amigos que acababan de construir una piscina en un lote arbolado en el centro de Maryland estaban encontrando ranas muertas en su piscina y pidieron su ayuda. "Llamaron y dijeron: 'Hey, estamos encontrando ranas muertas casi todos los días en nuestra cesta de skimmer'. Pensé: "¡Guau! Eso es terrible". Entonces, decidí intentar ayudarlos ".

Lo primero que hizo fue conectarse a Internet y buscar datos sobre los animales muertos que se encuentran en las piscinas. "¡No había absolutamente nada! Había información anecdótica sobre la cantidad de ranas que quedaban atrapadas en las piscinas. Pero eso fue todo. No creo que nadie lo haya estudiado antes, y no creo que nadie lo haya estudiado desde entonces ¡Es una locura! Sabes, tenemos datos bastante buenos sobre la cantidad de aves que son asesinadas por edificios altos, torres de celdas y gatos. Parece que hemos estudiado eso bastante duro. Pero no hay nada sobre esto ".

Fue a una tienda que vende cojines para botes, mirando las opciones de espuma y tela. "Sacamos la máquina de coser y armamos un flotador crudo, básicamente. Aprendimos mucho". Pero, principalmente, dijo: "Aprendimos que los animales podrían encontrar una manera de salir de una piscina si les dieras una oportunidad".

Él y Barb hicieron varios prototipos y se los dieron a algunos amigos para ver si funcionaban. "La respuesta fue bastante positiva. Entonces, en ese momento decidimos qué diablos".

Al darse cuenta de que estaba haciendo algo, contrató la costura. También se conectó con el grupo sin fines de lucro Opportunity Builders, que trabaja con adultos discapacitados, para construir los FrogLogs. Vendió un par de docenas de dispositivos el primer año. Después de eso, las ventas siguieron creciendo, hasta un par de cientos al año. Eso fue a mediados de la década de 2000.

Pero Mason es biólogo, no fabricante, por lo que asistió a una feria comercial de la industria de piscinas en Atlantic City en 2010, con la idea de que un fabricante de piscinas podría proporcionar las respuestas a sus preguntas más importantes.

"Por suerte, conocí al presidente de Swimline Corp., Jordan Mindich, y me dijo que lo llamara", dijo Mason. "Trabajamos juntos para desarrollar la versión actual de FrogLog, que ha sufrido varias actualizaciones. Swimline es un fabricante y distribuidor de productos para piscinas y es responsable de la amplia distribución de FrogLog a las tiendas de piscinas y minoristas en línea. Mason sigue siendo el principal promotor de el producto, que comercializa a través de videos en el sitio web y otras actividades de divulgación. El sitio web es también la principal fuente de sus ventas. También vende FrogLogs al por mayor a tiendas y vendedores en línea.

Ayudar a los animales y hacer felices a los humanos

FrogLog se está utilizando en más de 25 países, pero su popularidad global no es lo que hace a Mason más feliz. Son los testimonios que obtiene sobre qué tan bien funciona el producto y la gran cantidad de criaturas que está salvando.

"La parte más genial de todo esto son los correos electrónicos apasionados que recibimos de las personas que lo usan", dijo Mason. "Muchos de ellos han tenido piscinas durante muchos, muchos años, y odiaban el hecho de que regularmente tenían que vaciar sus cestas de skimmer con animales muertos ... Recibo varias llamadas al año desde la primera piscina propietarios que declaran alguna variación de: "Nadie nos habló de la carnicería de vida silvestre que encontraríamos en nuestra piscina. Odiamos esto acerca de nuestra piscina". No solo estamos ayudando a los animales, sino que es realmente útil para estos propietarios de piscinas que no quieren matar animales y / o quieren reducir el mantenimiento de su piscina y mantener su agua limpia ".

El producto incluso impresionó a las personas para el tratamiento ético de los animales (PETA). El grupo produjo un video al respecto que resume cómo un pequeño producto puede hacer una gran diferencia para la vida silvestre.

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