Cómo los jardines comunitarios ayudan (e incluso duelen)

La jardinería comunitaria parece una obviedad. Los participantes se reúnen, cultivan alimentos y crean vínculos. Tiene muchos beneficios, que van desde aumentar la nutrición hasta ahorrar dinero y mejorar el área con espacios verdes.

Al menos así es como parecen funcionar los jardines comunitarios. Recientemente, tres empleados del Centro Johns Hopkins para un futuro habitable analizaron en profundidad los aspectos positivos y negativos de estos jardines para obtener más información. Raychel Santo, Anne Palmer y Brent Kim llamaron a su incisivo informe de 35 páginas, "Lotes vacantes en parcelas vibrantes: una revisión de los beneficios y limitaciones de la agricultura urbana".

Ventajas sociales y culturales.

Un jardín comunitario reúne a personas de diversas culturas, orígenes y edades. (Foto: d-olwen-dee [CC BY 2.0] / Flickr)

Tiene sentido que si las personas trabajan regularmente juntas para limpiar malezas, plantar semillas, regar y cosechar plantas, formarán amistades. Y eso es lo que encontraron los investigadores: la creación de un jardín aumenta los lazos sociales entre vecinos y personas de diversos orígenes, según muchos estudios.

Los investigadores escriben: "[los huertos comunitarios] reducen las brechas, reducen las tensiones existentes y fomentan la integración social entre grupos de otro modo segregados al reunir a personas de diversas razas / etnias, culturas, religiones, clases socioeconómicas, géneros, edades y antecedentes educativos para participar en actividades compartidas con un propósito común ".

Los jardines se convierten en lugares de reunión para que las personas se reúnan e interactúen. Y eso es especialmente importante en los vecindarios donde hay pocos espacios verdes abiertos donde la gente pueda reunirse.

La investigación también muestra que donde hay jardines comunitarios, a menudo hay una caída en las tasas de criminalidad. Eso puede deberse a un mayor sentido de comunidad, sin mencionar que estos antiguos lotes baldíos pueden haber sido imanes del crimen.

Esos son los aspectos positivos.

Los investigadores también encontraron que no todos los jardines son tan inclusivos.

"Varios estudios de casos han encontrado que las granjas y jardines urbanos ... han sido dirigidos en su mayoría por jóvenes no residentes blancos en vecindarios predominantemente negros y / o latinos, excluyendo a las personas de color de participar o cosechar los beneficios de tales esfuerzos".

Educación y participación comunitaria.

Las personas que pasan tiempo en un jardín aprenden sobre alimentación, nutrición, agricultura y sostenibilidad. Desarrollan nuevas habilidades. Además, la jardinería es una actividad constructiva de los jóvenes, especialmente en los vecindarios donde puede que no haya mucho que hacer para los jóvenes.

Trabajar en la comunidad también puede plantar la semilla para un mayor activismo.

"A medida que pasan de ser consumidores pasivos de alimentos a convertirse en coproductores y obtener un mayor control sobre cómo se producen y distribuyen sus alimentos, los participantes se convierten en lo que algunos académicos llaman 'ciudadanos de alimentos'", escriben los investigadores.

Su participación en el huerto urbano puede catalizar el compromiso cívico en otras áreas, como la organización comunitaria y la recaudación de fondos, alentándolos a involucrarse con otros problemas que afectan a sus comunidades.

Impacto medioambiental

El compostaje es uno de los beneficios ambientales de un jardín comunitario. (Foto: Evan Lorne / Shutterstock)

Es obvio que cultivar plantas significa muchas cosas buenas para el medio ambiente. El informe menciona muchos beneficios que incluyen:

  • Reducción de la contaminación del aire por filtración de partículas.
  • Más hábitat para polinizadores
  • Aumento del drenaje del agua de lluvia.
  • Reciclaje de residuos orgánicos mediante compostaje.
  • Reducción del efecto urbano de "isla de calor"

Los pequeños jardines comunitarios parecen una alternativa ecológica a la agricultura industrial a gran escala, donde los aspectos negativos son bien conocidos, desde un mayor uso de combustibles fósiles hasta el agotamiento del suelo y la contaminación del aire y el agua. Pero los jardines urbanos a pequeña escala también tienen inconvenientes. Usualmente usan agua, fertilizantes y pesticidas de manera menos eficiente que las operaciones agrícolas industriales. Y a menudo se necesita más combustible en situaciones en las que las personas conducen al jardín en lugar de caminar.

Todo sobre comida

Cuando los niños trabajan en un jardín, es más probable que coman los alimentos que cultivan. (Foto: Katya Shut / Shutterstock)

Probablemente la ventaja más clara de un jardín son las puertas de comida que abre. Un jardín urbano proporciona más acceso a frutas y verduras frescas no solo a los propios jardineros, sino también a la comunidad en general cuando se donan alimentos a otros miembros. Eso significa un ahorro de costos en las facturas de la tienda de comestibles, así como el acceso a alimentos más saludables que de otro modo no serían asequibles.

"La agricultura urbana complementa la seguridad alimentaria de los hogares, las comunidades y los municipios con alimentos apropiados según la temporada y la cultura, y si el intercambio de conocimientos y la tenencia de la tierra a largo plazo están adecuadamente respaldados, pueden ofrecer resistencia ante la escasez temporal de alimentos en el futuro", escriben los investigadores.

Cuando los niños participan en el programa de jardinería, existe la voluntad de probar las frutas y verduras que han cultivado. Cuando labran la tierra, plantan las semillas y los ven crecer como alimento real, es mucho más probable que los niños coman los alimentos que han cultivado.

Trabajar en el jardín ofrece beneficios para la salud física y mental desde el ejercicio hasta la reducción del estrés. Sin embargo, también hay aspectos negativos. Los investigadores señalan que existen riesgos para la salud de los productores, incluida la posibilidad de exposición a contaminantes del suelo y contaminantes en el aire.

El impacto economico

Los jardines pueden aumentar el valor de las propiedades en una comunidad, especialmente cuando reemplazan los lotes baldíos. (Foto: madabandon [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

A veces, tener un jardín comunitario puede aumentar el valor de las propiedades en un vecindario. Eso puede tener un efecto dominó, lo que lleva a inversiones de capital y otras mejoras en el área.

Aunque los investigadores no descubrieron que estos jardines generalmente crean muchas oportunidades de empleo, existen otros beneficios económicos.

"Si bien no se ha demostrado el potencial de creación de empleo a gran escala, los proyectos de agricultura urbana ofrecen valiosas oportunidades para el desarrollo de habilidades, la capacitación de la fuerza laboral y la generación de ingresos complementarios", escriben. "Esto puede ser particularmente útil para los jóvenes del vecindario, los inmigrantes, las personas con capacidades diferentes y los encarcelados anteriormente, aunque es probable que se necesite apoyo financiero externo para respaldar el tiempo extra y la experiencia necesaria para operar tales iniciativas".

Sugieren que los beneficios reales de los jardines comunitarios solo se alcanzarán con fondos adecuados a largo plazo de los gobiernos locales, estatales y federales.

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