Cómo los lobos y los guerreros se ayudan mutuamente a sanar

A unos 90 minutos al norte de Los Ángeles en el Centro de Rescate de Animales Lockwood (LARC), la magia curativa ocurre todos los días. Ubicado en acres de tierra escénica dentro del Bosque Nacional de Los Padres, el programa Wolves & Warriors de LARC ofrece a los veteranos de combate que sufren de trastorno de estrés postraumático la oportunidad de vincularse con lobos y perros lobo que han sido rescatados de situaciones abusivas o abandonados porque sus raíces salvajes hacen ellos pobres mascotas. Juntos sanan y adquieren un sentido de pertenencia, y una segunda oportunidad en la vida.

"A los veteranos de combate se les ha pagado para ser depredadores, al igual que los lobos", dice Matthew Simmons, cofundador de LARC y veterano de la Marina. "Muchos vuelven a casa con esta guerra interior dentro de ellos. No saben si son un soldado de infantería o un esposo. Y mis lobos no saben si son un lobo o un perro. Esa confusión interna son ambos el sufrimiento los une y forman una sociedad que los ayuda a ambos ".

Un veterano de LARC se une con el perro lobo Cochise, quien fue abandonado por su dueño por ser una mascota problemática. (Foto: Sarah Varley)

La vida después del trauma.

Simmons está íntimamente familiarizado con los horrores del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Después de servir en la Marina, incluyendo una temporada en Desert Storm, regresó a casa y lanzó una compañía de computadoras. Se sentía concentrado y exitoso, pero los terribles recuerdos del combate yacían enterrados, esperando a emerger. Comenzó a despertarse por la noche empapado en sudor y se sintió extrañamente agitado después de las reuniones de negocios.

A medida que crecía su insomnio y turbulencia emocional, Simmons consultó a un psiquiatra que le recetó pastillas para dormir. Pronto apareció algunas a la vez y las bañó con vino. "En este punto había vendido mi compañía de computadoras y estaba en crisis, bebiendo demasiado y tomando demasiadas pastillas", dice.

Desesperado por detener su descenso, Simmons visitó a otro psiquiatra que lo diagnosticó con TEPT y sugirió obtener ayuda inmediata a través de la Administración de Veteranos (VA). El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse después de eventos traumáticos, incluido el combate, y puede causar pesadillas, flashbacks, desapego, arrebatos de ira, adicción y, a veces, suicidio.

"No sabía qué era el trastorno de estrés postraumático, ni pensé necesariamente que lo tenía", dice Simmons. "Yo era un gran tipo duro".

Pero escuchó el consejo y se conectó con el Centro Médico VA en el oeste de Los Ángeles, donde pronto se encontró voluntario para cuidar loros abandonados y otras aves exóticas que viven en el sitio en el Santuario del Parque Serenity. Dirigido por el psicólogo clínico con licencia Lorin Lindner, el programa de ecoterapia ayuda a los veteranos traumatizados y a las aves traumatizadas a recuperarse juntos.

La experiencia Cambio su vida. "Ahí es donde conocí a los tres animales que creo que me han mantenido a salvo, cuerdo y sobrio", dice Simmons.

Los dos primeros fueron Maggie y Ruby, loros salvajes de San Francisco que apenas habían sobrevivido a un brutal ataque de mapache. "Los vi sanar físicamente, y si era consciente de ello o no, los vi perdonar y dejarlos ir", dice Simmons. Ganar su confianza y cuidarlos para que recuperen la salud lo ayudó a liberar sus propias heridas emocionales.

Su tercer "animal" guardián fue el Dr. Lindner, ahora su esposa.

Lindner y Simmons fotografiados en el Centro de Rescate de Animales de Lockwood con un caballo de rescate Megan y Huey, un perro lobo de buen carácter encontrado abandonado en las calles de Houston. (Foto: Jennifer Dallas)

Eco-terapia para el alma.

