Como los planetas obtuvieron sus nombres

¿Cómo honras la belleza seductora de un orbe celestial centelleante? Dale el nombre de un dios. ¿Cómo honras a un dios? Nombra una de las maravillas hechizantes del cielo después de él. Y así, los antiguos nombraron los planetas más brillantes del cielo por miembros del panteón mitológico, otorgando el más alto reconocimiento tanto a los dioses como a los planetas. A medida que se descubrieron nuevos planetas, la tradición continuó.

Si bien muchos de los planetas tenían otros nombres antes de que los romanos les concedieran sus nombres divinos, estos son los nombres reconocidos por la Unión Astronómica Internacional (IAU). La IAU es el organismo oficialmente reconocido por los astrónomos y científicos internacionales como la autoridad de denominación de facto para los cuerpos astronómicos. (Aunque muchas otras culturas también tienen sus propios nombres para los planetas).

Pero, ¿por qué ciertos dioses fueron asignados a ciertos cuerpos celestes? Aquí están las historias celestiales.

Mercurio

Los primeros avistamientos registrados de Mercurio provienen de las tabletas de Mul-Apin del siglo XIV a. C., en las que Mercurio fue descrito en una mezcla de cuneiformes como "el planeta saltador". En el primer milenio antes de Cristo, los babilonios llamaban al planeta Nabu por su dios de la escritura y el destino. Los antiguos griegos llamaron Mercury Stilbon, que significa "brillante", mientras que más tarde los griegos lo llamaron Hermes después del mensajero de la flota de los dioses porque el planeta se mueve muy rápido a través del cielo. De hecho, Mercurio acelera alrededor del Sol cada 88 días, viajando a través del espacio a casi 31 millas por segundo más rápido que cualquier otro planeta. ¡Es algo rápido! Los romanos tomaron el timón de los griegos y llamaron al planeta Mercurio, la contraparte romana de Hermes.

Venus

Aunque la atmósfera venusiana ofrece un mundo abrasador tan caliente que puede derretir el plomo y tiene una presión superficial 90 veces mayor que la de nuestro planeta, es una visión innegablemente hermosa para contemplar desde la comodidad de la Tierra. Debido a la proximidad de Venus y la densa capa de nubes que refleja la luz del sol, es el tercer objeto natural más brillante del cielo (después del sol y la luna). ¡Es tan brillante que puede proyectar sombras! Su brillo y apariencia matutina inspiraron a los antiguos romanos a asociar el planeta pulchritudinoso con Venus, la diosa del amor y la belleza. Otras civilizaciones también lo han llamado así por su dios o diosa del amor.

Tierra

Pobre Tierra. Mientras que todos los demás planetas fueron exaltados con nombres de dioses y diosas, el nombre de la Tierra proviene de una simple palabra anglosajona que simplemente significa "tierra". No es muy glamoroso para un planeta que ha sido tan generoso con la vida y ha sido una anfitriona tan acogedora, pero es comprensible. La Tierra no fue considerada un planeta durante gran parte de la historia humana. Dada nuestra perspectiva terrestre temprana, se pensaba que la Tierra era el objeto central alrededor del cual giraban el resto de los cuerpos celestes. No fue sino hasta el siglo XVII que los astrónomos se dieron cuenta de que era el sol en el centro de las cosas, ¡vaya! En ese momento, renombrar el "nuevo" planeta probablemente ni siquiera era una consideración.

