Cómo los emoji han cambiado de idioma

El idioma de más rápido crecimiento en el Reino Unido no tiene palabras. De hecho, está compuesto completamente de imágenes: caras de dibujos animados, manos, alimentos y muchos otros objetos diseñados para transmitir emoción e información sin una sola letra o personaje.

Estoy hablando de emoji, y cuando una encuesta reciente realizada por TalkTalk Mobile descubrió que más del 80 por ciento de los británicos usan emojis regularmente para comunicarse, hizo que el profesor de lingüística de la Universidad de Bangor, Vyy Evans, llamara al emoji "la forma de lenguaje de más rápido crecimiento basada en su increíble tasa de adopción y velocidad de evolución ".

Pero los británicos ciertamente no son los únicos que usan emoji. Según Emojitracker, el uso de emoji ha aumentado más del 50 por ciento en todo el mundo desde diciembre de 2013.

Los emoji son tan universalmente populares que han sido utilizados para traducir novelas clásicas y empleados por miembros de ISIS para hacer que sus tweets suenen más amigables.

Tuitee un emoji de pizza a Domino's y pronto podrá recibir un pastel fresco en menos de 30 minutos. Use un emoji que represente un animal en peligro de extinción y el Fondo Mundial para la Naturaleza registrará su uso y le sugerirá un monto de donación para salvar a las especies de la vida real.

Incluso hay redes sociales solo emoji en desarrollo, así como un proyecto de traducción de emoji, y la palabra del año 2014 ni siquiera fue una palabra, fue un corazón emoji.

De donde vinieron

En la década de 1990, a Shigetaka Kurita, un empleado de una compañía de telecomunicaciones japonesa, se le encomendó la tarea de encontrar una manera de distinguir su servicio de buscapersonas de sus competidores.

Kurita sugirió crear imágenes de dibujos animados que pudieran enviarse entre los usuarios, una idea que pensó que sería atractiva para los adolescentes.

Diseñó los primeros 176 emoji, un término que básicamente significa "palabra de imagen", usando un lápiz y papel, y fueron tan populares que otras compañías de telecomunicaciones también comenzaron a usar emoji.

Cuando el mercado de teléfonos inteligentes despegó en 2007, Apple sabía que necesitaría incluir un teclado emoji para infiltrarse en el mercado japonés, por lo que enterró un teclado emoji en el iPhone. Pero no pasó mucho tiempo para que los usuarios no japoneses lo encontraran y comenzaran a enviar sus propios rostros sonrientes.

Como los usamos

Usar imágenes para la comunicación no es un concepto nuevo.

Los pictogramas, una representación pictórica de un objeto físico, fueron la primera forma de lenguaje escrito. A partir de ahí, pasamos a logogramas, como # para número y% para porcentaje, e ideogramas como símbolos de hombres y mujeres para comunicar qué baño está destinado a qué sexo.

La forma en que se usan los emoji no es muy diferente de esto, pero lo que los distingue es cómo no solo se emplean para reemplazar las palabras, sino también para expresar emociones o agregar intenciones.

La simplicidad de los emoji los hace comprensibles a través de las barreras lingüísticas, lo que es útil teniendo en cuenta la variedad de idiomas que se hablan en todo el mundo y el hecho de que nos enviamos mensajes de texto con más frecuencia que cualquier otra forma de comunicación, según el Pew Research Center.

Cuando hablamos con alguien cara a cara, se nos presentan numerosas señales que nos ayudan a interpretar el significado. Además de las palabras utilizadas, conocemos el tono, las expresiones y el lenguaje corporal del hablante.

Sin embargo, cuando nos comunicamos a través de un teclado y una pantalla, perdemos el 93 por ciento de nuestras herramientas de comunicación, según el trabajo del psicólogo Albert Mehrabian.

Ahí es donde entran los emoji.

El seguimiento de un texto con un emoji sonriente puede indicar que el remitente del mensaje está jugando o que la declaración debe tomarse como una broma. De hecho, los estudios muestran que incluir una cara sonriente en un correo electrónico puede reducir las interpretaciones negativas.

Los emoji se usan cada vez más en el lugar de trabajo, ya que el 76 por ciento de los estadounidenses dicen que los usan en la comunicación digital en el trabajo, lo que no es sorprendente teniendo en cuenta que los millennials son la generación más grande de la fuerza laboral estadounidense.

¿Son los emoji realmente un idioma?

Fred Benenson, el hombre que propuso la traducción del clásico de Herman Melville "Moby Dick" a emoji, ciertamente cree que sí.

"El hecho de que los emoji estén disponibles en el software lo legitima como una forma de expresión humana", dijo a la revista New York.

¿Cómo sería una oración emoji? Así es como la clásica línea de apertura de Melville, "Call me Ishmael", aparece en "Emoji Dick" de Benenson.

Si bien el teléfono es bastante sencillo, ¿qué pasa con el resto? ¿El bote y la ballena indican que este hombre es Ismael? ¿El signo de OK al final significa que está bien que lo mencionen como tal?

Le pregunté a una compañera de trabajo, una milenaria que había enviado mensajes de texto utilizando solo emojis antes, cómo interpretaría la oración emoji si le hubiera enviado un mensaje de texto. Su respuesta fue: "Llama a Bob y vamos a navegar a buscar ballenas, ¿de acuerdo?"

Tal vez la comunicación solo con emoji requiere contexto, o tal vez no está destinada a ser tratada como un idioma.

Arika Okrent, lingüista y autora de "In the Land of Invented Languages", dice que los emojis son simplemente "un juego de charadas".

Otros lenguajes basados ​​en imágenes, como Blissymbolics, realmente no han despegado, pero Benenson cree que los emoji tienen potencial.

"A diferencia de los idiomas naturales como el inglés, los emoji son casi universalmente reconocibles porque explotan el sistema de representación visual", dijo. "Emoji no reemplazará los idiomas tradicionales, pero se utilizará cada vez más para mejorarlos".

    Fotos: (mensajes de texto) Robert Nelson / flickr, (signos) MyImages - Micha / Shutterstock

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