En 2007, la pareja compró una propiedad remota a las afueras de Los Ángeles en Frazier Park, conocida por sus vistas panorámicas a las montañas y su belleza virgen. Comenzaron LARC, una organización sin fines de lucro financiada con fondos privados, y comenzaron a rescatar caballos maltratados. Al mismo tiempo, aprendieron sobre lobos cautivos y perros lobo de alto contenido (lobos con herencia de perros) que también necesitan hogares para siempre. Muchos son criados como mascotas exóticas, solo para ser abandonados a refugios o permanentemente encadenados afuera por exhibir comportamientos de lobo "salvajes" y "agresivos" naturales enraizados en su ADN. Los perros lobo no son elegibles para adopción en los refugios, por lo que generalmente son sacrificados.

Después de salvar a un perro lobo llamado Wiley minutos antes de que fuera a ser destruido, Simmons comenzó a llevarlo a visitar el VA. Estaba sorprendido por el impacto positivo de Wiley en todos los presentes. "Los médicos actuaron de manera diferente, los muchachos de mi grupo de apoyo actuaron de manera diferente, el guardia de seguridad actuó de manera diferente, y yo también", dice. "Absolutamente todo cambió".

La pareja decidió lanzar el programa Warriors & Wolves en LARC, siguiendo el exitoso programa de loros de Lindner, para ayudar a los veteranos con TEPT que necesitaban ayuda adicional. "Estos tipos generalmente tienen un problema de drogas y alcohol", dice Simmons. "Están privados de sus derechos de sus familias, a menudo sin hogar, y muchos son suicidas".

La pareja también continuó rescatando perros lobo, incluidos 29 que habían pasado la vida encadenados en un pequeño recinto en una atracción de lobos en la carretera cerca de Anchorage, Alaska. El ex presentador de juegos y activista de animales Bob Barker donó $ 100, 000 para financiar el rescate.

La piedra angular de Wolves & Warriors es la idea de que la naturaleza puede curar un espíritu roto. Los veteranos, que son empleados de LARC o voluntarios, realizan caminatas por la naturaleza y participan en la restauración del lecho del arroyo, pero el corazón de su trabajo es cuidar a los lobos y los perros lobo, quienes, como ellos, son extraños y a menudo son incomprendidos.

Voluntarios veteranos cortan carne cruda para los lobos y perros lobo de LARC. La carne se obtiene del Programa de Desvío de Rellenos Sanitarios, en su mayoría recortes de exceso de existencias y venta por fecha que de lo contrario serían arrojados por las tiendas de comestibles. (Foto: Matthew Simmons)

Se une más rápidamente con un lobo o perro lobo específico. "El animal selecciona al veterano, y es una selección única para ese veterano", dice Simmons. “Usualmente tienen traumas y dolencias físicas similares. No hay forma de que puedan saber eso. Algún tipo de comunicación entre especies continúa entre ellos ”.

Lo más notable es el consuelo especial y la curación que encuentran juntos, un vínculo que dura toda la vida. Y no es solo con su animal alma gemela; los veteranos también son aceptados en la manada de lobos, donde aprenden sobre la familia y la confianza.

Muchos de los veteranos hacen buenos trabajos, a menudo trabajando con animales. Aquellos que necesitan más tiempo pueden hacer la transición al New England Wolf Advocacy and Rescue Center (NEWARC) en New Hampshire, que Simmons y Lindner comenzaron en 2013. Los veteranos viven y trabajan allí durante seis meses a un año, ganan un buen salario y continúan sanar. Muchos pueden reconectarse con esposas e hijos que alejaron durante sus batallas de TEPT y reparar relaciones dañadas.

"Nuestro programa cura a veteranos que de otro modo probablemente morirían", dice Simmons. “Y los lobos viven sus vidas y tal vez lo comparten de una manera especial con otro ser sensible que también sufrió. Es mágico y especial ".

Como muchos perros lobo, Willow Girl fue entregada a un refugio por sus dueños y programada para ser sacrificada. Ahora vive libremente en un recinto de hábitat natural de 3 acres en LARC. (Foto: Renae Smith)

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