Marte

En el antiguo panteón romano, el dios Marte era el segundo en importancia solo para Júpiter. Si bien no se sabe mucho de su génesis, en la época romana se había convertido en un dios de la guerra. Fue considerado un protector de Roma, una nación que se enorgullecía de sus fuerzas armadas. Entonces, ¿cómo llamar al poderoso planeta rojo sangre en el cielo? Marte, por supuesto. El hierro oxidado en el suelo del planeta junto con su atmósfera polvorienta le dan a Marte un tinte rojo que también ha llevado a otras denominaciones inspiradas en tonos, como el Planeta Rojo o el nombre egipcio para el cuarto planeta, "Her Desher", que significa uno rojo

Júpiter

El planeta más grande de nuestro sistema solar, tan grande que forma su propio sistema solar ersatz, fue nombrado Zeus por los griegos y Júpiter (la contraparte romana de Zeus) por los romanos. Júpiter era el dios de la luz y el cielo, y el más importante de todos los dioses en el panteón romano. Este gigante de gas dinámico está formado por más del doble del material de los otros cuerpos que orbitan alrededor del sol y tiene 67 lunas propias. No es de extrañar que lleva el nombre de la deidad principal oficial de Roma.

Saturno

Enganchado por sus miles de hermosos rizos, Saturno es único entre los planetas con su espectacular y complicado sistema de círculos. Se conoce desde tiempos prehistóricos y fue el más distante de los planetas observados. Como tal, Saturno ha sido otorgado con mucha reverencia en varias culturas. Los antiguos griegos hicieron el sexto planeta sagrado para Cronos, el dios de la agricultura y el tiempo. Debido a que Saturno tuvo el período repetible más largo observable en el cielo, se pensó que era el guardián del tiempo. Los romanos lo llamaron Saturno, el padre de Júpiter y la contraparte romana de Cronos.

Urano

Mientras que Urano había sido observado pero registrado como una estrella fija desde la prehistoria, fue Sir William Herschel quien descubrió que era un planeta en 1781. Lo llamó Georgium Sidus (la estrella de George) después del Rey Jorge III, diciendo: "En el presente, más filosófico era, difícilmente podría permitirse recurrir al mismo método [como los antiguos] y llamarlo Juno, Pallas, Apolo o Minerva, por un nombre para nuestro nuevo cuerpo celestial ". El nuevo nombre carecía de popularidad fuera de Gran Bretaña. La sugerencia de Johann Elert Bode de Urano, el padre de Saturno y dios del cielo, se hizo ampliamente utilizada y la norma en 1850 cuando la Oficina de Almanaque Náutico HM aceptó oficialmente el nuevo nombre en lugar de Georgium Sidus.

Neptuno

Neptuno fue el primer planeta descubierto por las matemáticas en lugar de la observación. Fue "predicho" por John Couch Adams y Urbain Le Verrier, quienes explicaron las irregularidades en el movimiento de Urano al adivinar correctamente que otro planeta era la causa. Basado en esas predicciones, Johann Galle encontró el planeta en 1846. Galle y Le Verrier querían nombrar el planeta para Le Verrier, pero esto no era aceptable para la comunidad astronómica internacional. Se propusieron Janus y Oceanus, pero finalmente fue la sugerencia de Le Verrier de Neptuno, el dios del mar, lo que se convirtió en el apodo internacionalmente aceptado. Esto fue apropiado dado el rico tinte azul inducido por metano del planeta.

Plutón

Ya sea que sea un defensor o negador de Plutón como planeta, no podríamos dejar a nuestro planeta enano favorito fuera de la mezcla. Para muchos de nosotros, Plutón siempre será un planeta real. (Así que allí.) Plutón fue descubierto en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, en 1930 después de que las predicciones de su existencia impulsaron a Percival Lowell a continuar su descubrimiento. No fue sino hasta 14 años después de la muerte de Lowell que se descubrió el nuevo objeto, un evento que fue noticia en todo el mundo. El observatorio recibió más de 1, 000 sugerencias de nombres de todo el mundo. El nombre ganador fue sugerido por una niña de 11 años de edad en Inglaterra que amaba la mitología clásica. Apropiadamente, tomó décadas encontrar el planeta que se sabía que estaba allí afuera; era invisible, como lo era Plutón, el dios del inframundo. Otro empujón a su favor para ganar la votación final fue que las dos primeras letras de Plutón son las iniciales de Percival Lowell.

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