Cómo los conversadores de códigos Navajo ayudaron a ganar la Segunda Guerra Mundial

Cuando Chester Nez falleció el 4 de junio a la edad de 93 años, marcó el final de una era. Nez fue el último miembro vivo del primer grupo de habladores de códigos Navajo, un grupo de nativos americanos reclutados en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos como arma secreta para ayudar a ganar la Segunda Guerra Mundial.

Los codificadores no eran armas ni soldados de combate en el sentido convencional. En cambio, fueron llevados al ejército por algo singular que solo ellos poseían: su lengua materna. El idioma navajo se convirtió en el componente central de un nuevo código criptográfico que resultó indescifrable durante décadas.

El uso de habladores de códigos se remonta a la Primera Guerra Mundial, cuando 14 soldados Choctaw ayudaron a las fuerzas estadounidenses a ganar varias batallas contra el ejército alemán en Francia. El ejército estadounidense volvió a recurrir a los nativos americanos en la Segunda Guerra Mundial, empleando a varios hombres comanches para crear mensajes secretos en el teatro europeo, 27 hombres de Meskwaki en el norte de África y hablantes de euskera en Hawai y Australia. Pero fueron los habladores de códigos Navajo, que trabajaron principalmente en el Pacífico, quienes tuvieron el mayor impacto.

Según el sitio web oficial de Naval History & Heritage, la idea de usar el idioma navajo se originó con un ingeniero civil llamado Philip Johnston, que había crecido en la reserva navajo con su padre misionero. En ese momento, el navajo seguía siendo un idioma no escrito. También poseía una sintaxis extremadamente compleja y ningún alfabeto, lo que lo hacía "ininteligible para cualquier persona sin una exposición y capacitación extensas". En las pruebas, Johnston demostró que el código no solo era indescifrable, sino que los soldados navajos podían codificar un mensaje en solo 20 segundos. La maquinaria criptográfica del día requirió 30 minutos para completar la misma tarea.

Los primeros 29 reclutas de habladores de códigos navajos llegaron en mayo de 1942. Rápidamente crearon un diccionario y palabras clave para términos militares comunes ("submarino" se convirtió en "pez de hierro"). Todo el sistema, como se describe en el sitio de la historia naval, era increíblemente complejo:

Cuando un hablante de código Navajo recibió un mensaje, lo que escuchó fue una cadena de palabras Navajo aparentemente no relacionadas. El lector de códigos primero tuvo que traducir cada palabra Navajo a su equivalente en inglés. Luego usó solo la primera letra del equivalente en inglés al deletrear una palabra en inglés. Por lo tanto, las palabras Navajo "wol-la-chee" (hormiga), "be-la-sana" (manzana) y "tse-nill" (hacha) representaban la letra "a". Una forma de decir la palabra "Marina" en el código Navajo sería "tsah (aguja) wol-la-chee (hormiga) ah-keh-di-glini (vencedor) tsah-ah-dzoh (yuca)".

Nez le dijo a CNN en 2011 que "tuvieron cuidado de usar todos los días las palabras Navajo" en su código "para que pudiéramos memorizar y retener las palabras fácilmente". Se esperaba que memorizaran el código, que según Nez "nos ayudó a tener éxito en el fragor de la batalla".

Cada hablador de códigos se desplegó en el Pacífico con una unidad de marines. Allí, transmitieron mensajes y órdenes sobre tácticas, movimientos de tropas y otras órdenes. Los japoneses escucharon estos mensajes pero nunca pudieron decodificarlos. Numerosas batallas, en partículas, la Batalla de Iwo Jima, se ganaron debido a esta ventaja estratégica.

La ironía de esto no se perdió en Nez. Como relató en su libro de 2011, "Code Talker: The First and Only Memoir by One of the Original Navajo Code Talkers", no se le permitió hablar el idioma navajo en la década de 1920, cuando el internado administrado por el gobierno que Asistió a tratar de sacar su cultura de él. Pero la experiencia, al igual que la cultura navajo, que el gobierno no pudo borrar, lo endureció. En el libro, describe una batalla en Guam que lo dejó con un trozo de metralla en el pie izquierdo. "No dije nada, solo apreté los dientes", escribió. "Los hombres navajos nunca gritamos cuando nos golpearon, y esperamos a que alguien más llamara al médico. Nos criaron para sufrir en silencio".

Alrededor de 400 Navajo adicionales se unieron a Nez y los otros 28 habladores de códigos originales. Su existencia y su papel en el ejército permanecieron en secreto hasta que se desclasificó en 1968. Todos los que hablaron el código recibieron la Medalla de Oro del Congreso en 2001.

En un comunicado publicado poco después de la muerte de Nez, el Cuerpo de Marines elogió su legado. "Lamentamos su fallecimiento, pero honramos y celebramos el espíritu indomable y la dedicación de aquellos infantes de marina que se hicieron conocidos como los Navajo Code Talkers. La increíble valentía, el servicio dedicado y los sacrificios del Sr. Nez y sus compañeros Code Talkers seguirán siendo para siempre orgullosos legado de nuestro cuerpo y continuará inspirando a generaciones de infantes de marina en el futuro ".

El sitio web oficial de Navajo Code Talkers contiene numerosos artículos y entrevistas con los veteranos, incluida esta entrevista que Nez grabó en 2012:

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